Spiller kæmpeshow i nat: Sådan gik The Weeknd fra misbruger til 'verdens største' popstjerne

The Weeknd skriver sig ind i historiebøgerne, når han i nat optræder til Super Bowl-finalen.

(© Grafik: Anne Vestergaard Olsen (DR))

Skulle man tage temperaturen på sangeren The Weeknds karriere lige nu, ville han nok blive rådet til at søge egen læge.

Den canadiske hitmager, der søndag nat skal optræde ved dette års Super Bowl-finale, er nemlig mere brandvarm end nogensinde.

Den prestigefyldte tjans som pauseunderholdning ved en af verdens mest sete tv-begivenheder er blot prikken over i'et på den canadiske hitmagers karriere, der på det seneste kun har vokset sig større og større.

Sidste år kulminerede The Weeknds rejse mod stjernerne med udgivelsen af albummet 'After Hours', der er blevet udråbt som et de bedste album i hele 2020 og kastede kæmpehittet 'Blinding Lights' af sig. Det er i skrivende stund alene på Spotify blevet afspillet tæt på to milliarder – ja, milliarder! – gange.

- The Weeknd havde et fuldstændigt vanvittigt år, som kun har gjort ham endnu større, end han var i forvejen. Han er den største i popmusikken lige nu, og derfor virker det også åbenlyst, at det er ham, der skal optræde til Super Bowl i år, mener radiovært og pop-aficionado Mads Gundersen, der selv er svært glad for den storhittende canadier.

Det har dog ikke altid ligget i kortene, at The Weeknd skulle ende som én af vor tids største popstjerner.

Under overfladen af stjernestatus, store hits og svulmende streamingtal gemmer sig nemlig historien om en opvækst i et hårdt miljø og turbulente ungdomsår indhyllet i stoffer og kriminalitet.

Skal du have genopfrisket monsterhittet 'Blinding Lights'? Så hør det her:

0:00

Et liv med stoffer og kriminalitet

Abel Makkonen Tesfaye, som The Weeknd hedder i virkeligheden, blev født i 1990 som søn af to etiopiske immigranter. Han voksede op i det multikulturelle nabolag Scarborough i millionbyen Toronto, hvor han blev opfostret af sin mor og bedstemor, der tog sig af ham, efter hans far havde forladt familien efter forældrenes skilsmisse.

Allerede som 11-årig begyndte The Weeknd at ryge hash, og som årene gik, tog brugen af stoffer til. Han begyndte at tage ecstasy, kokain og ketamin; stoffer, som han fik råd til at købe ved at stjæle varer fra det lokale supermarked, som han kunne sælge videre.

- Han levede et vildt liv, og havde han ikke haft talent, var hans skæbne nok endt noget anderledes, end den er i dag. Det var ikke, fordi han tog den ene overdosis efter den anden, men han levede et liv, hvor stofferne var omdrejningspunktet, forklarer Mads Gundersen.

Som 17-årig besluttede The Weeknd sig for at flytte hjemmefra. Sammen med en ven pakkede han sine ting og slæbte sin madras ud af sin mors lejlighed, mens hun stod tilbage og kiggede på ham med et trist blik, han senere har beskrevet som "det værste ansigtsudtryk, et menneske overhovedet kan have".

De to venner boede først i en gammel varevogn - en periode, hvor The Weeknd siden har kaldt sig selv hjemløs - men lejede sig senere ind i en lille lejlighed, hvor dagene gik med at tage stoffer, holde fester og nedlægge damer. Den kommende verdensstjerne var på overførselsindkomst, men forsødede sin tilværelse gennem butikstyverier og anden kriminalitet.

Som 18-årig kom han for alvor i karambolage med lovens lange arm. Uden at uddybe episoden forklarede The Weeknd i et interview med The Guardian, at hændelsen fik ham til at genoverveje sin tilværelse.

- Det var slemt nok til, at jeg fik taget mig sammen. I den alder får du nogle gange én ekstra chance, og så går du enten gennem den oplevelse og tænker: "Okay, nu er det nok," eller også gør du ikke.

21-årige The Weeknd ses her under en koncert i hjembyen Toronto tilbage i 2011. (Foto: Clinton Gilders © Getty Images)

Hitter med husmorporno-hymne

The Weeknd gjorde det første.

Han flyttede sammen med sin kæreste, droppede kriminaliteten, fik et job i en tøjbutik og begyndte i stedet at skrive musik. I første omgang med håbet om, at andre musikere ville købe hans sange, men da han i 2010 mødte produceren Jeremy Rose, stod det klart, at det var The Weeknd selv, der skulle stå i front.

De to talenter begyndte at arbejde på musik sammen, og samme år uploadede The Weeknd – dengang under det anonyme brugernavn Oxxxoooxo – tre sange til YouTube. Sange, der skulle vise sig at ændre hans liv for altid, da flere musikmedier faldt over numrene, og begyndte at skrive om dem.

Numrene fangede også rapstjernen og The Weeknds fælles landsmand Drakes opmærksomhed, der gav den dengang ukendte sanger et shout-out på de sociale medier.

- De her sange får virkelig meget opmærksomhed. De handler om sex og stoffer – noget, som er ret gennemgående for hans tidlige numre – og har den her poppede og R&B-agtige, men samtidig ret mystiske og mørke lyd, som senere går hen og bliver et kendetegn for The Weeknd, fortæller Mads Gundersen.

- Samtidig er der en del mystik omkring ham. Er det et soloprojekt, et band eller noget helt tredje? Ingen ved rigtig, hvem manden bag de her sange er, og han giver heller ingen interviews, så han er i den grad omgærdet af mystik, hvilket bare øger hypen.

Én af de sange, The Weeknd lagde op på YouTube, var 'The Morning'. Hør den her:

0:00

I kølvandet på succesen på YouTube lander The Weeknd en plads på Drakes succesalbum 'Take Care' fra 2011, hvor han er med til at skrive i alt fire sange. Efterfølgende udgiver han en række mixtapes og ep'er, inden han i 2013 udgiver debutalbummet 'Kiss Land'.

Det er dog først, da The Weeknd året efter medvirker på Ariana Grandes monsterhit 'Love Me Harder', at verden for alvor får øjnene op for den unge musiker.

Indtil da har hans musik primært høstet roser i musikbranchens mere nørdede undergrundslag, men da han først hitter med 'Love Me Harder' og senere udsender nummeret 'Earned It', der lander på soundtracket til den første film i den dengang ultrapopulære 'Fifthy Shades of Grey'-serie, får The Weeknd for alvor sit store, kommercielle gennembrud.

- Det er lidt pudsigt, for 'Fifty Shades of Grey'-filmene blev jo haglet ned. De var vanvittigt populære, men blev samtidig hængt ud som "husmorporno" og noget "kommercielt lort". Derfor var det ikke noget, der gav The Weeknd specielt meget street credit, at han havde en sang med på soundtracket til den film, siger Mads Gundersen og fortsætter:

- Til gengæld åbnede dét – sammen med samarbejdet med Ariana – ham op for en helt anden lytterskare, end den han havde i forvejen. Han fik kastet sit lidt undergrunds-agtige image af sig og blev pludselig også populær hos teenagere og husmødre i alle aldre.

'Love Me Harder' peakede med en syvendeplads på den amerikanske Billboard-hitliste og blev dermed The Weeknds første top ti-hit på den prestigefyldte liste. Her ses han og Ariana Grande under en koncert i 2014. (Foto: Kevin Winter © Getty Images)

Er blevet lyden af 2020

Siden dengang har The Weeknd formået at bygge videre på sit imponerende cv af hits, der blandt mange tæller kokain-kærlighedshymnen 'Can't Feel My Face' og Daft Punk-samarbejdet 'Starboy'.

Stjernen har faktisk på få år fået opbygget så stærkt et musikalsk bagkatalog, at det allerede har resulteret i greatest hits-albummet 'The Highlights', der netop er udkommet.

På opsamlingen finder vi naturligvis også sidste års hitsingle 'Blinding Lights', som er gået hen og blevet sangerens til dato mest succesfulde single.

- Nummeret udkom allerede i slutningen af 2019, men har alligevel hittet stort hele vejen gennem 2020. Havde man kunnet holde nytårsfester, som vi plejer, da 2020 blev til 2021, så var den her sang blevet spillet alle steder. Den er på mange måder lyden af 2020. Det er fuldstændig vanvittigt, så stor den sang er blevet, fortæller Mads Gundersen om 'Blinding Lights', der for nylig blev udråbt som den fjerdemest succesfulde sang i musikhistorien.

Træerne vokser dog som bekendt ikke ind i himlen - selv ikke for The Weeknd.

Det måtte musikeren sande, da han i slutningen af året indkasserede lige præcis nul nomineringer til de kommende Grammy Awards, der efter planen afholdes til marts. Forbigåelsen blev kaldt "den største afvisning i nyere tid", og The Weeknd anklagede offentligt Grammy-arrangørerne for at være korrupte.

- Jeg forstår godt hans frustration, for det var meget underligt, at han ikke blev nomineret. Han var nærmest selvskrevet til at blive nomineret til nogle af de store priser i år. Derfor blev både han og resten af omverdenen så overraskede, da det så ikke skete, fortæller Mads Gundersen.

The Weeknd troppede i efteråret op til prisfesten American Music Awards med ansigtet viklet ind i bandager. En trailer for nattens Super Bowl-show, hvor sangerens ansigt fremstår, som naturen har skabt det, tyder dog på, at The Weeknd denne gang går på scenen uden bandager eller ansigtsproteser. (Foto: ABC © Getty Images)

På vej mod legendestatus

Trods de manglende Grammy-nomineringer ser fremtiden for den Super Bowl-aktuelle superstjerne dog fortsat lys ud. The Weeknd er nemlig godt på vej til at opnå vaskeægte legendestatus, mener radiovært Mads Gundersen.

- Hvis han fortsætter sådan her, så er det dér, vi ender. Han var i forvejen et kæmpe navn, og i løbet af 2020 er han kun blevet endnu større, så jeg er ikke i tvivl om, at han er en kunstner, vi kommer til at følge mange år endnu. Om han så kan slå succesen med 'Blinding Lights', må tiden vise. Det kan blive svært, men det vil ikke undre mig, hvis det lykkes.

I nat tager Abel Makkonen Tesfaye, roden fra Toronto, imidlertid det næste skridt mod legendestatus, når han undervejs i Super Bowl-opgøret mellem holdene Kansas City Chiefs og Tampa Bay Buccaneers går på scenen.

En optræden, der allerede har givet ham en plads i historiebøgerne og meget vel kan give karrieren et yderligere skub mod musikhistoriens fornemmeste rækker.

- Det er kæmpestort at optræde til Super Bowl. Så stort, at kunstneren ikke får én krone for at gøre det. I stedet får man 12 minutter til at vise hele USA og resten af verden, hvad man kan, og det er svært at takke nej til, siger Mads Gundersen, og sætter yderligere en streg under, hvor prestigefyldt en scene, The Weeknd indtager i nat:

- Det er her altså større end at synge nationalsangen til indsættelsen af en ny præsident. Det her er det største, du overhovedet kan opnå i USA.

Herhjemme får vi i øvrigt chancen for at opleve The Weeknd i levende live, når han i september 2022 spiller to koncerter i Royal Arena i København.

Facebook
Twitter