Rester fra en 66 millioner år gammel fortidskrokodille er fundet i Danmark

To tænder og noget knoglemateriale fra kridttiden er fundet ved Stevns Klint.

Fossile fund fra den gamle havkrokodille tyder på, at den overlevede dinosaurernes masseuddøen. (Foto: clix © Stock exchange)

To velbevarede tænder og to hudpanserplader er fundet ved Mandehoved på Stevns Klint.

Tænderne og panserpladerne har tilhørt en havkrokodille, der levede for 66 millioner år siden under kridttiden.

Fortidsfundene er gjort af amatørgeologen Peter Bennicke fra Stevns. Han har ledt efter fossiler i omkring 25 år.

- Jeg finder to krokodilletænder først. De er meget sjældne at finde. Så bankede jeg videre i kridtblokken, hvor krokodilletænderne var. Der fandt jeg nogle mørke plader af et eller andet, og det var først, da jeg kom hjem og kiggede i bøgerne, at jeg kunne se, hvad der var, siger Peter Bennicke.

Han er begejstret for at holde noget materiale i hånden, som ikke har været i hænderne på nogen før, og som bidrager til historien.

- Det er fascinerende at kunne finde ting, der bekræfter historien videnskabeligt, og hvad det var for et liv, der levede i havet for 66 millioner år siden, siger Peter Bennicke.

Kan fortælle en god historie om Stevns

Fundene af tænderne og knoglemateriale får museumsinspektør på Geomuseum Faxe Jesper Milàn til at juble.

- Det er første gang, at vi har fundet knoglemateriale fra krokodiller ved Stevns Klint. Før er der kun fundet to løse tænder fra denne her type krokodille.

Derfor er museumsinspektøren også meget tilfreds med de nye fund fra området.

- Vi har nu fået fordoblet antallet af fundne krokodilletænder, og pludselig får vi også noget knoglemateriale at arbejde med, som er de panserplader, der sidder i huden på krokodillen, siger Jesper Milàn.

Den havlevende krokodille af arten thoracosaurus kunne svømme langt væk fra kysten, og dens smalle kæber var specialiseret til at fange fisk.

- Det giver en rigtig god historie at fortælle, når vi formidler Stevns Klint, siger museumsinspektiøren.

Derudover har havkrokodillearten også gjort noget ganske særligt for 66 millioner år siden, hvor kridttiden sluttede ved en gigantisk katastrofe med ekstremt mange vulkanudbrud og et gigantisk asteroidenedslag, fortæller Jesper Milàn.

- Cirka halvdelen af arterne på jorden uddøde. Dinosaurerne forsvandt og det samme med flyveøglerne. Men denne her type havkrokodille kan vi både finde fra før og efter kridttiden. Den overlevede masseuddøen, siger han.

  • Pladerne er de stykker knoglepanser under huden, som beskyttede krokodillen. (© Østsjællands Museum)
  • Det er første gang, der er fundet andre rester af krokodillen end tænder ved Stevns Klint. (© Østsjællands Museum)
  • Tanden her er 66 millioner år gammel. (© Østsjællands Museum)
  • (© Østsjællands Museum)
1 / 4

Der kan være en ganske særlig grund til, at havkrokodillen overlevede, vurderer Jesper Milàn.

- Krokodiller kan være meget hårdføre. De kan godt gå i et halvt år uden at spise.

Selvom det lyder spændende at finde tænder fra millioner år gamle havdyr, så er det ikke alle, der kan finde de spændende fossiler, vurderer Peter Bennicke.

- Jeg har knoklet i over 20 år for at nå hertil. Det er et stort stykke arbejde. Man kan ikke bare gå ned i morgen og lige pludselig finde sådan noget her. Sådan er det ikke, siger han.

Facebook
Twitter