Heroin-lignende fiskegift giver håb for udvikling af ny medicin

Med giftfyldte hugtænder sender denne lille koralfisk sit bytte i morfinrus.

Fisken er en slimfisk, en underorden af pigfisk, der består af ca. 750 arter. (Foto: Bryan Fry)

VIDENSKABSBILLEDET

Mellem Stillehavets farvestrålende koraller lever denne fisk, der på engelsk er kendt under navnet “striped poison-fang blenny” - på løst oversat dansk “stribet gift-hugtand blennie”.

Blennies eller slimfisk, som de også hedder, er populære akvariefisk herhjemme, men normalt lever de i tropiske vande - bl.a. mellem korallerne i det australske rev-system Great Barrier Reef.

Her bor også denne lille 10 centimeter lange fætter, som bag sit uskyldige gul- og sort stribede ydre bærer et sæt hugtænder, som kan holde selv revets store rovdyr på afstand.

Tænderne bruger fisken til forsvar - såvel som angreb. Og giften, der kommer fra kirtler i underkæben, er, ifølge forskere på University of Queensland, kemisk unik.

Og sådan ser fisken ud uden blottede hugtænder. (Foto: Bryan Fry)

Virker som morfin

Hvor bid fra giftige dyr ofte er smertefuld, virker hugtand-fiskens gift som heroin eller morfin, der hæmmer smerte.

Fiskens gift består nemlig af nogle molekyler, der kaldes opiode peptider, som også vi mennesker producerer.

Opioide peptider er kroppens egne, naturlige opiater (et kraftigt, smertestillende lægemiddel), hvoraf de mest kendte nok er endorfiner, som bl.a. udløses under hårdt fysisk arbejde, latter og sex.

Når fisken bider sit bytte eller sin modstander, bliver denne altså sløv og svimmel - som nogle af os måske kender fra en morfinrus efter en operation - og fisken kan enten slippe bort eller vinde en nem kamp.

Nu håber forskerne fra University of Queensland under ledelse af biolog og professor Bryan Fry, at giften fra den lille fisk med det kraftige kæbeparti, kan danne grundlag for forskning og udvikling af ny type smertestillende medicin.

Forskningen fra University of Queensland er udgivet i tidsskriftet Biology Current.