1.644 danskere døde af lang og hård influenzasæson

I flere år har dødstallet ikke været så højt. En meget usædvanlig sæson, siger læger.

Selvom influenzavaccinen i denne sæson havde en lavere effekt end ventet, er vaccination stadig det bedste våben, vi har mod influenza, mener Serum Instituttet. (modelfoto) (Foto: Sonny Munk Carlsen © Scanpix)

Ikke siden 2010 har så mange danskere været indlagt med influenza.

Siden dengang er der heller ikke set et så højt antal døde af virussen som influenzasæsonen 2017/2018.

Det oplyser Statens Serum Institut i en pressemeddelelse.

I alt 1.644 danskere døde af influenza i denne sæson. Primært voksne mellem 15-64 år og ældre på 65 år og opefter.

7.667 patienter blev indlagt med influenza. Langt over halvdelen var smittet med influenza B.

- Det er usædvanligt, at det er influenza B, der er det dominerende influenzavirus. Influenza B kommer oftest som en hale i slutningen af sæsonen efter influenza A og fører normalt ikke til indlæggelser og dødsfald blandt ældre, siger overlæge Tyra Grove Krause fra afdeling for Infektionsepidemiologi og Forebyggelse på Statens Serum Institut.

Hvad er influenza?
  • Influenza er yderst smitsom. Sygdommen overføres fra syge til raske igennem luften.
  • Man er normalt syg i 1-2 uger med høj feber den første uge. Træthed og hoste varer gerne lidt længere.
  • For de allerfleste forløber en influenza helt ukompliceret, men især ældre og svage kan få alvorlige komplikationer, der kan føre til hospitalsindlæggelser og dødsfald.
  • Man kan ikke behandle influenza, men man kan lindre symptomerne med febernedsættende og smertestillende medicin.
  • Influenza rammer stort set hvert år i epidemier fra december til marts.
  • Et par gange hver 10. år rammer en stor epidemi, hvor op mod 20 procent af befolkningen får influenza. Kilde: sundhed.dk og sygevoksne.dk

Der var dog også en del tilfælde af influenza A i slutningen af sæsonen.

Ca. 1.200 af dødsfaldene ramte de ældre.

Omkring 95 procent af de patienter, som blev indlagt med influenza var enten ældre eller havde i forvejen ringe helbred for eksempel i form af en kronisk sygdom.

63 procent af de indlagt havde ikke fået den gratis vaccine.

- Dette viser vigtigheden af at forebygge influenza i disse grupper via vaccination, fastslår Statens Serum Institut.

Det specielle ved denne omgang influenza var ydermere, at sæsonen varede meget længere end normalt.

Over en halv million vaccineres

  • Hvert år gives der årligt cirka 600.000 influenzavacciner i Danmark.
  • Man anbefaler vaccinen til folk over 65 år; kvinder, som er gravide efter 1. uge; svært overvægtige og kronisk syge.
  • Vaccinen varer kun et år, fordi influenzavirus forandrer sig genetisk.
  • Vaccinen er fremstillet på baggrund af den virus, der har været på den sydlige halvkugle i vinterhalvåret.
  • Derfor beskytter vaccinen ikke altid lige godt, fordi influenza-virussen kan have ændret sig, når den kommer til den nordlige halvkugle et halvt år efter. (kilder: SSI, Sundhedsstyrelsen)

Vaccine ramte forbi

56.113 patienter blev undersøgt i løbet af sæsonen, og 16.093 af dem testede positivt.

Når så mange danskere blev syge denne gang, skyldes det blandt andet, at årets influenzavaccine ramte forbi.

WHO anbefaler, hvad vaccinen skal indeholde år for år baseret på den tidligere influenzasæson. Sundhedsorganisationen skal derved forudse hvilken influenzavirus, som vil ramme denne gang.

- Der var uoverensstemmelse mellem det influenza B-virus, som var i vaccinen og det B-influenzavirus, der cirkulerede i befolkningen, oplyser Statens Serum Institut.

Næste års vaccine kommer dog ikke til at indeholde influenza B, fordi eksperterne antager, at virussen ikke kommer i omløb igen, når smitten denne gang har været så omfattende i befolkningen.

Hvad er forskellen på A og B?

  • Influenza B giver langt fra de samme pinefulde symptomer som influenza A.
  • - Influenza type B, som mange slås med, viser sig som trykken bag øjnene, høj feber, og nogen får lungebetændelse. Influenza B er værre end forkølelse, men næsen løber ikke som ved en forkølelse, og man ligger måske tre til fem dage i sengen.
  • Til gengæld er man ikke i tvivl, hvis man er ramt af influenza A, som giver de værste symptomer.
  • -Der har man det virkelig skidt. Man ligger en uge i sengen, hvor man stort set ikke kan røre sig, og man bruger 14 dage på at blive sig selv igen.
  • Kilde: DR's sundhedskorrespondent Peter Qvortrup Geisling.