Amerikanerne bliver mere kølige overfor dødsstraf

I næste uge skal jury tage stilling til, om 21-årig skal straffes med døden for bombeangreb i Boston.

Støtten til dødsstraf falder markant i USA (Foto: Guillaume Horcajuelo © Scanpix)

Et stigende antal amerikanere er ikke længere så sikre på, at dødsstraffen er en god idé.

Således viser en ny undersøgelse, at støtten til dødsstraf i USA er på det laveste niveau i 40 år. Det ændrer dog ikke ved, at et flertal af amerikanerne fortsat støtter den ultimative straf, skriver nyhedsbureauet AFP.

Offentliggørelsen af resultatet kommer ugen inden, at en jury skal beslutte, om den 21-årige Dzhokhar Tsarnaev skal straffes med døden for bombeangrebet ved Boston Marathon i 2013, hvor tre personer blev dræbt og 264 såret.

Undersøgelsen fra Pew Research Center konkluderer, at 56 procent af amerikanerne støtter dødsstraf i drabssager. Det er seks procent færre end i 2011.

I 90'erne var der opbakning

I dag er 38 procent imod dødsstraf, selv når der er tale om retssager mod drabsmænd, viser rundspørgen.

Tilbage i 1996 så det betydeligt anderledes ud.

Dengang støttede hele 78 procent af amerikanerne dødsstraf, mens støtten gennem 1980erne og 1990erne ligeledes ofte lå på over 70 procent.

Meget af den faldende støtte skal findes hos Demokraterne. Netop nu er 56 procent af partiets støtter imod dødsstraf. Hos Republikanerne har støtten været mere konstant.

Flere har aflivet dødstraffen

Mange af de amerikanske delstater har for længst afskaffet dødsstraffen.

Således droppede delstaten Michigan eksempelvis allerede dødsstraffen i 1846. Til sammenligning henrettede Frankrig sin sidste fange så sent som i 1977. Det skete ved brug af guillotinen.

I år er 12 personer blevet henrettet i USA, mens mange flere venter på dødsgangen.

En af dem kan inden længe blive den 21-årige Tsarnaev, hvis en jury i Boston idømmer ham dødsstraf frem for fængsel på livstid.

Føderale love kan medføre dødsstraf

Der er den specielle omstændighed, at Massachusetts, hvor Boston ligger, allerede i 1984 afskaffede dødsstraf.

I dette tilfælde er det imidlertid ikke staten Massachusetts love, men de føderale, som tæller, og her er dødsstraf en mulighed.

I praksis effektueres det meget sjældent. Den seneste, der blev dødsdømt og henrettet af de føderale myndigheder, var terroristen Timothy McVeigh i 2001.

/ritzau/

Facebook
Twitter

Mere fra dr.dk