Tema Slaget om Mosul

Iraks hær indleder ny offensiv mod Islamisk Stat

- Du enten overgiver dig eller dør, siger den irakiske regeringsleder på tv til jihadister i byen Tal Afar.

Iraks hær har iværksat en landoffensiv for at tilbageerobre byen Tal Afar, der har været belejret af Islamisk Stat i mere end tre år. (Foto: KHIDER ABBAS © Scanpix)

Irakiske styrker har natten til søndag indledt en landoffensiv med henblik på at tilbageerobre kontrollen med byen Tal Afar fra Islamisk Stat (IS).

Det oplyser premierminister Haider al-Abadi ifølge Reuters.

- Du enten overgiver dig eller dør, siger den irakiske regeringsleder henvendt til de militante IS-medlemmer i en tv-transmitteret tale om offensiven.

Som optakt til angrebet på landjorden har kampfly fra Irak de foregående dage bombet IS-positioner i Tal Afar.

Byen med omkring 200.000 indbyggere ligger 80 kilometer vest for Mosul. Den blev i juni afskåret fra resten af det område, som IS fortsat kontrollerer i Irak.

IS erobrede store landområder i både Irak og Syrien under en lynoffensiv i 2014.

Men det selverklærede kalifat blev alvorligt ramt, da irakiske styrker støttet af USA og allierede i sommer trængte ind i storbyen Mosul og fordrev IS.

Støtte fra shia-milits

Inden Tal Afar blev erobret af IS i juni 2014, var det overvejende en shiamuslimsk by midt i en sunnimuslimsk region.

En talsmand for forsvarsministeriet oplyste tidligere denne uge til den irakiske tv-station al-Sumariya, at den shiamuslimsk milits Hashed al-Shaabi vil deltage i angrebet.

- Kommandanter fra Hasheed al-Shaabi mødtes lørdag (i sidste uge, red.) med kommandanter for hæren og politiet for at tage beslutninger om at befri Tal Afar, sagde han.

Talsmanden oplyste ikke, hvor mange soldater og militsfolk, der skal forsøge at smide jihadisterne fra IS ud af byen.

Militære ledere fra Irak og USA anslår ifølge Reuters, at omkring 2000 "kamphærdede" militante er tilbage i Tal Afar.

/ritzau/