USA: Indianerstamme har fundet vejen til velstand

Amerikanske indianere har det generelt dårligt - men enkelte stammer bryder nu mønsteret.

Indianere klarer sig på næsten alle parametre dårligere end andre amerikanere. (Foto: Jacob Albert Lorenzen © dr)

Der er mange fordomme om USAs oprindelige befolkning. Indianerne er fulde, overvægtige og fattige, lyder den gængse opfattelse.

Men billedet ændrer sig i disse år.

- Berusede indianere, smadrede huse, biler med bundet i vejret ude i forhaverne - sådan er vi ikke mere, siger formanden for S’Klallam-stammen, W. Ron Allen. Han tager imod på sit kontor i byen Jamestown i staten Washington.

DR1 i aften

Få hele historien om de europæiske jøders flugt til Israel i Horisont i aften på DR1 klokken 21:55.

Seriøs drivkraft

Han har gråt hår og almindelige, moderne briller. Han ligner ikke en indianer. Det eneste, der afslører hans ophav er en tynd læderrem med perler, der hænger om hans hals.

- Vi har omkring 600 ansatte - vores årlige udgift til lønninger er så stor, at jeg ikke kan huske hvor meget det er. Vi er en seriøs økonomisk drivkraft i lokalsamfundet, fortæller formanden. Hans stamme har løst et økonomisk problem, som de færreste indianerstammer har fundet en løsning på.

Stammen ejer en entreprenørvirksomhed, et kasino, skole og et hospital.

En af S’Klallam-stammens mere særprægede virksomheder producerer totempæle. (Foto: Jacob Albert Lorenzen © dr)

Overvægt og voldtægt

Men Jamestown-stammen er et unikt eksempel. De amerikanske indianere kæmper stadig med alvorlige problemer. Deres indkomst er to-tredjedele af det amerikanske gennemsnit - og arbejdsløsheden er langt højere. De har generelt flere sundhedsproblemer, økonomiske og sociale problemer. Selvmord, voldtægt og misbrug er langt mere udbredt i reservaterne end det omkringliggende samfund.

- Det er et generelt problem med udviklingen af stammer og oprindelige samfund i USA, siger Greg Guedel. Han er forsker i stamme-økonomi på University of Washington State - og har lavet et af de få studier er stammernes økonomiske situation.

- Alle de oprindelige økonomier var fuldstændig ødelagt og tilintetgjort af de forenede stater, der udvidede fra østkysten til vestkysten - de overtog jorden, magten, naturressourcerne, og efterlod stammerne uden nogen former for muligheder, siger Greg Guedel.

Mange reservater bærer tydelige præg af indianernes sociale og økonomiske problemer. (Foto: Jacob Albert Lorenzen © dr)

Syv generationer

Det, der adskiller S’Klallam-stammen fra mange andre stammer i USA er deres økonomiske filosofi. De har hentet inspirationen i deres oprindelige kultur.

- Du skal være sikker på, at du har styr på de grundlæggende behov for de næste syv generationer. Er der taget hånd om dem, syv generationer fra i dag, det er en cyklus. Hvis du ikke har styr på det, kan du ikke udbetale penge, siger Ron Allen.

Han påpeger, at mange indianerstammer i USA udbetaler udbytte – en slags dividente – til medlemmer af stammen. Mange stammer har store indtægter fra kasinoer, men deres sociale problemer består. Den økonomiske vækst kommer simpelthen ikke medlemmerne til gode.

Hualapai-stammen i Arizona kæmper med store sociale problemer, selvom den driver et meget populært turistcenter ved Grand Canyon. (Foto: Jacob Albert Lorenzen © dr)

Penge skaber fattigdom

Siden 1988 har stammerne haft mulighed for at drive kasinoer, fordi de formelt set er selvstændige nationer i USA. Det har givet mange indianersamfund gode muligheder for økonomisk vækst.

Men når pengene bliver udbetalt - frem for at blive geninvesteret - skaber det faktisk større fattigdom og flere problemer. I modsætning til udvikling i de stammer, der geninvesterer pengene.

- I stedet for at give folk kontanter, så skaber de en langsigtet jobmulighed, der gavner stammen. Så pengene bliver brugt på en måde, der er bedre til at reducere fattigdom - i stedet for at give penge ud, der bliver investeret i noget holdbart, siger Greg Guedel.

Beløbene varierer - enkelte stammer udbetaler tusindvis af dollar til medlemmerne flere gange om året. I nogle stammer får medlemmerne mange tusind dollar på deres 18 års fødselsdag.

Kasinodrift hører til indianernes væsentligste indtægtskilder. (Foto: Jacob Albert Lorenzen © dr)

Nyhedsbrev Tag dr.dk Nyheder med dig

Vælg mailingliste:

Vis alle nyhedsbreve

  • Kun breaking:
  • Alle nyheder:

DR Nyheder på YouTube