Forskning: Menneskeskabte klimaforandringer fører til flere skovbrande

Skovbrande som dem i Sydeuropa de seneste uger skyldes blandt andet øget CO2-udledning.

Der har de seneste dage hærget en voldsom skovbrand i det sydlige Spanien. (Foto: A CARRASCO RAGEL © Scanpix)

61 døde i Portugal, 1.500 evakueret i Spanien og mindst 13 huse brændt ned i USA.

Skovbrande hærger i både USA og Sydeuropa, og vi bærer selv en del af skylden for det. Det viser et amerikansk studie, der har forsøgt at beregne menneskeskabte klimaforandringers effekt på skovbrande.

Studiet viser, at menneskeskabte klimaforandringer har forårsaget afbrænding af næsten 17.000 kvadratkilometer skov i perioden 1984-2015. Det svarer ifølge studiet næsten til en fordobling af, hvad der ville være brændt uden menneskeskabte klimaforandringer.

Ole Bøssing Christensen, klimaforsker hos DMI, er mener også, at menneskers CO2-udledning bærer en del af skylden for, at risikoen for skovbrande er stigende.

- De klimaændringer, der følger af den forøgede drivhuseffekt, fører til et betydeligt varmere og tørrere klima om sommeren i for eksempel Sydeuropa, siger Ole Bøssing Christensen.

Varme giver tørke, og tørke giver varme

Temperaturen på kloden forventes at stige i fremtiden, og i Sydeuropa forventes temperaturen at stige endnu mere end den globale middeltemperatur, forklarer Ole Bøssing Christensen.

- Når der i forvejen er varmt og tørt, er der ikke så meget vand i jorden. Når der ikke er så meget vand, er der heller ikke så meget fordampning, og da fordampning normalt er med til at køle, vil temperaturen i allerede tørre områder som Sydeuropa altså stige endnu mere, siger Ole Bøssing Christensen.

Mens tørken gør, at der bliver varmere, er varmen også omvendt med til at gøre jorden mere tør. Og den udvikling vil fortsætte ifølge Ole Bøssing Christensen.

- Helt overordnet vil de tørre områder på jorden blive endnu mere tørre, mens de våde vil blive endnu mere våde, siger han.

Mennesker forårsager de fleste skovbrande

Mennesker påvirker temperaturen og risikoen for skovbrande indirekte ved at udlede CO2. Men faktisk har vi også ofte en mere direkte indblanding i afbrændingen af verdens skove.

Ifølge National Park Service i USA er helt op til 90 procent af alle skovbrande i USA forårsaget af mennesker. Det sker ved, at der efterlades cigaretter, lejrbål eller ved bevidst ildspåsættelse.

Den store skovbrand, der har dræbt 61 i og hærget Portugal i flere dage, formodes dog at være antændt af et lynnedslag. Fremover vil vi nok kunne forvente flere skovbrande i for eksempel Sydeuropa ifølge Ole Bøssing Christensen.

- Der er betydelig risiko for, at der vil komme flere skovbrande i tørre områder som Sydeuropa og det sydlige USA, siger han.