Kamufleret hønsefugl er i tilbagegang

Lige nu er agerhønsene ved at danne par i formeringens navn. Dog har ungerne ikke altid nok at leve af.

Agerhøne (Foto: Kostyantun Pazyuk © sCANPIX)

Den lille buttede agerhøne, klædt i rødbrune farver kan være svær at få øje på.

Den skjuler sig godt i landbrugslandskabet og det åbne græsland, hvor den lever, forklarer naturvejleder Uffe B. Nielsen fra Lolland Kommune til P1 Morgen.

Gennem vinteren har agerhønsene gået sammen i store familieflokke, men i disse dage opløses de igen, når hannerne søger ud og forsvarer territoriet, kalder på hunner og finder sammen i par. Med henblik på at sikre at næste generation kommer til verden.

Den lever især af ukrudtsfrø, som den finder i små nicher mellem de dyrkede marker. Nicher som der bliver færre og færre af i landskabet.

Og for at få unger på vingerne, skal den finde steder med ukrudtsplanter, hvor der lever insekter på, forklarer naturvejlederen.

- Det er rigtig vigtigt, at kyllingerne har adgang til animalsk føde i de første uger af deres levetid, forklarer han.

Agerhønen kom til Danmark for omkring 2000 år siden i takt med at vi blev et landbrugsland, men nutidens intensive dyrkningsmetoder har betydet, at den er gået markant tilbage.

- Hvor man for 40-50 år siden vurderede at der var en bestand i Danmark på over 100.000 par, er alle enige om den er halveret i dag, fortæller Uffe B. Nielsen.

Det er dog stadig en ret almindelig fugl i det danske landskab, understreger naturvejlederen, som fortæller at agerhøns også er et yndet jagtbytte og at der derfor udsættes en stor del hvert år.