Lone Scherfig stjal idé til "Italiensk for begyndere"

Selv om Zentropa og Lone Scherfig vidste, at ideen til filmen var hentet fra en irsk bog, blev den aldrig nævnt. Zentropa har betalt erstatning i hemmelighed.

En af Danmarks mest succesrige og anerkendte filminstruktører, Lone Scherfig, har snydt sig til sit helt store gennembrud, skriver B.T.

Og det ser ud til, at der er noget om snakken. Ideen til Lone Scherfigs gennembrudsfilm og megasællert "Italiensk for begyndere" er ikke hendes egen, som hun ellers har sagt.

Zentropa: Lå tæt på bog

Plottet til den populære dogmefilm stammer i virkeligheden fra den irske forfatter Maeve Binchys bog fra 1996, "Evening Class". Her deltager en række mennesker - præcis som i Scherfigs film - i et aftenkursus i italiensk. Men da "Italiensk for begyndere" havde premiere, var det udelukkende Lone Scherfig der blev krediteret som ophavskvinde til idé og manuskript.

- Da jeg så filmen stod det mig klart, at filmen lå tæt op af bogen, erkender Zentropa-direktør Peter Aalbæk Jensen over for B.T.

En krone sparet...

Men det fik íkke Zentropa til at reagere. Først da folkene bag den irske bog henvendte sig, fik den irske forfatter sine penge og sin retmæssige kredittering.

- Det er sandt nok. Hvis jeg kunne spare de penge, er jeg købmand nok til at gøre det. Jeg sætter ikke en annonce op på lysavisen på Rådhuspladsen, hvor der står: "Kom og tag mine penge", siger Peter Aalbæk Jensen til B.T.

Han ønsker ikke at oplyse, hvor stor en del af filmens indtægter, der er gået til Maeve Binchy.

Fortalte ikke hele sandheden

Inden premieren på 'Italiensk for begyndere' talte Lone Scherfig usandt i flere danske dagblade om baggrunden for filmen. Ifølge Scherfig, var idéen til filmen nemlig hendes.

- Det er jo en kæmpe satsning at lave noget, jeg selv har skrevet og helt uden kontrol udefra, sagde hun i et interview med Berlingske Tidende i februar 2000, mens hun i Politiken pegede på, at også filmens skuespillere havde haft indflydelse.

Men det fik hende ikke til at nævne irske Maeve Binchy i interviewet.

- Skuespillerne har hele tiden haft stor indflydelse på manuskriptet. Det er min historie på det overordnede plan, men vi har sammen udviklet den, sagde Lone Scherfig.

Alle gode gange tre

Ifølge Peter Aalbæk Jensen gjorde Lone Scherfig ham ganske vist opmærksom på, at filmen havde visse "tematiske ligheder" med Binchys "Evening Class". Ud fra filmens manuskript mente Zentropas advokater dog ikke, at det kunne føre til en sag om ophavsrettigheder.

- Det er tredje gang i Zentropas historie, vi har oplevet at skulle betale erstatning, siger Peter Aalbæk Jensen.

"Italiensk for begyndere" er en af de meste sete danske biograffilm i nyere tid. Sålede solgte filmen 828.701 biografbilletter. Filmen vandt desuden et hav af priser - blandt andet en Sølvbjørn i Berlin.

Nyhedsbrev TAG DR.DK KULTUR MED DIG

Få seneste anmeldelser og indblik i musik, film, bøger og kunst - hver dag.

Vis alle nyhedsbreve