Russisk oberst der måske forhindrede atomkrig er død

Stanislav Petrov, der var russisk oberst under den kolde krig er død. Det skriver internationale medier.

Som russisk oberst forhindrede russeren Stanislav Petrov muligvis et angreb, der kunne have ramt Vesten og startet en atomkrig.

Nu er Petrov rapporteret død, 77 år gammel. Det skriver flere internationale medier.

Ifølge avisen The Daily Telegraph døde Petrov allerede 19. maj.

Hans død er først blevet offentligt kendt, efter Karl Schumacher, en tysk filmskaber der tidligere har offentliggjort fortællingen om Petrov, for nylig forsøgte at ringe Petrov op for at ønske ham tillykke.

Petrov's søn, Dmitry Petrov, måtte meddele Schumacher, at hans far var død i maj.

Alarmen gik

Episoden, der har gjort obersten verdensberømt, skete natten til 26. september i 1983.

Stanislav Petrov var på vagt, som en del af en hemmelig enhed uden for Moskva, hvor russerne overvågede de satellitter, der skulle give et forvarsel, hvis USA angreb landet.

Få timer inde i vagten gik alarmen. Computerne advarede Petrov, om at fem interkontinentale ballistiske missiler var blevet sendt af sted fra en amerikansk base.

Petrov havde få sekunder til at beslutte, om han ville rapportere til sine overordnede, om det angreb computerne varslede.

Gjorde han det, var der stor sandsynlighed for, at den militære ledelse ville beordre modangreb grundet det nedkølede forhold mellem Rusland og USA.

Men Petrov holdt hovedet koldt og afholdt sig fra at berette sine overordnede om alarmen.

Computerfejl skyld i alarm

Han har senere fortalt til medier, at han ikke stolede på computerne, og at det undrede ham, at USA skulle have sendt fem missiler afsted.

Havde det været et rigtigt angreb, mente han, at USA ville have sendt langt flere missiler mod Rusland.

23 minutter efter alarmen gik kunne Petrov ånde lettet op. Hans kalkule havde været rigtigt - der var tale om en computerfejl.

Offentligheden har først lært Petrovs historie at kende i 1998.

I årene efter episoden blev ros vendt til kritik af Petrov. Han blev beskyldt af det russiske militær for ikke at have ført en omhyggelig logbog over forløbet i de kritiske sekunder.

Det bremsede hans karriere, og han blev sendt på pension uden de privilegier, der normalt følger en russisk oberst.

Petrov har i sine sidste år levet ubemærket.

/ritzau/