Betlehems kristne frygter for fremtiden: 'Vi frygter, at vores kirker bliver kolde museer'

I Betlehem-området falder andelen af kristne år for år. Præst frygter, at der til sidst ikke vil være flere tilbage

Fader Issa Musleh fra en ortodoks kirke i byen Beit Sahour.

Kirkeklokkerne ringer, mens et kald til bøn fra en moske lyder i baggrunden.

Inde i kirken er præsten bekymret.

- Hvis de her svære betingelser fortsætter, så vil kirkerne blive til museer i fremtiden, for vi vil ikke være flere kristne her, siger fader Issa Musleh fra en ortodoks kirke i byen Beit Sahour lidt uden for Betlehem.

Det er en bekymring, som mange kristne deler her, hvor Biblen siger, at Jesus blev født for to årtusinder siden.

De kristne familier føder færre børn end muslimske palæstinensere, og en del kristne vælger at emigrere til udlandet.

'Alle har familie, der er emigreret’

I selve byen Betlehem udgjorde de kristne for 70 år siden det store flertal.

I dag er kun 10-20 procent af byens indbyggere kristne, og samlet set udgør de kristne i dag kun en enkelt procent af befolkningen i de palæstinensiske områder.

Yasar Barham har en lille butik og et værksted, hvor han producerer kors, figurer og andre kristne symboler af oliventræ.

  • Yasar Barham lever af at lave kristne symboler i oliventræ og sælge dem til udlandet. Flere af hans familiemedlemmer er emigreret fra Betlehem-området, og han frygter, at hans børn vil gøre det samme en dag. (Foto: Foto: Michael S. Lund)
  • Den ortodokse præst Fader Issa Musleh oplever, at flere familier fra hans kirke hver måned forlader området. (Foto: Foto: Michael S. Lund)
  • Turister strømmer dagligt til Fødselskirken i Betlehem, hvor kristne tror, Jesus blev født. Men andelen af kristne i byen bliver stadig mindre. (Foto: Foto: Michael S. Lund)
1 / 3

- All kristne her har familiemedlemmer, der er flyttet til udlandet. Flere af mine onkler er emigreret, men jeg vil blive, fordi det er Jesu’ land, siger han.

- Jeg håber bare, at mine børn også vil blive, siger Yasar Barham, mens han viser, hvordan han skærer kors ud af det hårde træ.

Journalist: ’Fremtid ser sort ud’

Selve antallet af kristne i de palæstinensiske områder ligger sådan set nogenlunde stabilt på 40-50.000 mennesker.

Men fordi antallet ikke vokser, bliver de kristne et mindre og mindre mindretal.

Og hvis migrationen fortsætter, ser fremtiden for de kristne sort ud, mener journalisten Samir Qumsieh, som driver den eneste kristne tv-station på Vestbredden.

- Jeg er oprigtigt bekymret, for jeg ønsker ikke, at Fødselskirken i Betlehem skal blive en kold turistattraktion i stedet for en kirke for et aktivt kristent samfund, siger han og tilføjer, at han både har en søn og flere andre familiemedlemmer, der er emigreret.

Enkelte kristne nævner frygten for ekstremistiske islamister som årsag til, at de kristne flytter.

Men det store flertal peger på Israels besættelse af Vestbredden og den lange konflikt mellem Israel og Palæstina som en hovedårsag.

Økonomien halter, og kontrolposter gør det besværligt at tage til for eksempel Jerusalem for mange palæstinensere.

Præst: Flere tager afsted

Fader Issa Musleh troede ikke, hans kirkegængere ville begynde at emigrere.

Men sidste måned rejste ti familier, og måneden før fire, fortæller han, mens han viser rundt i kirken.

- Det plejede ikke at være sådan i min kirke. Men når du lever med kontrolposter og besættelse og uroligheder og ikke kan se en løsning, så vælger nogle at emigrere, hvis de har muligheden, siger han.

På sit værksted har Yasar Barham investeret i fremtiden.

Han har købt en laser-maskine, der kan skære små kors ud af oliventræ i massevis, og en anden maskine, der automatisk kan indgravere oliventræ.

- Konflikten mellem Israel og Palæstina er ikke god for den økonomiske situation her. Men med de her maskiner kan jeg producere mere til udlandet, siger han og fortsætter:

- Jeg håber, jeg kan lære mine børn det, så de vil blive.

Kristne på Vestbredden

  • Der lever 40-50.000 kristne på Vestbredden.

  • Området har været besat af Israel siden 1967.

  • I 1950 menes Betlheem bys befolkning at have været 80 procent kristne.

  • I dag er tallet mellem 10 og 20 procent i Betlehem by.

  • I de palæstinensiske områder er kun en procent af befolkningen i dag kristne.