Vores levealder vil fortsætte med at stige

Vores gennemsnitlige levealder er næsten fordoblet siden 1840, og udviklingen ser ud til at fortsætte.

Mange nyfødte har gode chancer for at blive oldemødre eller oldefædre, da det for dem kan blive mere reglen end undtagelsen at blive 100 år. (© Getty Images)

De seneste årtier er vi danskere blevet markant sundere.

Og selv om vi langt fra er dem, der bliver ældst i verden, så kan vores stigende sundhed ses på den gennemsnitlige levealder.

- Det går faktisk rigtigt godt. Vi er kommet omkring tre år bagud i forhold til andre lande blandt andet på grund af vores rygning og alkoholvaner, men nu stiger levealderen i samme hastighed som i andre lande, siger professor Kaare Christensen, der er leder af Center for Aldringsforskning på Syddansk Universitet.

Flere årsager til stigende levealder

Når vores levealder næsten er fordoblet siden 1840, så skyldes det flere ting.

- Før anden verdenskrig var fremgangen drevet af et fald i børnedødeligheden. Omkring år 1900 døde cirka hvert 10. barn, inden de blev et år, og nu er der en fantastisk lav børnedødelighed, fortæller Kaare Christensen.

- Efter anden verdenskrig og især de seneste årtier er hele fremgangen drevet af et fald i ældredødeligheden. I dag er dødelighedsrisikoen for en 80-årig dansker kun omtrent det halve af det, den var for 50-60 år siden. Altså er det kun halvt så farligt at være en gammel dame eller mand i dag.

Forskning viser, at kun 25 procent af vores aldring er forudbestemt af vores gener. Så god livsstil kan påvirke ens aldring meget.

Hvor gamle kan vi blive?

Ser man på den globale rekord i længst levealder, så er den de seneste 150 år blevet slået med en fast hastighed på omkring 2-3 måneder om året.

De ekstra år, som vi har fået, er præget af bedre helbred målt på funktion og tilfredshed med helbredet.

kaare christensen

Det store spørgsmål er selvfølgelig, hvor længe vi kan blive ved med at blive ældre og ældre.

- Hver generation har haft en tendens til at sige, at nu kan det ikke blive bedre. Vi er toppen af evolutionen. Og det er der også mange, der mener nu, siger Kaare Christensen.

- Men i virkeligheden er det et lidt umuligt spørgsmål at svare på. For det svarer til, at man sidder på et tog og bliver spurgt, hvor længe toget kan køre. Toget har kørt med fast hastighed i 150 år. Toget er ikke rigtig ved at sænke farten. Og vi kan ikke se nogen slutstation. Så vi kan kun sige, at indtil videre ser toget ud til at fortsætte.

Mange nyfødte vil blive 100 år

Især i Danmark er der ingen udsigt til, at vi er lige ved at rende ind i et loft for vores alder, fordi der er mange andre lande, der er langt foran os.

Sundheds- magasinet

I Sundhedsmagasinet vil læge Peter Qvortrup Geisling og journalist Lillian Gjerulf Kretz give tips og tricks til et sundere liv.

Magasinet sendes på DR1 hver tirsdag klokken 21.55, og programmerne kan også ses på dr.dk/tv.

Du kan også følge historierne og komme med dine indspark på programmets Facebook-side.

- Hvis vi tror på, at de seneste 150 års udvikling vil fortsætte, så vil over halvdelen af de børn, der er født her i det 21. århundrede blive mere end 100 år. Men vi ved selvfølgelig ikke om stigningen vil fortsætte, siger Kaare Christensen.

Spørgsmålet er så, om det overhovedet vil være godt for vores generelle livskvalitet, at mange bliver så gamle.

Men som det er nu, så er det flere gode, aktive år, som vores levealder er blevet udvidet med.

- De ekstra år, som vi har fået, er præget af bedre helbred målt på funktion og tilfredshed med helbredet. Samtidig er de ekstra år også præget af sygdom. Det kan umiddelbart synes som en modsætning, men det skyldes, at vi er blevet bedre til at opspore og behandle sygdomme tidligere og derved udsætte eller måske helt undgå konsekvenser af visse sygdomme, siger Kaare Christensen.

Du kan se mere om aldring i Sundhedsmagasinet på DR1 i aften klokken 21.55.

NYHEDSBREV

Få seneste nyheder om motion, mad, børn og livsstil - alle hverdage.

Vis alle nyhedsbreve