Millionunderskud til Aarhus-festival for andet år i træk

Knap er stikket trukket til dette års Northside Festival, før ledelsen kan præsentere røde tal - for sidste års festival vel at mærke.

Northside Festival satte 5.000 flere billetter til salg i år end sidste år, hvilket har affødt en del kritik fra festivalens gæster. (Foto: Ida Guldbæk Arentsen © Scanpix)

For andet år i træk må folkene bag den netop afsluttede Northside Festival i Aarhus konstatere røde tal på bundlinjen.

Af regnskabet for 2016 fremgår det nemlig, at selskabet Northside Entertainment ApS har et underskud på to millioner kroner efter skat. Året før var det på knap fire millioner.

Vi solgte ikke de billetter, vi skulle. Vi forventer dog, at underskud i 2015 og 2016 bliver dækket og mere til af det forventede overskud fra i år.

Brian Nielsen, direktør for Northside Entertainment

Men i modsætning til både 2015 og i år, hvor festivalen har meldt om udsolgt, lykkedes det ikke sidste år at få solgt alle billetterne til tre-dages festivalen i Ådalen.

Det er en del af forklaringen på de røde tal, mener direktør Brian Nielsen.

Det har ikke været muligt at interviewe ham, men i et skriftligt svar, lyder det:

- Vi solgte ikke de billetter, vi skulle. Vi forventer dog, at underskud i 2015 og 2016 bliver dækket og mere til af det forventede overskud fra i år.

Samlet set er selskabets egenkapital på minus 5,87 millioner kroner, og af årsregnskabet fremgår det yderligere, at:

- Selskabet i strid med momsloven ikke har indberettet og bogført EU-moms ved varekøb og ledelsen kan ifalde ansvar herfor.

Derudover har selskabet "i strid med selskabsloven ydet lån til selskabets kapitalejere".

Et lån, der efterfølgende er betalt tilbage, understreger Brian Nielsen, der ikke har yderligere kommentarer til sagen.

Ekstra billetsalg

I år valgte den aarhusianske festival at sætte 5.000 ekstra billetter til salg, så det samlede billetsalg ramte 40.000.

Beslutningen har vakt vrede hos festivalens gæster, som har kritiseret forholdene på pladsen i Ådalen.

Brian Nielsen afviser dog, at de foregående års underskud har haft betydning for beslutningen om at øge billetsalget.

- Vi har øget musikbudgettet, fordi vi fik muligheden for at booke Frank Ocean og Radiohead som headliners. Udvidelsen af festivalområdet var planlagt, før vi bookede disse artister.

Northside Festivalen blev første gang afholdt i 2010 og blev sidste år støttet af Aarhus Kommune med 250.000 kroner.

Udover Brian Nielsen sidder også den tyske koncertarrangør Folkert Koopmans som direktør.

Hans tyske selskab, FKP Scorpio Konzertproduktionen GmbH, er ligeledes en del af ejerkredsen af festivalen og står udover Northside også bag Odense-festivalen Tinderbox.