Detektor: 'Mørkhudede' smittes nemmere, skriver Ekstra Bladet - forsker bag afviser

Ekstra Bladet og britiske medier tager fejl af nyt studie af D-vitamin og coronavirus.

Ifølge Ekstra Bladet viser et nyt studie, at 'mørkhudede' mennesker bliver nemmere smittet med coronavirus, fordi de har mindre D-vitamin. (Foto: ISABEL INFANTES © Scanpix)

"Mørkhudede bliver nemmere smittet."

Det viser et nyt studie, kunne man læse i Ekstra Bladet tirsdag. Og forklaringen er ganske enkel ifølge avisen:

"Personer med mørk hud har sværere ved at producere vitamin D, og det øger risikoen for at blive smittet med coronavirus," lyder det i artiklen, som citerer fra britiske The Independent.

Men det er en helt forkert udlægning af det nye studie, som endnu ikke er fagfællebedømt.

- Medierne spinner ordene og trækker deres egne tolkninger nedover vores resultater, siger Susan Lanham-New, en af forskerne bag studiet.

Hun er professor og afdelingsleder på Institut for Ernæringsvidenskab ved University of Surrey i England.

Forsker ved ikke, hvorfor medierne skriver det

Professor Susan Lanham-New afviser mediernes udlægning af hendes forskning. (Foto: University of Surrey)

Susan Lanham-New har sammen med en række forskere fra universiteterne i Surrey og Southampton kigget på blodprøver fra 1.303 voksne i den britiske biobank.

Forskerne kigger blandt andet på, om flere rygere,

overvægtige
eller etniske minoriteter er smittet med coronavirus.

Forskerne har også set på, om de smittede har et større eller mindre niveau af D-vitamin.

Og det er altså det studie, Ekstra Bladet og flere britiske

medier
henviser til.

Susan Lanham-New er dog noget overrasket over artiklernes vinkling.

- Jeg ved ikke, hvorfor

medierne
skriver, at vores undersøgelse viser, at lave niveauer af D-vitamin er relateret til risikoen for Covid-19, siger hun.

- Det fremgår helt klart af vores forskningsartikel, at vi ikke finder forskelle i D-vitamin-niveauerne mellem dem, der er smittet med corona, og dem, der ikke er.

Slår man op på undersøgelsens første side, skal man da heller ikke mere end seks linjer ned i teksten, før man kan læse, at niveauerne af D-vitamin "var næsten identiske for dem, der var testet positive, sammenlignet med dem, der var testet negative".

Susan Lanham-New

afviser
også, at man ud fra studiet kan sige noget om sammenhængen mellem
etnicitet
, D-vitamin og risikoen for coronavirus.

Undersøgelsen viser, at personer med etnisk minoritetsbaggrund generelt har lavere niveauer af D-vitamin. Den viser også, at etniske minoriteter udgør en større andel af dem, der er smittet med coronavirus.

Men derfra kan man ikke konkludere, at etniske minoriteter bliver ramt hårdere af virusset, fordi de mangler D-vitamin.

- Nej, det viser vores undersøgelse ikke. Det er mit korte svar, siger hun.

- Jeg vil gerne have det rigtige budskab frem. Og det er, at vores foreløbige analyse af den britiske biobank ikke finder en sammenhæng mellem Covid-19 og D-vitamin.

Hvad ved vi på nuværende tidspunkt om sammenhængen mellem de to?

- Der er en potentiel mekanisme, som er ved at blive undersøgt. Der er påbegyndt flere undersøgelser af D-vitamin til behandlingen af coronavirus, men vi må vente på resultaterne, før vi drager nogle konklusioner.

Susan Lanham-New understreger, at mangel på D-vitamin er dårligt for helbredet, uanset om det påvirker risikoen for coronasmitte eller ej.

- Men det er alt for tidligt at sige noget om, hvorvidt D-vitamin kan forhindre eller behandle virusset. Dataene er der bare ikke endnu.

The Times var først med historien

Den britiske avis The Times skrev først om studiet.

Ekstra Bladet har historien fra det britiske medie The Independent.

Men det er et andet britisk medie, The Times, som var først til at fortælle om studiet. Og det viser sig, at det allerede er her, det går galt.

I en artikel med overskriften 'Coronavirus: Vitamin D deficiency linked to risk' fremhæver avisen resultaterne fra i alt to undersøgelser.

Det ene er studiet fra universiteterne i Surrey og Southampton. Det andet er et mindre studie fra University of Glasgow.

Ingen af undersøgelserne finder en sammenhæng mellem

etnicitet
, D-vitamin og risikoen for at blive smittet.

Alligevel konkluderer The Times flere steder, at "data fra England" viser, at

underskud
af D-vitamin "kan være med til at forklare", hvorfor nogle grupper bliver hårdere ramt af coronavirusset.

Det gør avisen, selvom en forsker fra University of Oxford påpeger, at det er for tidligt at lave den slags konklusioner.

Han hedder Oliver Van Hecke og er citeret i bunden af artiklen:

- Evidensen for, at bestemte niveauer af D-vitamin forhindrer dig i at blive smittet med Covid-19, er der ikke, siger han til The Times.

Da Ekstra Bladet viderebringer historien, er Oliver Van Heckes forbehold helt forsvundet. Det samme er undersøgelsen fra Glasgow.

'Jeg ved ikke engang, hvem han er'

Alle medierne citerer Robert Brown fra den britiske ernæringstænketank McCarrison Society, som ikke har noget med studiet at gøre.

Susan Lanham-New forklarer, at en journalist fra The Times kontaktede forskergruppen for at spørge til studiets resultater.

Ingen af forskerne er dog citeret i de tre

medier
.

I stedet citerer de Robert Brown fra den britiske ernæringstænketank McCarrison Society.

Han bakker op om sammenhængen mellem øget risiko for coronasmitte og mangel på D-vitamin.

- Seks undersøgelser og vores egen forskning viser, at der er en lavere Covid-19-dødelighed blandt patienter og populationer med lavere niveau af mangel på D-vitamin, siger Robert Brown til The Times.

Citatet går igen i Ekstra Bladets artikel om historien.

Professor Susan Langham-New ved ikke, hvorfor Robert Browns udtalelser bliver bragt i en historie, der handler om et studie, som hun og hendes kollegaer har lavet.

- Han har ikke noget at gøre med vores forskning. Jeg ved ikke engang, hvem han er, siger hun.

Detektor har spurgt

tænketanken
McCarrison Society, om de er enige i, at studiet ikke finder en sammenhæng mellem risiko for coronasmitte og D-vitamin.

Detektor har også bedt om at se de seks undersøgelser, som Robert Brown nævner overfor The Times.

McCarrison Society er endnu ikke vendt tilbage på den henvendelse.

Hvad siger Ekstra Bladet til kritikken?

Overskriften på Ekstra Bladets historie om det britiske studie.

Ekstra Bladets chefredaktør Pernille Holbøll skriver i en mail til Detektor, at Ekstra Bladet er enig i kritikken og "selvfølgelig vil præcisere i artiklen".

"Ja, jeg er enig i, at det ser ud til, at studiet ikke viser, at mørkhudede bliver lettere smittet med corona på grund af mangel på D-vitamin," skriver hun.

"Vi har lavet en citathistorie fra The Independent, som vi normalt betragter som et troværdigt medie, og vi linker til deres artikel øverst."

Pernille Holbøll bekræfter, at Ekstra Bladet ikke har kontaktet forskerne bag studiet.

"Nej, hvad jeg ved af, har vi ikke kontaktet forskeren bag, så det er godt, I har," skriver hun.

Detektor har også spurgt Pernille Holbøll, hvorfor Ekstra Bladet citerer Robert Brown fra McCarrison Society, som ikke har noget med studiet at gøre.

"Det citat, vi bringer af Robert Brown, har vi fra The Independent, og de citerer ham fra The Times. Igen har vi ikke haft grund til at tro, at internationale

medier
tilsyneladende
har fået studiet galt i halsen," skriver hun.

I en opfølgende sms spørger Detektor, hvordan det kan være, at Ekstra Bladet kun vil præcisere i artiklen og ikke bringe en rettelse af hele artiklens vinkling.

Til det svarer Pernille Holbøll, at det er op til Ekstra Bladet, om de vil lave en ny historie på, at et internationalt studie er blevet fejltolket/misforstået.

"Men i denne kommer det tydeligt til at fremgå, at forsker bag studiet ikke har konkluderet, at mørkhudede lettere bliver smittet med corona," skriver hun.

Detektor har også kontaktet The Times og The Independent.

The Independent oplyser i et skrifteligt svar, at de er enige i, at "dele af artiklen samt artiklens overskrift ikke afspejler studiets fund". De oplyser samtidig, at de har "rettet artiklen og tilføjet en note, der gør det helt klart".

The Times er i skrivende stund ikke vendt tilbage.

Facebook
Twitter