Julie droppede landsholdet og OL: Jeg følte mig fri for første gang

Mod strømmen: Da Julie stoppede i konkurrencesvømning, efterlod hun sin ungdomsidentitet ved bassinkanten. Nu skulle hun lære, hvem hun var.

Julie Levisen stoppede som konkurrencesvømmer, da hun var bare 18 år. Men inden nåede hun at være med i de allerstørste stævner, og hun var ét af Danmarks helt store svømmehåb. (Foto: Asger Stage © (c) DR)

Julie Levisen har brugt mere tid i klorvand end de fleste.

Men det startede som for mange andre, da hun som barn gik til svømning for at lære at holde sig oven vande.

Her fik konkurrencetræneren hurtigt øje på naturtalentet. Og han ville have Julie Levisen med på svømmeholdet. Og da der var ikke så meget andet at lave i den lille, nordjyske by, hvor hun voksede op, så blev det sådan.

- Jeg har aldrig haft en drøm om at være den bedste til svømning.

Men hun blev god. Rigtig god.

  • "Når jeg stod på en medaljeskammel, så var det jo det hele værd. Men det var ikke fedt i hverdagen, når jeg aldrig var hjemme." (Foto: Asger Stage © (c) DR)
  • "Jeg havde brug for at tage kontrol over mit eget liv." (Foto: Asger Stage © (c) DR)
  • "Det vigtigste, jeg har lært, er, at det skal føles rigtigt i maven. Hvis det føles forkert, så vær kritisk overfor det!" (Foto: Asger Stage © (c) DR)
1 / 3

Berlin, 2014

Kameraerne er vendt mod Julie Levisen. Den kun 17-årige svømmer står klar på skamlen til EM, mens landsholdskollega Jeanette Ottesen kommer hamrende ind mod hende fra sine 100 meter.

Danmarks fire svømmekvinder er blandt favoritterne til at snuppe guldet i stafet-disciplinen 4x100 meter fri.

Julie sætter fra og springer højt og langt over Jeanette.

Det første, der rammer vandet, er de fremstrakte hænder. Julie har malet dannebrog på alle sine fingernegle. Så følger armene, hovedet, kroppen og til sidst fødderne i én lang, glidende bevægelse. Og i nogle sekunder er Julie under vand.

Da Julie kommer op til overfladen og begynder at tage crawltag, ligger hun forrest i feltet.

- Jeg kan godt fornemme, at vi ligger rigtig godt, husker hun.

En dårlig udgave af sig selv

Der var store forventninger til Julie Levisen. Der var kun et år til OL i Rio, da hun gik til sin træner og fortalte, at hun var færdig med at svømme.

- Jeg havde brug for at tage kontrol over mit eget liv. Det var blevet en pligt at skulle til træning. Det føltes bare sindssygt forkert, siger hun.

En almindelig dag med skole og træning startede klokken 06.00 om morgenen og sluttede 15 timer senere, når hun kom hjem klokken 21.00 om aftenen.

Julie Levisen (Foto: Asger Stage © (c) DR / Foto: Asger Stage © (c) DR)

Og selvom hendes mor hver morgen smurte ”tonstunge madpakker” til Julie, så kunne hun ikke være taknemmelig.

- Jeg var ikke særlig sød ved min mor. Jeg kunne se på den måde, jeg opførte mig overfor andre, at jeg ikke havde det godt. Jeg var en dårlig udgave af mig selv, forklarer hun.

Så hun trak stikket.

Diskvalificeret

I2014 til EM-stævnet i Berlin svømmer Julie en god tid. Hun giver stafetten videre, og Pernille Blume gør arbejdet færdigt.

De fire danskere svømmere er hurtigst. De smider armene i vejret og fejrer endnu en dansk svømmetriumf.

Men indeni Julie pumper adrenalinen stadig. For hun har en nagende fornemmelse af, at hun var sprunget i vandet lidt for tidligt.

Og resultatet, som normalt bliver annonceret hurtigt efter på storskærmene, lader vente på sig.

Da det endelig kommer frem, går der et sug igennem hallen.

- Jeg kigger op og ser, at der står 'diskvalificeret' ud for Danmark.

Den unge Julie Levisen var hoppet for tidligt.

0,07 sekunder for tidligt. For at være helt præcis.

Så Danmark kan se Sverige løbe med sejren og guldmedaljerne.

Åh nej. Hvem er jeg?

Allerede fra første dag i Julies nye liv, var hun glad for sin beslutning om at stoppe.

- Jeg nød virkelig bare at tage i gymnasiet. At tage direkte hjem og smide mig i sofaen og slappe af. At være med, når min mor lavede aftensmad. Det var jeg ikke vant til, husker hun.

Men det var også en stor omvæltning. Det næste år brugte hun på at indhente det forsømte i skolen – og ellers bare at være hjemme.

- Jeg kan huske, at jeg tænkte ’Jeg ved ikke, hvem jeg er.’ Jeg følte mig lost, og det endte med at stå på i rimelig lang tid, siger hun.

Her kan du høre, hvordan det lød, da Julie Levinsens karrierestop blev offentliggjort i april 2015: