Mia følte sig magtesløs, da sønnen fik angst: 'Vi famlede i blinde'

Flere kommuner tilbyder nu forældre hjælp til at håndtere deres barns angst.

Da Anton Andersen var tre år, begyndte angsten at komme. Hans mor, Mia Alfred Andersen, ville ønske, der dengang havde været mere hjælp at hente til forældre.

Forvirrende tanker og uforståelige følelser.

Det kan være rigtigt svært som barn at rumme den slags i hovedet.

Og som forælder kan det være lige så svært at vide, hvad man kan gøre for at hjælpe sit barn.

Flere kommuner tilbyder nu hjælp til netop forældre, så de kan håndtere deres barns angst.

Det gør de gennem et forældreprogam, der giver forældre værktøjer til at forstå og hjælpe barnet, når angsten træder ind.

De kommuner, der tilbyder kurset 'Få styr på angsten', er Bornholm, Frederiksberg, Gentofte, Høje-Taastrup, Lyngby-Taarbæk, Gladsaxe og København.

Forældreprogrammet er en del af et større projekt, hvor Børne- og Ungdomspsykiatrisk Center i Region Hovedstaden arbejder sammen med kommunerne om at sætte fokus på unge børns mentale sundhed.

Tanken bag projektet og forældreprogrammet er at fange børns symptomer tidligt, så man kan ungdå flere børn i psykiatrien.

- Det gjorde rigtig ondt

I Gentofte bor Mia Alfred Andersen med sin søn Anton Sepstrup Andersen. Da han var bare tre år gammel, begyndte angsten at vise sig hos ham.

I dag er Anton Sepstrup Andersen 15 år.

Mia Alfred Andersen er derfor ikke en del af forældreprogrammet.

Havde tilbuddet været der tidligere, havde det helt sikkert hjulpet hende et skridt i den rigtige retning.

- Det var specielt, når Anton skulle i seng, han reagerede. Der begyndte tankerne at flyve rundt i hovedet på ham. Han kunne ikke finde ro og blev bange, siger Mia Alfred Andersen og fortsætter:

- Det kunne eskalere, og Anton kunne blive så angst, at han kastede op.

Dengang var Mia Alfred Andersen og hendes daværende mand slet ikke klar over, hvad deres søn gik igennem, og hvad de skulle gøre.

- Vi følte, at vi famlede i blinde, fortæller hun.

Det gjorde forældrene utroligt bekymrede.

- Det var vældigt fustrerende og gjorde rigtig ondt, siger Mia Alfred Andersen.

Der var ikke meget hjælp at hente nogen steder, og de endte med at sende Anton Sepstrup Andersen i privat terapi.

- Vi følte os magtesløse og vidste ikke, hvordan vi kunne hjælpe Anton, siger hun.

80 forældre mødte op

Gladsaxe kommune er en af de kommuner, der tilbyder forældreprogrammet 'Få styr på angsten'. De har fem hold i gang med i alt 40 forældre tilmeldt.

- Vi ser flere børn med symptomer på angst, og vi har modtaget et stigende antal forældrehenvendelser, siger leder af Pædagogisk Psykologisk Rådgivning i kommunen, Charlotte Djurass.

Hun vurderer at, projektet er blevet meget positivt modtaget. Til første introduktionsaften mødte omkring 80 forældre op, og halvdelen søgte om en plads i forældreprogrammet.

Og ifølge Charlotte Djurass matchede forældrene og deres situation godt til det, programmet kan hjælpe med.

- Det var ganske få, der faldt udenfor målgruppen, så det var en succes, siger hun.

- Forældre er den største ressource

Hos Center for Angst understreger professor i klinisk børnepsykologi Barbara Hoff Esbjørn, at forældrene har en afgørende rolle i forhold til børn, der har angst.

- Når børn bliver angste, udviser forældre en bestemt adfærd, og den adfærd kan være med til at fastholde barnet i angsten, siger hun.

Så derfor er det vigtigt at hjælpe forældrene, understreger hun.

- Jo mere vi hjælper forældrene, jo større chance er der, for at vi kan hjælpe barnet med få ressourcer, siger Barbara Hoff Esbjørn.