Skovbrande i Californien: Redningshelikopter måtte efterlade familiefar

Skovbrand har krævet mindst 31 ofre, men Pepe Tamayo er nu genforenet med sin familie.

Pepe Tamayo omfavner en af sine redningsmænd fra helikopteren.

En helikopter fra California Highway Patrol fandt en familie omsluttet af flammer på flugt fra en skovbrand nær Atlas Peak i Californien søndag.

Men da der kun var pladser til fire passagerer, valgte Pepe Tamayo at give dem til sin kone, 7-årige søn og svigerforældre.

- Hvad skulle jeg ellers have gjort? Jeg var nødt til at redde dem først, forklarede han.

Ombord forsikrede hans søn sin mor om, at han ville tage sig af hende, hvis faren ikke undslap skovbranden.

Da helikopteren fløj væk, satte Pepe Tamayo kurs mod det nærmeste vandreservoir.

- Jeg ringede til min datter og sagde: Mija, hvis jeg ikke ser dig igen, så husk, at jeg elsker dig, fortalte han.

Helikopteren fandt ham i flammehavet efter et par forgæves forsøg, og han blev fløjet i sikkerhed og genforenet med sin familie onsdag aften.

Mindst 31 personer er omkommet i de nylige skovbrande i Californien.

Det er det største tab af liv i sammenhængende naturbrande i den amerikanske delstats historie, ifølge Ritzau.

Desuden er tusindvis af ejendomme brændt ned til grunden.