Dansk bog afdækker den komplicerede Vietnamkrig

En af 2015’s bedste historiebøger bringer os tættere på Vietnamkrigen og beskriver blandt andet, hvordan USA ender med at kæmpe imod Viet Minh efter at have været deres allierede.

Der er mange brikker i historien om Vietnamkrigen. Det kom bag på forfatteren, Niels Bjerre-Poulsen, hvor meget konflikter i efterkrigstidens Europa fik indflydelse på det amerikanske engagement i Vietnam. (Foto: L. PORTER © Scanpix)

De første ord af den amerikanske uafhængighedserklæring skratter ud af mikrofonen. Bag den står Ho Chi Minh, stifter og leder af det vietnamesiske kommunistparti.

Han er i gang med den tale, han holder for øjnene af tusindvis af mennesker, da han udråber republikken Vietnam 2. september 1945, og markerer enden for en periode under først fransk og senere japansk herredømme.

Lederen Ho Chi Minh er omgivet af amerikanske OSS-agenter, og over deres hoveder flyver amerikanske jagerfly.

De nominerede er til årets historiske bog

Niels Bjerre-Poulsen: ’Vietnamkrigen’

Pia Fris Laneth: ’1915’

Ulrik Langen: ’Tyven’

Claus Bundgaard Christensen mfl.: ’Waffen SS’

Ning de Conick-Smith mfl.: ’Dansk Skolehistorie 1-5’

Du kan stemme her

Men 10 år efter er det hele vendt på hovedet, og USA overtager det franske engagement i Vietnam og bekæmper i de kommende 20 år kommunisterne.

Udviklingen er beskrevet i bogen ’Vietnamkrigen - en international historie’, der er nomineret til årets historiske udgivelse.

Og det kom bag på forfatteren, Niels Bjerre-Poulsen, hvor meget konflikter i efterkrigstidens Europa fik indflydelse på det amerikanske engagement i Vietnam.

- Det amerikanske engagement i Vietnam fra midten af 40’erne til midten af 50’erne handlede om alt mulig andet end, hvad der foregik i Asien, siger han om perioden, hvor USA i stadig stigende grad støtter Frankrig i forsøget på at genvinde herredømmet over Vietnam.

Frygten for kommunisterne tog over

- Der er så mange globale hensyn, der gør, at USA, der nærmest har været allieret med Viet Minh i de sidste år af 2. Verdenskrig og samarbejdede med Ho Chi Minh, ender med at støtte franskmændene, som de ellers havde den største skepsis overfor, forklarer han.

Syv nedslag i Vietnamkrigen

1945: Ho Chi Minh udråber den 2. september Republikken Vietnam i Hanoi, men har ikke kontrol over hele landet.

1946: Den Første Indokinakrig mellem Frankrig og Viet Minh bryder ud.

1954: Franskmændene taber slaget ved Dien Bien Puh og overlader engagementet i Vietnam til USA. Ved en fredskonference i Geneve deles Vietnam midlertidigt.

1964: Efter Tonkin Bugt - episoden får præsident Lyndon B. Johnson mandat af kongressen til øge det militære engagement i Vietnam. Det sker året efter.

1968: Nordvietnams Tet-offensiv i Sydvietnam knækker USA’s tro på sejr. Der indledes fredsforhandlinger mellem krigens parter i Paris.

1973: USA og Nordvietnam indgår en fredsaftale, og de sidste amerikanske tropper forlader Vietnam.

1975: Nordvietnamesiske tropper indtager Saigon og afslutter krigen.

Årsagen var blandt andet, at USA nødig så Frankrig lide nederlag i Vietnam. Udsigten til også at miste kolonierne i Indokina oven på den ydmygende tyske besættelse gjorde ondt på den franske folkesjæl. Og den amerikanske præsident Harry S. Truman frygtede, at dette ville lede til en valgsejr til kommunisterne ved det franske valg, hvis imperiet falmede yderligere.

Desuden hævdede franskmændene at have rigeligt at se til med kolonierne, og derfor ikke kunne engagere sig i et fælles europæisk forsvarssamarbejde som amerikanerne brændende ønskede sig som bolværk mod det kommunistiske Østeuropa.

Derfor endte USA med at skifte allierede i Vietnam.

Bogen, der fik vokseværk

Niels Bjerre-Poulsens bog om Vietnam skulle have været 350 sider. Men da han blev ved med at støde på nye interessante oplysninger, så greb arbejdet om sig, og efter fire et halvt år udkom en moppedreng på 580 sider.

Når bogen blev så lang, er det blandt andet fordi, han har brugt meget tid på at skildre de personer, der var tæt på beslutningerne i de mange lande, der havde indflydelse på Vietnamkrigen.

Igennem de personer bliver krigens udvikling beskrevet. Lige fra det er en vietnamesisk oprørskamp mod en kolonimagt til det bliver et smerteligt amerikansk nederlag i en ideologisk krig, der blev ført af alle de forkerte årsager.

- I sidste ende er det jo interessant at finde ud af, hvad der driver folk til at tænke, som de gør. Og det gælder også de amerikanske præsidenter, som har ambitioner om alt mulig andet. Bag lukkede døre siger de, at det går helt ad helvede til i Vietnam, og det ender ikke godt. Og så går de alligevel ud og stiller sig foran en mikrofon og fortæller, at de er utrolig opmuntret, fordi det virkelig går fremad, siger Niels Bjerre-Poulsen.

Brikkerne falder på plads

Historikeren, der selv adskillige gange har undervist i Vietnamkrigens historie, mener, at den lange detaljerede fortælling er bogens styrke.

Et forbrydersyndikat under krigen

En af de mere kuriøse ting, man kan støde på i bogen er beskrivelsen af forbrydersyndikatet Binh Xuyen. De sidder på en stor del af narkotikahandlen, samt alle kasinoer og bordeler i Saigon. Deres leder ”Bay” Vien har et hovedkvarter i Saigon-bydelen Cho Lon.

Der er våbenlager, kasinoer, en voldgrav med krokodiller og et bur med en tiger, der bliver fodret med modstandere - eller med Niels Bjerre-Poulsens ord:

- Alt hvad man kan forvente af en James Bond Film.

For forfatteren selv har det fået mange brikker til at falde på plads i den krig, han dagligt hørte om i nyhederne i hele sin barndom i 60’erne og starten af 70’erne.

- Det var en endeløs føljeton, der var i TV Avisen stort set hver aften. Hver gang man så Horisont, så man nogle der rendte rundt i junglen og skød inde imellem palmetræerne. Men krigen blev også en katalysator for utrolig meget af det, der ellers skete i USA i 60’erne - for hele modkulturen og rockmusikken og alt mulig andet.

- Alle de brikker fik jeg gennem mit arbejde mulighed for at lægge i den rigtige orden og få et samlet billede af. Her har jeg været enormt glad for, at der er mange der har sagt, at det også er faldet på plads for dem, forklarer Niels Bjerre-Poulsen.

Nyhedsbrev TAG DR.DK KULTUR MED DIG

Kom tæt på historien gennem artikler, tidslinjer, analyser og klip fra arkivet – hver fredag

Vis alle nyhedsbreve

  • Kun breaking:
  • Alle nyheder:

DR Nyheder på YouTube