Dansk bjergbestiger trodser coronaudbrud i Everests base camp: Jeg går mod toppen om seks dage

Selvom virus er brudt ud i lejren, er dansk bjergbestiger fast besluttet på at nå toppen.

I base campen på Mount Everest er man begyndt at registrere smitte med coronavirus.

Lyden af snurrende rotorblade fra helikoptere er ganske almindelig i den såkaldte base camp-lejr, der med sin placering i 5.350 meters højde markerer et stop på vejen, inden håbefulde bjergbestigere tager turen mod toppen af Mount Everest.

Bjerget sender nemlig med sin højde på næsten 9.000 meter ofte bjergbestigere ned i helikopter med skader og højdesyge på grund af den manglende ilt. Nu har helikopterne fået endnu en grund til at starte motoren.

17 personer er nemlig blevet smittet med corona i lejren. Det bekræfter et hospital i Nepals hovedstad, Kathmandu, overfor BBC.

(© Katrine Holst)

I base campen sidder den danske bjergbestiger Carsten Lillelund Pedersen og venter. Venter på, at forholdene bliver gode nok til, at han kan påbegynde rejsen mod den eftertragtede top af bjerget.

Og ventetiden er blevet lang på grund af smitten i lejren.

- Normalt plejer man jo at gå rundt blandt de andre bjergbestigere og socialisere. Nu holder man sig for sig selv for ikke at blive smittet, siger Carsten Lillelund Pedersen, der håber på at bevæge sig mod toppen om seks dage, hvis vejret holder.

Bjergbestigere kender medicinen

Og da vejrtrækningsproblemer langt fra er et særsyn, når man er så højt oppe, så er det svært at vurdere, om der er tale om højdesyge eller en smitsom coronainfektion.

- Hvis man oplever, at man hoster, har lav iltoptagelse eller er på vej i koma, så ved man ikke, om det er på grund af corona eller højdesyge, fortæller den danske bjergbestiger.

Carsten Lillelund Pedersen viser sin del af base campen frem.

Heldigvis gør sammenfaldet i symptomer også, at bjergbestigerne er godt forberedt, hvis de bliver ramt af corona.

- Medicinen minder enormt meget om hinanden. For eksempel har vi bjergbestigere haft Dexamethason, som var det, man behandlede Donald Trump med, med i tasken de sidste 10-20 år.

'Jeg vil kraftigt opfordre til at overveje'

Selvom Carsten Lillelund Pedersen ikke lader sit forsøg stoppe af coronaudbruddet, så er der ingen tvivl om, at sygdommens ankomst kan få katastrofale følger.

Det mener bjergbestiger Rasmus Kragh, der som den første dansker nogensinde nåede toppen af Mount Everest uden medbragt ilt i 2019.

Rasmus Kragh nåede som den første dansker toppen af Mount Everest uden ilt. Om han havde gjort det med corona i lejren, ved han dog ikke. (Foto: Henning Bagger © Scanpix)

- Hvis du ved, at det er i base camp, så skal du simpelthen testes negativ, inden du fortsætter opad bjerget.

- Hvis symptomer bryder ud på bjerget, kan det være en dødsdom.

For allerede i base campen mærker din krop tydeligt presset fra de 5.350 meters højde, fortæller Rasmus Kragh.

- Ved base camp er iltoptagelsen på halvtreds procent af det normale, så du får kvalme, hovedpine, føler dig svag, og din hvilepuls er dobbelt så høj.

Der er lige nu godt 1.000 telte i lejren, der strækker sig over omkring tre kvadratkilometer. Når du forlader base campen er næste stop en række markant mindre lejre, inden du når toppen. (Foto: Prakash MATHEMA © Scanpix)

Og selvom man i den grad må siges at være udendørs, så præsenterer klimaet på Everest en yderligere udfordring i forhold til corona, vurderer Rasmus Kragh.

- Luften er så tør, at det er meget nemmere for virus og andre infektioner at sætte sig i dine slimhinder. Og det er jo skidt i forhold til corona.

Vil du fraråde, at man bestiger bjerget, så længe der er corona i lejren?

- Jeg er jo ikke sundhedsekspert, men jeg vil kraftigt opfordre til at overveje det en ekstra gang.

I Nepal stiger smittetallene lige nu som følge af den voldsomme opblomstring af epidemien i nabolandet Indien, og sidste uge var 44 procent af landets testsvar i følge CNN positive.

Udenrigsministeriet fraråder alle ikke-nødvendige rejser til landet.

Rettelse: En illustration har tidligere vist ruten til toppen af Everest fra Tibet-siden. Carsten Lillelund Pedersen bestiger bjerget fra Nepal-siden.

Facebook
Twitter

Mere fra dr.dk