Ny lov: Nu må læger tvangsbehandle demente

Ny lovgivning skal fra nytår sikre behandling til demente - og om nødvendigt med tvang.

Lovændringen skal både gavne patienter og sundhedsfaglige personer. (Foto: BAX LINDHARDT © Scanpix)

Efter flere års tilløb træder en ny lov i kraft efter nytår.

Den nye lov giver læger og tandlæger mulighed for at tvangsbehandle personer, som er varigt inhabile, og som modsætter sig behandling. Det kan for eksempel være demente og udviklingshæmmede personer.

Både patienter, pårørende og sundhedspersonale hilser den nye lov velkommen. En af dem er direktør for Alzheimerforeningen, Nis Peter Nissen.

- Vi er positive over for loven og de ændringer, der sker i mulighederne for at behandle mennesker med en demenssygdom, siger Nis Peter Nissen.

Og det er et område, hvor der er behov for en lovændring, mener formanden for Lægeforeningen, Andreas Rudkjøbing.

- Problemet har været, at der har været en lang række patienter, som vi simpelthen ikke har haft mulighed for at behandle og drage omsorg for. Det er blandt andet mennesker med demens og udviklingshæmmede, der af forskellige årsager ikke har kunnet samtykke til en behandling, og som man derfor har måtte afstå fra. Nogen gange med meget alvorlige og dødelige konsekvenser, siger han.

Netop det skete for en 42-årig udviklingshæmmet mand, som døde af en lungebetændelse, fortæller Andreas Rudkjøbing.

- Simpelthen fordi han modsatte sig at få taget en blodprøve. I sådan et tilfælde ville vi godt have haft lov til at tage en blodprøve ved tvang, så vi kunne få udredt patienten og dermed stille behandling til rådighed, siger han.

Loven hjælper også sundhedspersonalet

I følge Nis Peter Nissen vil den nye lov gavne patienterne.

- Loven vil faktisk betyde, at mennesker med en demenssygdom nu får mulighed for at få en behandling ligesom andre, der ikke har en demenssygdom, og det er positivt. Især fordi det her foregår på en måde, hvor det bliver dokumenteret og registreret, så det foregår på en forsvarlig måde, siger han.

Udover at lovændringen vil gavne patienterne, så vil den også gavne sundhedspersonalet, som skal behandle dem, siger Andreas Rudkjøbing.

- Det er rigtig positivt, at der kommer klare linjer for, hvad de må og ikke må. Men frem for alt får de nu mulighed for at drage omsorg for nogle borgere, som ellers ikke har kunnet få behandling for selv de mest banale sygdomme.

Tvang kræver samtykke

I følge ordlyden i den nye lov, så kan en læge eller tandlæge beslutte at tvangsbehandle en patient, som modsætter sig en sundhedsfaglig behandling. Det kræver dog, at en værge, en nærmeste pårørende eller en fremtidsfuldmægtig har givet samtykke.

Hvis lægen eller tandlægen beslutter at anvende tvang, så skal det efterfølgende indberettes til Sundhedsdatastyrelsen.