Pavens finansminister er tiltalt for sexmisbrug

Australsk politi har tiltalt landets mest indflydelsesrige katolik for flere tilfælde af sexmisbrug.

Den australske kardinal George Pell er blevet efterforsket for sexovergreb i et år, og nu har australsk politi tiltalt ham. (Foto: JOE CASTRO © Scanpix)

Australiens mest indflydelsesrige katolik, kardinal George Pell, der er pavens finansminister, er tiltalt for flere tilfælde af sexmisbrug.

Det oplyser politiet i delstaten Victoria ifølge flere australske og internationale medier.

- Kardinal Pell er tiltalt for flere tilfælde af seksuelle overgreb, som ligger tilbage i tiden. Der er adskillige sagsøgere i forbindelse med disse tiltaler, siger vicepolitikommissær Shane Patton på et pressemøde.

Politiet tog ikke mod spørgsmål og undlod at uddybe, hvad kardinalen er beskyldt for.

The Sydney Morning Herald skriver dog, at mindst et af tiltalepunkterne omhandler voldtægt.

George Pell er ifølge avisen den tredje højst placerede person i Vatikanet, hvor han har ansvaret for kirkens økonomi.

Den australske kardinal, der bor i et lejlighedskompleks i Rom tæt på Peterspladsen, har endnu ikke ikke kommenteret tiltalen.

Men han har tidligere under politiets efterforskning afvist at have gjort noget forkert.

Tre efterforskere fra politiet i Victoria rejste sidste år til Rom for at udspørge George Pell om de påståede overgreb.

Australien og Vatikanet har ikke en udleveringsaftale, og Pell kan dermed undgå at blive retsforfulgt ved at holde sig væk fra Australien. Men han ventes at ville forsvare sig mod anklagerne, skriver australske medier.

/ritzau/