Australsk kardinal frifundet for overgreb på kordrenge

Efter 400 dage bag tremmer kan George Pell forlade fængslet efter afgørelse fra højesteret.

George Pell ses her efter et retsmøde i Melbourne 26. februar. (Foto: DAVID CROSLING © Scanpix)

Den 78-årige australske kardinal George Pell bliver øjeblikkeligt løsladt fra fængslet, hvor han har siddet i mere end 400 dage.

Det sker, efter at højesteret i Brisbane tirsdag formiddag lokal tid har besluttet at omstøde hans dom for seksuelle overgreb mod to kordrenge i 1996.

Det skriver det australske nyhedsbureau AAP.

George Pell under et besøg i Vatikanet i juni 2017. (Foto: REMO CASILLI © Scanpix)

George Pell blev i december 2018 dømt for at have voldtaget en 13-årig kordreng og forulempet dennes ven efter en søndagsmesse i St Patrick's Cathedral i Melbourne i 1996.

I marts 2019 blev han idømt en straf på seks års fængsel.

George Pell har hele tiden fastholdt sin uskyld.

Nyhedsbureauet AFP skriver, at højesteret har frifundet George Pell for alle fem anklagepunkter omhandlende seksuelt misbrug af de to 13-årige drenge.

Tirsdagens afgørelse er en kæmpe sejr for George Pell, der hele tiden har fastholdt sin uskyld.

Sidste håb var højesteret

Højesteret
var Pells sidste håb, efter at en appeldomstol i Melbourne i august sidste år stadfæstede hans dom. To af domstolens i alt tre dommere stemte dengang for at afvise Pells appel.

Den tredje dommer mente omvendt, at der var "stor sandsynlighed" for, at kardinalen ikke havde begået

overgrebene
.

George Pell var i 1996 ærkebiskop i Melbourne. Siden steg han i graderne og endte med at være en de mest betroede medarbejdere i Vatikanet, hvor han fungerede som pavens finansminister.

/ritzau/