Grænsehandel koster kassen for sønderjyderkontanthjælp

Den danske lovgivning spænder ben for, at alle danskere frit kan handle ind i Tyskland.

Denny Lorensen er bare en af mange sønderjyder, der nu mister flere tusinde kroner af sin kontanthjælp, fordi han har handlet dagligvarer i Tyskland. (Foto: © Kasper Holm Gregersen - DR Syd)

Der kan være mange penge at spare, hvis du tager til Tyskland og handler.

Så i en tid med høj inflation og stigende priser tager mange i Sønderjylland en tur over grænsen, når dosmersedlen skal tjekkes af.

Men indkøbsturene syd for grænsen har nu fået alvorlige konsekvenser for flere kontanthjælpsmodtagere.

Som kontanthjælpsmodtager må du nemlig ikke have 'ophold i udlandet', uden at meddele det til kommunen to dage forinden.

Så nu står flere til at miste en tredjedel af deres kontanthjælp i 20 uger, fordi de ikke har fortalt deres sagsbehandler, at de tog over grænsen for at købe ind.

Det gælder blandt andre Denny Lorensen, der bor i Padborg - tre kilometer fra den dansk-tyske grænse.

- De næste fem måneder ved jeg slet ikke, hvordan jeg skal kunne få mad på bordet, siger han.

Denny Lorensen har været i Tyskland og handle seks gange indenfor de seneste tre måneder.

Det har Aabenraa Kommune fundet frem til ved en gennemgang af hans kontoudtog.

De fleste danskere kan køre frit over den dansk-tyske grænse. Men kontanthjælpsmodtagere skal oplyse deres hjem-kommune om, at de tager til udlandet, før de fx. kører over grænsen her ved Padborg. (Foto: © Kasper Holm Gregersen - DR Syd)

Men Denny Lorensen er taget afsted uden at spørge sin sagsbehandler om lov.

Så fra 1. november modtager han kun 7.811 kroner før skat om måneden. Det er 3.904 kroner mindre end den ydelse, han får nu.

- Jeg føler mig fanget af systemet. De tjekker mig i hoved og røv på en uhensigtsmæssig måde, fortæller han.

'Overraskende mange sanktioner'

Denny Lorensen er langt fra den eneste kontanthjælpsmodtager i Aabenraa Kommune, der må bøde for indkøbsture i Tyskland.

55-årige Marianne Haarnagel fra Tinglev mister også en tredjedel af sin kontanthjælp fra 1. november.

- Jeg er ked af det, fordi jeg ikke ved, om jeg kan betale min husleje fra næste måned, siger hun.

Det er især beboere i Aabenraa Kommune, der oplever, at deres kontanthjælp bliver skåret med en tredjedel over 20 uger, fordi de har været i Tyskland. (Foto: © Kasper Holm Gregersen - DR Syd)

Og hverken Marianne Haarnagel eller Denny Lorensens historier er enestående.

For mange kontanthjælpsmodtagere får i øjeblikket sanktioner, fordi de har været nede at handle i Tyskland, fortæller leder af ydelseskontoret i Aabenraa Kommune, Jette Nissen.

- Der er overraskende mange borgere, der lige nu ikke spørger deres sagsbehandler om lov, før de tager til Tyskland. Og det betyder jo, at de får en sanktion.

Det er kommunernes opgave at føre kontrol med, om kontanthjælpsmodtagere stadig er berrettigede til at modtage ydelser.

Og det er i den forbindelse, at Aabenraa Kommune gennemgår borgernes kontoudtog for at se, om borgerne har fået en indkomst, de ikke har oplyst til kommunen. Eller om de har været i udlandet.

Men der står jo ikke direkte i lovgivningen, at I skal tjekke kontanthjælpsmodtagernes kontoudtog for at se, om de har været i Fleggard eller Poetzsch og handle ind?

- Nej. Men hvis man får viden om, at en borger ikke har givet oplysninger om noget, vedkommende er forpligtet til, så skal vi ifølge lovgivningen følge op på det.

Ikke meningen med loven

Som det står beskrevet i lovgivningen, så må kontanthjælpsmodtagere kun opholde sig i udlandet én dag om måneden - og kun hvis de har givet kommunen besked på forhånd.

Derfor handler Aabenraa Kommune også helt efter bogen, når de sanktionerer borgere som Denny Lorensen og Marianne Haarnagel.

Det vurderer jurist og lektor på Aalborg Universitet, Nina Von Hielmcrone.

- Det er ude af proportioner, men kommunen handler efter loven.

Men det kan være svært for kontanthjælpsmodtagere at navigere i de regler og love, der er på området. For der er mange paragraffer og de er svære at gennemskue, fortæller hun.

- Folketinget bør overveje, om de virkelig mener, at folk skal rammes med så hård en sanktion for så lille en forseelse som at handle over grænsen, forklarer Nina Von Hielmcrone.

Samme toner lyder fra Kirsten Ketscher, der er professor på det juridiske fakultet på Københavns Universitet.

- Loven er lavet, før vi fik den her galopperende høje inflation og de stigende energipriser, fortæller hun.

Usikker fremtid venter forude

Tilbage i Padborg grubler Denny Lorensen over, hvordan hverdagen kommer til at se ud fra november.

Denny Lorensen har svært ved at se, hvordan han skal beholde sin lejlighed i Padborg, nu hvor han mister en tredjedel af sin kontanthjælp. (Foto: © Kasper Holm Gregersen - DR Syd)

For selvom han glæder sig til en familieforøgelse næste år, så frygter han, at sanktionen kommer til at overskygge de lykkelige omstændigheder.

- Jeg skal være far næste år. Men nu det er ikke engang sikkert, at jeg har råd til at betale min husleje, siger han.

Han slår fast, at han udelukkende er taget over grænsen, fordi han kan få flere dagligvarer for pengene i Tyskland.

Men han troede ikke, at en kort indkøbstur ville blive betragtet som et ophold i udlandet.

Nu er der jo regler på området. Har du ikke selv et ansvar for at oplyse kommunen om, at du tager over grænsen?

- Jo jeg har nok til dels et ansvar for at overholde de regler, der er. Men jeg forstår ikke, hvorfor man skal fortælle, at man lige er nede og handle et par timer. Det var noget andet, hvis man skulle på ferie.

Rettelse: Det fremgik tidligere, at indkøbsturene har fået "fatale konsekvenser" for flere kontanthjælpsmodtagere. Det er nu ændret til "alvorlige konsekvenser".