Kejserpingviner talt fra rummet

Bestanden af kejserpingviner i Antarktis er dobbelt så stor som hidtil antaget, viser optælling fra rummet.

Ved hjælp af satellitfotos er det lykkedes britiske, amerikanske og australske forsker at fastslå, er der er dobbelt så mange kejserpingviner som hidtil anslået på Antarktis.

Den nye optællingsmetode får forskerne til at tro, at der findes næsten 600.000 af de store pingviner på det gigantiske sydlige kontinent.

Tidligere har man anslået, at bestanden var mellem 270.000 og 350.000.

Ledte efter afføring

I første omgang blev satellitterne brugt til at opspore pingvinkolonier på Antarktis. Det gjorde man ved at kigge efter store brune pletter af pingvinafføring mod den hvide sne.

Med den metode fandt man 44 kolonier, der er syv flere end man hidtil har kendt til.

Derefter blev kolonierne gennemfotograferede på billeder med meget høj opløsning, som et computerprogram derefter kunne fintælle for individuelle kejserpingviner.

Første gang

Formålet med optællingen er at følge pingvinbestanden i de kommende år.

- Hvis vi skal finde ud af om kejserpingviner er truet af global opvarmning, er vi nødt til at vide, hvor mange der er og finde en metode til at overvåge dem fremover, siger Peter Fretwell fra British Antarctic Survey til BBC.

Det er første gang at en dyrebestand er blevet kortlagt fra rummet.

  • Print
  • Del artiklen:

    Tag dr.dk Nyheder med dig

    Du er nu tilmeldt følgende nyhedsbrev(e):

    Vis alle nyhedsbreve
    Vis alle nyhedsbreve
    • Kun breaking:
    • Alle nyheder: