Internet-fænomen er blevet til Netflix-serie: Du bliver klogere på alt fra sex-fantasier til stoffer

Serien 'Explained' på Netflix går i dybden med en lang række emner.

Især de seneste to sæsoner om henholdsvis sindet og sex er virkelig værd at se, fordi de har et overordnet tema med enkeltafsnit, der så dykker ned i hver sit undertema, skriver Kasper Lundberg. (Foto: redhumv © Todd Keith)

Det amerikanske internetmedie Vox har arbejdet insisterende med 'forklarende journalistik', siden Ezra Klein fra Washington Post startede det op i 2014.

Et af de formater, de er nået allerbredest ud med, er deres korte, ekstremt velproducerede videoer på YouTube, der forklarer alle mulige begivenheder, begreber og fænomener, der er aktuelle i nyhederne eller i populærkulturen.

Det er lige dele leksikon og Illustreret Videnskab med et stænk af venstreorienteret intellektualitet.

Hvem betaler de laveste skatter i USA? Fem minutter.

Hvad skete der i Tulsa i 1921? Ni minutter.

Hvorfor er der ingen akvarier i verden, der har en stor hvid haj? Seks minutter.

Nu har de lavet en luksusversion på Netflix med fire sæsoner og længere afsnit.

Især de seneste to sæsoner om henholdsvis sindet og sex er virkelig værd at se, fordi de har et overordnet tema med enkeltafsnit, der så dykker ned i hver sit undertema.

Så det hele føles lidt mere, som om man rent faktisk kan nå at lære lidt, inden man er videre til det næste emne.

Ikke alle er begejstrede for Vox' populærvidenskabelige formidling, fordi videoerne til tider tager en lidt… progressiv drejning.

Det første afsnit af serien ligger også på YouTube, hvor man kan læse kommentarer som:

- Ah, Netflix er gået dronte-vejen: Mere venstreorienteret Vox-skrald.

Og:

- Vox: I fuld gang med at smadre den sociale sammenhængskraft, en institution ad gangen.

Her er mine tre yndlingsafsnit, men det bedste er nok at følge sine interesser.

Jeg tror i hvert fald ikke, at man får noget ud af at se afsnit om monogami, kryptovaluta, fødsler, angst og dyrenes intelligens i nogen bestemt rækkefølge.

Så du kan jo selv prøve at gætte, hvad mit lille udvalg siger om mig.

1

Kødets fremtid ('The Future of Meat, Explained')

Afsnittet 'The Future of Meat', sæson 2, handler om klodens nuværende kødforbrug, der er større end nogensinde og er ikke længere bæredygtigt. (Foto: Screenshot fra YouTube © Netflix)

Et mesterstykke i populærvidenskabelig formidling af et emne, der både er kompliceret og kontroversielt på samme tid.

Vi kommer både helt tilbage til kødets rolle i menneskets udvikling og legenden om det industrielle landbrugs begyndelse hos Cecile Steele, der i 1923 kom til at bestille 500 kyllinger i stedet for 50 til sit lille landbrug.

Hun besluttede sig for at beholde dem på meget lidt plads og opfandt på den måde burhønen.

Derfra kommer vi hele vejen op til vore dages fødevareudfordring.

Som videnskabsjournalisten Michael Specter fra The New Yorker formulerer det:

- De næste 30 år skal vi formentlig producere mere mad, end vi har gjort i hele menneskehedens historie.

Kød er vældig ressourcekrævende, så derfor ender vi ved de potentielt mindre krævende versioner: Plantefars og cellebaseret kød.

Og vi får masser af nørdede detaljer om syntetisk hæm-jern og udforskningen af, hvilke duftmolekyler der skaber kødoplevelsen.

Der er endda tid til en virkelig sjov scene med børn, der blindsmager snydekødet, og som synes at sige meget om vores stædige kødkultur:

-Hvad nu hvis jeg fortalte dig, at den, du siger smager allerbedst, er lavet af planter?

-Ad! Så ville jeg aldrig spise den igen!

2

Seksuelle fantasier ('Sex, Explained')

Afsnittet 'Sex', sæson 1, omfatter alt fra biologien bag tiltrækning til præventionens historie. (Foto: Screenshot fra YouTube © Netflix)

Afsnittet starter med, hvad der ligner en tilfældig, sjov observation:

Tre ud af de seks mest søgte udtryk på pornosiden Pornhub er varianter af ordet 'mor' ('mom', 'stepmom' og 'milf').

Men grunden til, at det er vigtigt, er for at slå en fed streg under afsnittets hovedpointe:

Seksuelle fantasier har ikke nødvendigvis noget med ens ønsker for virkeligheden at gøre.

Med sexforskeren Justin Lehmiller som udgangspunkt får vi et forfriskende og fordomsfrit overblik over noget af det mest private i verden.

Han har stillet tusindvis af amerikanere på tværs af demografi hundredevis af spørgsmål om deres fantasier.

Hans konklusion: På tværs af alder, køn, seksualitet, etnicitet og politisk overbevisning fantaserer mennesker generelt om de samme ting.

Vores allermest private fantasier; dét, der kan føles så privat, at det kan gøre os bange for, at vi er skøre, viser sig at være så ens, at de kan samles i tre overordnede kategorier:

1. Gruppesex.

2. Måder, vi ikke har prøvet at gøre det på i virkeligheden.

3. Fantasier om magt og kontrol.

3

Psykedeliske stoffer ('The Mind, Explained')

Hvis du er interesseret i, hvad der sker i dit hoved, er 'The Mind' fra sæson 1 værd at se. Dette afsnit handler om alt fra drømme til angstlidelser. (© Netflix)

De fleste har nok glemt, at LSD engang blev anset for at være et potentielt mirakelmiddel mod psykiske lidelser.

Vi får den evigt vidunderlige historie om Albert Hoffmann, der opfinder LSD i 1943 og tester det på sig selv i en helt uhyrlig dosis og cykler hjem, helt væk.

Derfra kommer et par årtier med masser af eksperimenter og lovende resultater.

Modkulturen blandt de unge i 60'erne og 70'erne tager lynhurtigt stofferne til sig og skræmmer de voksne så meget, at både psykedelika og cannabis bliver kategoriseret sammen med de farligste og mest afhængighedsskabende stoffer uden lægefaglig anvendelse.

Det betyder, at de har været næsten umulige at forske i siden. I hvert fald indtil de senere år, hvor interessen er vokset lidt igen.

Afsnittet vover at beskrive nutidens kontroversielle hypoteser baseret på moderne teknologier, der ikke var tilgængelige, dengang LSD blev opfundet. For eksempel hjernescanninger, der tyder på, at den psykedeliske oplevelse ikke så meget udvider sindet som genåbner det. Lader dele af hjernen, der ellers er holdt op med at kommunikere, fordi man er blevet voksen, tale sammen igen.

En central metafor er kælkebakken. Dine tanker er som kælken, der kører ned af en bakke. Og sporene bliver dybere og dybere for hver gang, du kører ned. Det betyder, at du kører hurtigere, men også de samme, kedelige veje.

I denne metafor er psykedeliske stoffer som nyfalden sne, der lader din kælk køre nye, spændende veje igen.

Ifølge hypotesten giver det en radikal mulighed for at ændre på selvdestruktive tankemønstre, der spiller en central rolle i både afhængighed, angst og depression.

Serien 'Explained' kan ses på Netflix.