Tema Krigen i Syrien

Amerikansk støttet milits: Vi befrier Raqqa i løbet af få dage

Raqqa er IS' selvudråbte hovedstad. Efter tre år under jihadistkontrol er byen snart fri, siger alliancen Syriens Demokratiske Styrker

En soldat fra Syriens Demokratiske Styrker med en machete fra erobret fra tilfangetagne IS-krigere under kampene om Raqqa. (Foto: Erik De Castro © Scanpix)

Sidste fase i en månedlang offensiv, der skal vriste den syriske by Raqqa fri af Islamisk Stats greb, begynder søndag aften.

Det oplyser Ardal Raqqa, der er hærfører fra Syriens Demokratiske Styrker (SDF). SDF består af kurdiske YPG-soldater og arabiske syrere. Gruppen støttes af USA.

Jihadisterne tog kontrollen over Raqqa i 2014. Byen blev udråbt som hovedstad i Islamisk Stats selvudråbte kalifat, der har dækket store erobrede områder i Syrien og Irak. Området er dog svundet markant ind de seneste år.

"I løbet af få dage" vil SDF erklære Raqqa befriet, skriver en talsperson for SDF i Raqqa, Jihan Sheikh Ahmad.

Bombede bymuren

I juli i år begyndte gruppen at trænge ind i den gamle bydel.

Det kunne lade sig gøre, efter at den amerikanskledede koalition bombede en bymur og sprængte to store huller i den 2500 meter lange barriere omkring den gamle bydel.

I slutningen af september oplyste SDF, at den havde tilbageerobret 80 procent af byen.

Søndagens offensiv vil fokusere på et stadion, som SDF vil forsøge at omringe. Det oplyser hærføreren.

Under Islamisk Stats kontrol var Raqqa stedet, hvor gruppen planlagde angreb i udlandet og styrede kalifatet.

Trængt op i en krog

I dag er gruppen dog trængt op i en krog.

Islamisk Stats tilbageværende krigere opholder sig omkring stadionet, et hospital og en rundkørsel, hvor gruppen engang udstillede afhuggede hoveder.

Trods tilbageslaget kæmper Islamisk Stat stadig imod. Det gør gruppen blandt andet ved hjælp af snigskytter, dødsfælder, og tunneler. Desuden forlyder det, at IS har taget civile som gidsler.

/ritzau/Reuters