Opdagelsen af tyngdebølger er en videnskabelig sensation, der åbner et helt nyt vindue for astronomien. For første gang kan vi observere Universet uden lys.

Forskere afslørede i eftermiddag den måske største videnskabelige opdagelse i det 21. århundrede.

For efter måneder med rygter er det nu bekræftet, at tyngdebølger, som Einstein forudsagde for 100 år siden, findes.

Og vi kan opfange dem. Faktisk kan vi høre dem, for de er i en frekvens, som det menneskelige øre kan opfange.

Det fortalte forskere fra LIGO, som er det eksperiment i USA, der har registreret gravitationsbølgerne.

- Mine damer og herrer. Vi har detekteret gravitationsbølger. Vi gjorde det, og jeg er så glad for at kunne fortælle jer det, sagde David Reitze, der er direktør for LIGO, ved et pressemøde ved National Science Foundation i dag.

Forskerne har observeret tyngdebølgerne fra kollisionen af to sorte huller, der ramlede sammen for 1,3 milliarder år siden.

- Det fantastiske ved signalet var, at det var præcis, hvad vi havde forudsagt - og hvad Einstein forudsagde for så mange år siden, sagde David Reitze.

LIGO har detekteret gravitationsbølgerne ved hjælp af fire kilometer lange rør, hvori laserstråler hopper frem og tilbage mellem spejle. De kan opdage en hver forstyrrelse i afstande. Og de opdagede tyngdebølgerne fra kollisionen, som en ufatteligt lille afstandsændring mellem spejlene.

David Reitze viste første denne video, der forklarer deres opdagelse:

LIGO Detects Gravitational Waves

Tjekkede resultaterne i to måneder

Forskerne har brugt to måneder på at tjekke om det LIGO observerede, var korrekt. Og nu er de sikre.

Deres forskning er tilgængeligt i Physical Review Letters allerede nu.

Observationerne er enestående og giver astronomien helt nye og unikke muligheder.

- Galileo lagde fundamentet til den moderne astronomi. Og nu gør vi det samme. Vi åbner et nyt vindue for astronomien, sagde David Reitze ved pressemødet.

LIGO giver fysikerne og astronomerne mulighed for at lytte efter begivenheder i Universet, som er ufatteligt langt væk. Tyngdebølgerne fra kollisionen af de to sorte huller, er endda en frekvens, som kan høres af det menneskelige øre.

Lyden kan høres her, i en video, der også viser hvordan frekvensen fra tyngdebølgerne blev observeret af de to LIGO-eksperimenter:

LIGO Gravitational Wave Chirp

Det betyder, at astronomer nu kan lytte til Universet på en helt ny måde.

- Vi kommer til at høre meget mere. Noget af det forventer vi. Men vi kommer også til at høre ting, vi aldrig havde forestillet os. Ting vi aldrig har set før, sagde David Reitze.

Vil lytte til Universet

Han blev afløst af Gabby Gonzales, der leder LIGO Livingstone i Louisiana i det sydelige USA, som fremhævede de over 1000 mennesker, der har arbejdet på LIGO-eksperimentet.

Hun forklarede, at de er så sikre, fordi tyngdebølgerne blev detekteret næsten nøjagtigt ens af både Hanford-detektoren i staten Washington og af Livingston-detektoren i Louisiana.

Med så stor afstand kunne de afvise, at resultatet var på grund af lokale forstyrrelser.

Og snart bliver vores muligheder for at lytte efter tyngdebølgerne meget bedre.

- Det tredje øre, VIRGO i Europa, tilføres senere i år. Senere kommer flere til med den nødvendige følsomhed, sagde Gabby Gonzales.

- Nu hvor vi ved, at de eksisterer, vil vi begynde at lytte til Universet.

Gravitationsbølger blev forudsagt af fysikeren Albert Einstein, som en del af hans generelle relativitetsteori.

Opdagelsen af tyngdebølgerne forventes at udløse en Nobelpris i fysik.

Einstein havde ret.

Opslået af DR Nyheder på 11. februar 2016

Nyhedsbrev TAG DR.DK VIDEN MED DIG

Få seneste nyt om tech og videnskabens verden hver fredag

Vis alle nyhedsbreve