Fund af mega-jord ændrer jagten på liv i Rummet

Gammel klippeplanet 560 lysår fra Jorden viser, at der kan være mange jordlignende planeter.

Billedet er, det man kalder, en kunstnerisk gengivelse. Man forestiller sig, at det kunne se sådan ud med den nyligt fundne mega-jord, Kepler-10c, dominerende i forgrunden og med den lille Kepler-10b (lavaplanet) i baggrunden. Begge planeter kredser om en sollignende stjerne. (Foto: David A. Aguilar (CFA) © Harvard - Smithsonian Center for Astrophysics (CFA))

Jagten på liv i Rummet kan tage en helt ny drejning med opdagelsen af en gammel, klippefyldt planet 560 lysår fra Jorden.

I stjernebilledet Draco har astronomer fra blandt andet Harvard - Smithsonian Center for Astrophysics (CFA) fundet en planet, der er 2,3 gange så stor og 17 gange så tung som Jorden.

Det særlige ved planeten med navnet Kepler-10c er, at den er en stenplanet og ikke gasplanet. Og samtidig er den dannet bare omkring tre milliarder efter Big Bang.

Kepler-10c
  • Kepler-10c kredser om en sollignende stjerne, og turen tager 45 dage.
  • Kepler-10c blev oprindeligt opdaget af NASA's Kepler-rumfartøj, hvor man kunne måle, at lyset fra stjernen i Draco-stjernebilledet blev dæmpet i en periode.
  • Nedgangen i lyset skyldes, at en planet passerer forbi stjernen.
  • Ved at måle på lyset kan man beregne planetens fysiske størrelse og diameter.
  • Ved hjælp af HARPS - nord-instrumentet på Telescopio Nazionale Galileo (TNG) på den kanariske ø La Palma fandt man ud af, at Kepler-10c vejer 17 gange så meget som Jorden, og at planeten derfor har en sammensætning af sten og andre faste stoffer.
  • Når Kepler-10c kredser om stjernen, vil dens tyngdekraft trække i stjernen, så den bevæger sig i en cirkel. Og ved at måle den hastighed meget præcist, kan man beregne planetens masse.
  • Kilde: Harvard - Smithsonian Center for Astrophysics og Niels Bohr Institutet

Sten og ikke gas vækker opsigt

Det forbløffer videnskabsfolkene, at der er tale om en stenplanet, fordi man ikke har vidst, at planeter af den størrelse kunne blive dannet af faste stoffer så tidligt i Universitets historie.

- Vi var meget overraskede, da vi indså, hvad vi havde fundet, siger astronom Xavier Dumusque fra CFA ifølge en pressemeddelelse.

Holdets fund blev mandag præsenteret i forbindelse med et møde i American Astronomical Society (AAS).

Sammenhæng mellem hastighed og massefylde

På mødet præsenterer CFA-astronom Lars A. Buchhave, der samtidigt arbejder på Niels Bohr Institutet ved Københavns Universitet, også ny forskning, der viser, at Kepler-10c formentlig ikke er et enkeltstående tilfælde.

Der er ifølge ham og hans kollegers forskning en sammenhæng mellem den tid, det tager en planet at kredse rundt om sin stjerne, og planetens størrelse og om der er tale om en gas- eller stenplanet; massefylden.

Det betyder, at man kan kigge efter mange flere jordlignende planeter.

Tunge stoffer blev dannet tidligt

Det tidligere univers indeholdt kun brint og helium. Mens tungere grundstoffer som silicium og jern skulle dannes i de første generationer af stjerner.

Når de eksploderede, ville grundstofferne blive dannet, blive spredt og indgå i næste generation af stjerner og planeter.

Forskerne har troet, at processen ville tage milliarder af år, men Kepler-10c er dannet i en tid, hvor tunge grundstoffer var knappe.

Kan nu lede i nogle af de tidligste solsystemer

- Fundet af Kepler - 10c fortæller os, at klippefyldte planeter kunne dannes meget tidligere, end vi troede. Og hvis du kan lave klipper, kan du lave liv, siger Dimitar Sasselov fra Harvard Origins of Life Initiative.

Derfor kan astronomer nu udvide jagten på liv i Universet, fordi de ikke længere behøver se bort fra gamle solsystemer, når de skal lede efter planeter med liv.

Nyhedsbrev TAG DR.DK VIDEN MED DIG

Få seneste nyt om tech og videnskabens verden hver fredag

Vis alle nyhedsbreve