200 løver er pludselig dukket op i Etiopien

En ukendt løvebestand er fundet i en afsondret del af nationalpark i Etiopien, hvor de ellers var troet udryddet.

Løverne blev dokumenteret ved hjælp af fotofælder placeret i udtørrede flodlejer. (© Born Free Foundation)

I en øde og meget isoleret del af det nordvestlige Etiopien har forskere fra blandt andet Born Free Foundation og Wildlife Conservation Research Unit ved Oxford University fundet løver.

Forskerne troede ellers, at de sidste løver i området blev udryddet i det 20. århundrede.

- I min professionelle karriere har jeg måttet opdatere kortet over løvernes udbredelse mange gange. Jeg har slettet den ene bestand efter den anden, siger Hans Bauer, der ledte ekspeditionen, til New Scientist.

- Det her er første og sandsynligvis sidste gang, at jeg placerer en ny bestand på kortet.

Løverne skulle være af den sjældne centralafrikanske type, som der kun findes omkring 200 af.

Tæt ved grænsen til Sudan

Løverne er fundet i Nationalparken Alatash, tæt ved grænsen til Sudan.

Den var på listen over steder, som forskerne troede, at enkelte løver måske kunne leve.

Men det kom som en enorm overraskelse, at de relativt nemt fandt op mod 200 individer i parken.

Forskerne fandt løverne ved hjælp af fotofælder, som blev placeret i udtørrede flodlejer.

Men Hans Bauer spottede allerede løvespor kort efter ankomsten til området.

Alatash nationalparken ligger på grænsen til Sudan, lige ved siden af en langt større nationalpark, som måske også huser løver. (© Born Free Foundation)

Alatash nationalparken ligger lige ved siden af den langt større sudanske nationalpark Dinder, hvor forskerne anslår, at der nok også strejfer løver omkring.

- Det her er en vigtig opdagelse, fordi viden om, hvor løverne befinder sig, vil hjælpe os til at samarbejde med lokalbefolkningen og myndighederne om at forbedre beskyttelsen af dem og uddanne folk om, hvor vigtige løverne er - og hvorfor det er vigtigt at beskytte dem, siger Mark Jones fra Born Free Foundation til BBC.

Kun 20.000 løver er tilbage i Afrika, og bestanden falder hele tiden.

Nyhedsbrev TAG DR.DK VIDEN MED DIG

Få seneste nyt om tech og videnskabens verden hver fredag

Vis alle nyhedsbreve