Alvorlige anklager har fulgt R. Kelly siden karrierens begyndelse - nu er han dømt for første gang

R&B-ikonet er kendt skyldig i menneskehandel med et seksuelt motiv.

(Foto: mpiPGFM/MediaPunch)

"Amerikansk sanger, sangskriver, musikproducer og dømt seksualforbryder."

Sådan lyder beskrivelsen af R. Kelly tirsdag på hans engelske Wikipedia-side, og det er selvsagt tituleringen som seksualforbryder, der efter al sandsynlighed kommer til at præge sangerens renommé fremover.

54-årige Robert Sylvester Kelly, som er hans borgerlige navn, blev ved en føderal domstol i staten New York mandag kendt skyldig i menneskehandel og dømt for, at han i årtier stod i spidsen for en ring af personer, der gennemførte menneskehandel med seksuelt motiv.

Hvilken strafudmåling, han får, bliver først vurderet den 4. maj næste år. Men han risikerer 20 års fængsel. Desuden er der sager mod ham i både delstaterne Illinois og Minnesota, som endnu ikke er afgjort. Her er han blandt andet tiltalt for børneporno og obstruktion, men hvornår disse retssager skal finde sted, ved man endnu ikke.

R. Kelly har gennem hele forløbet erklæret sig uskyldig.

Men mens vi afventer strafudmålingen og afgørelsen i de øvrige sager, er det imidlertid ikke for tidligt at slå fast, at R&B-ikonets karriere er i frit fald.

Et fald, der for alvor tog fart i forbindelse med dokumentaren 'Surviving R. Kelly' fra 2019, men som trækker tråde knap 30 år tilbage i tiden.

Hittede med sang om at 'tørbolle'

Der har været talt om R. Kellys interesse i meget unge piger gennem stort set hele hans karriere. En karriere, der fik vinger i begyndelsen af 1990'erne med udgivelsen af debutalbummet 'Born into the 90's', som var et samarbejde med R&B-gruppen Public Announcement.

I 1993 udkom hans første soloalbum, '12 Play', hvorpå man fandt hittet 'Bump N' Grind', der blev R. Kellys første nummer 1-hit, og som toppede Billboards Hot R&B Charts i intet mindre end 12 uger. En sang med tekstbidder som denne, der unægteligt får én til at løfte øjenbrynene i dag:

"My mind's tellin' me no, but my body, my body's tellin' me yes. Baby, I don't wanna hurt nobody. But there is something that I must confess (to you). I don't see nothing wrong with a little bump and grind."

'Bump N' Grind' betyder i øvrigt noget i retning af at "tørbolle", altså at bevæge kroppen i meget seksuelle bevægelser op ad en anden person på for eksempel et dansegulv.

Netop de eksplicitte seksuelle temaer har været gennemgående i teksterne på R. Kellys mange hits, der har titler som 'Your Body's Callin'', 'Sex Me', 'I'm A Flirt', 'Gigolo' og 'Feelin' On Yo Booty'.

Giftede sig med teenagestjerne

Kort efter Kellys eget store gennembrud indgik han et samarbejde med og blev mentor for sangerinden Aaliyah, der var blot 14 år gammel, da hun indspillede sit debutalbum med Kellys hjælp. Et album med den meget omdiskuterede titel 'Age Ain't Nothing but a Number' (alder er ikke andet end et tal, red.).

Aaliyah blev som blot 15-årig gift med R. Kelly, der fungerede som hendes mentor og skrev sange og producerede hendes debutalbum. Hun døde i 2001 i en flyulykke, 22 år gammel. (Foto: Henry McGee)

R. Kelly og Aaliyah blev gift i august 1994, angiveligt fordi Kelly troede, at Aaliyah var gravid.

På det tidspunkt var Kelly 27 år gammel, mens Aaliyah blot var 15 år.

Fordi Aaliyah stadig kun var teenager, var ægteskabet ikke lovligt officielt. Men det fik Kelly fikset ved at bestikke en embedsmand til at udstede et falsk ID til sin unge brud. På vielsesattesten stod der derfor, at Aaliyah var 18 år gammel.

I sagen mod R. Kelly, som mandag blev afsluttet, har hans turnémanager bekræftet, at det var ham, der i sin tid bestak embedsmanden med 500 dollar for at udstede det falske ID. Et halvt år efter vielsen fik Aaliyahs forældre i øvrigt annulleret ægteskabet.

På samme tidspunkt nåede R. Kellys karriere nye højder, da han i 1995 blev Grammy-nomineret for sit samarbejde med Michael Jackson, hvis kæmpehit 'You Are Not Alone', han skrev og producerede. Samme år udkom Kellys andet album - der blot bar hans eget navn - og sikrede ham endnu flere førstepladser.

Denne gang den prestigefulde nummer 1 på den amerikanske albumhitliste Billboard 200.

Internationalt gennembrud og første anklager

Selvom mange af R. Kellys hidtidige hits havde handlet om sex og damer, var det den storladne og personlige ballade 'I Believe I Can Fly' fra 1996, som mange nok især kender ham for. Nummeret var med på soundtracket til filmhittet 'Space Jam', hvori basketballstjernen Michael Jordan spillede hovedrollen, og det sikrede R. Kelly tre Grammy-statuetter.

R. Kelly vandt i 1998 tre gyldne Grammy-statuetter for kæmpehittet 'I Believe I Can Fly', som var med på soundtracket til den populære film 'Space Jam'. (Foto: Matt Campbell)

Samme år blev han for første gang anklaget for seksuel misbrug.

Anklageren var sangerinden Tiffany Hawkins, der første gang mødte R. Kelly som 15-årig i 1991. Hawkins sagsøgte Kelly for "personlige skader og følelsesmæssig pine". Ifølge retsdokumenter påstod Hawkins, at hun første gang havde sex med R. Kelly, da hun var 15.

Få år efter blev sagen dog afsluttet, da Kelly betalte Hawkins 250.000 dollar, uden at sagen kom for retten.

Denne gang blandt andet i forbindelse en video, der dukkede op, hvori man angiveligt kunne se Kelly have sex med og urinere på en mindreårig pige. Andre anklagede ham i samme periode for en stribe tilfælde af børnepornografi, for at gøre en kvinde gravid som mindreårig og tvinge hende til at få en abort, for at filme seksuelle handlinger med mere.

Men mange af anklagerne blev droppet, fordi en dommer mente, at politiet manglede tilstrækkelige beviser, mens Kelly betalte sig til frikendelse i andre af sagerne.

Dokumentar fældede ham

Samtidig med at anklagerne fløj om ørerne på R. Kelly i begyndelsen af 00'erne, hittede han stort med numre som 'The World's Greatest', 'Ignition (Remix)' og føljetonen 'Trapped in the Closet', hvor Kelly fra 2005 til 2012 fortalte en historie om et engangsknald fordelt over 33 "kapitler" bestående af sange og musikvideoer.

Han kaldte selv projektet for en "hiphop-opera", og projektet blev sidenhen en hyppig reference i popkultur, hvor blandt andet Jimmy Kimmel, 'South Park' og "Weird Al" Yankovic har lavet grin med det.

Meget tyder dog på, at det først var med MeToo-bevægelsens start i 2017, at søgelyset på ny blev rettet mod R. Kelly og de stakkevis af gamle anklager, som gennem tiden havde været rettet mod ham, men som han igen og igen var blevet frikendt i.

Kort tid efter begyndte arbejdet nemlig på den dokumentar, som skulle vise sig at blive starten på hans fald. 'Surviving R. Kelly' fik premiere i 2019, og her anklagede en række kvinder Kelly - deriblandt det første kendte offer Tiffany Hawkins - sangeren for seksuelle overgreb.

Fortællingerne i dokumentaren fik flere myndigheder til at gå ind i sagen, mens mange af de medvirkende efterfølgende henvendte sig til politiet. Det fik for alvor snebolden til at rulle.

Det sender os tilbage til det retslokale, hvor artiklen startede. For i går blev R. Kelly altså for første gang nogensinde kendt skyldig i nogle af de mange anklager, der i mere en tre årtier har fulgt ham.

Kilder: CNN, The Guardian og BBC

FacebookTwitter