Aaron fra verdenskendt band: Danmark er mit tilflugtssted

Aaron Dessner er guitarist og sangskriver i det kendte amerikanske indieband The National, men også en af bagmændene bag ny festival og bar i København.

(© PR)

På engelsk betyder haven egentligt tilflugtssted. Men for den amerikanske musiker Aaron Dessner fra det velrenommerede indieband The National kan haven sidestilles med en ting: Danmark.

Her er vindmøller, der pendulerer lige så hurtigt som cyklisternes pedalhjulen til og fra arbejde og koge- og billedkunst på internationalt niveau.

Men det er ikke kun grøn energi, cykler og ”verdens bedste kunstmuseer”, der har trukket Aaron Dessner fra Brooklyn til København. Det er også muligheden for at skabe en festival "med masser af musik, mad og øl" igennem Haven Festival, der varer over to dage i august på Refshaleøen i København.

Men alt det vender vi tilbage til.

The National er et fem mand stort indieband oprindeligt fra Cincinnati, Ohio, men i de seneste år har bandet tilbragt tiden i Brooklyn, New York. De har gæstet Danmark i mange forbindelser og optrådt på alt lige fra Loppen over Roskilde Festival til Smukfest. (© Haven PR)

Når den 40-årige guitarist og sangskriver fra det melankolske band snakker om det land, han i snart to år har haft hjemme i, så har han lyst til at blive. Men:

- Jeg tilbringer vel stadig halvdelen af året i USA, men jeg har en klar idé om at slå mig ned fuldtid i Danmark med min familie, siger Aaron Dessner, der er flyttet ind i Claus Meyers villa på Frederiksberg med familien, mens madentreprenøren forsøger at få ny nordisk til at rime på New York.

Den danske forbindelse

I 2007 mødte han Stine til en The National-koncert på Amager Bio. De blev kærester og snart flyttede hun med ham til New York, blev uddannet sygeplejerske og kunne snart kalde sig mor til to, inden parret slog ring om deres kærlighed og giftede sig.

Der var bare lige det der med børnene:

- Når du har børn ønsker du dem den allerbedste opvækst. Det kan Danmark give dem. I hvert fald i forhold til New York City, hvor det er en kamp at finde institution eller skole til dem, siger Aaron Dessner.

I forvejen havde han en god kontakt til det lille land mod øst. Med The National havde han gæstet diverse spillesteder og festivaler, hvor en entusiastisk brygmester serverede bajere for bandet backstage.

Mikkeller var humle, der kunne smages, og snart fik Aaron også kontakt til Claus Meyer, der i 2014 halede The National til sin bitte Appleflower Festival på Lilleø ved Lolland.

Et trekløver spirede. Og snart opstod idéen til Haven Festival.

FRA VENSTRE: Mikkel Borgsøe (ølbryggeriet Mikkeller), Aaron Dessner (The National) og Claus Meyer er alle bagmænd bag Haven Festival i august, der allerede i dag varmer op med ny bar. (© Haven PR)

Svært at forlade USA

Hvis man kender The National, snupper forsanger Matt Berninger ofte scenelyset til koncerterne, hvor han gavmildt væder sin barytone røst med rødvin. Mens Matt Berninger bliver mere og mere løssluppen agerer tvillingebrødrene Aaron og Bryce Dessner nagelfaste kapelmestre fra sidelinjen.

Fordelingen lyder således: Aaron skriver musikken, mens Matt Berninger tager sig af teksterne. Men det er ikke siden 2013 og albummet ’Trouble Will Find Me’, at vi har hørt noget fra bandets fem mørkemænd.

- Forhåbentlig vil vi udgive et nyt album i løbet af i år. Vi har brugt over to år på det nye album nu, men vi behøvede allesammen noget mere tid og luft. Vi begyndte at spille sammen for 18 år siden, så vi har haft behov for at træde lidt væk og lave noget andet, siger Aaron Dessner.

Aaron Dessner på scenen med The National i 2016. (Foto: Matthew Baker © (c) Getty images)

Hans tvillingebror Bryce bor til daglig i Paris og er derfor ligeså langt væk fra bandets øvelokale indrettet i en gammel bondegård i det nordlige, landlige New York. Men længden har ingenlunde afskrækket hverken Bryce eller Aaron fra at tage turen til hjemlandet cirka en gang om måneden:

- Selvom det er svært at forlade et land, hvor indbyggerne hver dag cykler til arbejde, er det også svært ikke at være i USA og demonstrere mod en præsident, der fornægter klimaændringer, forbyder immigranter indrejse og angriber kvinders rettigheder, siger Aaron Dessner om en vis Mr. Trump.

- At folk har kunnet stemme en milliardær ind i Det Hvide Hus og samtidig tænkt, at han nok ville være talerør for den lille mand, er simpelthen ufatteligt. Hans måde at føre ”politik” på er ligeså tilbageskuende som hans slogan. Hvad refererer ”Make America Great Again” overhovedet til?

En driftig herre

Aaron Dessner involverer sig. Både politisk, men også kunstnerisk.

Ligesom forsanger Matt Berninger, der gik solo med bandet El Vy i 2015, har Aaron Dessner haft brug for nebengesjæfter ved siden af The National, der havde sin spæde start i 1999 og debuterede med det selvbetitlede album ’The National’ i 2001.

Som band er ønsket nu at spille på mindre scener og i det hele taget gøre det mere intimt fremover, siger Aaron Dessner og følger op med en oplevelse fra 2011.

- Når et band bliver ligeså stort som vores, længes du hurtigt efter at spille for 200 mennesker. Det var for eksempel rimeligt svært at spille lige efter Kim Larsen på Skanderborg Festival. Det var jo ligesom at skulle spille opvarmning for Bob Dylan, griner Aaron Dessner ydmygt.

Selv har han arrangeret festivaler i både Boston og Wisconsin, sidstnævnte med kammesjukken Justin Vernon bedre kendt som Bon Iver. Og til samme festivaler hyret optrædende gennem omgangskredsen af musikere og kunstnere, Aaron Dessner enten kender gennem The National eller har produceret plader for.

Interessen for festivaler begyndte for 13 år siden i hjemstavnen Cincinnati i den amerikanske delstat Ohio.

- Ideen om festivaler med fokus på mere end musikken begyndte, da min bror og jeg lavede en festival og tænkte bæredygtighed, fællesskab og kreativitet ind fra begyndelsen, siger Aaron Dessner.

Aaron Dessner og forsanger i The National Matt Berninger på Roskilde Festival 2013. (Foto: Malte Vuorela)

En blandet pose bolsjer

En kunstfestival med helstegt pattegris og gæstekokke fra verden over? Eller en avanceret ølfestival med internationale optrædende som Iggy Pop, Feist, Chance the Rapper eller Band of Horses?

Du kan også bare kalde Haven Festival for en sensommerlig musikfestival, der finder sted midt i et hedenfarent industriområde i august. Her danner Refshaleøen i København rå og upoleret ramme om en to dage lang flugt fra hverdagen.

- Det er for det meste sjovt at være på festival, men kunstnerisk uinteressant. Det ville vi lave om på med Haven Festival, der bliver en stor kunstinstallation, hvor ikke bare musik, men også mad og øl er vægtet lige højt på plakaten, siger Aaron Dessner, der sammen med de to entreprenante mad- og ølmænd har skabt den diverse festival.

Ønsket er at lade genrer mødes for at nedbryde dem.

- I mine ører er der ingen grænse mellem en The National-sang og et klassisk stykke musik. Genren er ligesom den samme. Det handler alt sammen om musik.

Opvarmning fem måneder før

Allerede i dag fredag varmer festivalen op med en nyslået bar i den gamle færgeterminal for enden af Nyhavn i hovedstaden. Ligesom på festivalen kan alle musikelskere og madører blive stimuleret.

- Der er nødt til at være noget mere på spil i dag, hvor buddet er så stort, men vi skyder med spredehagl i forhold til målgruppen med både Chance the Rapper og Den Danske Strygerkvartet på programmet. Vi vil have en høj standard hele vejen rundt, men uden at det bliver elitært, fastslår Aaron Dessner.

Haven Bar åbner i dag fredag klokken 17 i The Standard. I løbet af aftenen vil Aaron Dessner give en solokoncert, ligesom danske LISS giver et dj-sæt, før festen lukker ved midnat. (© Haven PR)

Med baren er ønsket at skabe følelsen af en festival, der ikke kun varer to dage, men året rundt.

- Vi ønsker slet ikke at konkurrere med de store festivaler i Danmark. Vi forestiller os hverken at være Roskilde eller andre store, europæiske musikfestivaler, men en byfestival, der forhåbentlig inspirerer til flere kreative møder mellem mennesker over en masse mad, øl og musik.

- Det bliver det rene haven, slutter Aaron Dessner, men retter så lynssnart sig selv:

- Eller tilflugtssted, som det hedder på dansk.

Haven Festival

  • Haven Festival finder sted 11.-12. august 2017 på Refshaleøen i København.

  • Festivalen er skabt af Aaron Dessner, bryggeriet Mikkeller, Claus Meyer og Beatbox Entertainment.

  • Band of Horses, Feist, The National, Beach House, Chance The Rapper og Iggy Pop gæster blandt andet festivalen, der også byder på øl og mad fra Mikkeller, Claus Meyer og Thorsten Vildgaard fra Michelin-restauranten Studio.

Facebook
Twitter