Californien var førende i kampen mod corona - nu er det USA's værste hotspot

Flere steder i staten lyder advarsler om, at man er ved at løbe tør for hospitalsplads.

Myndigheder i Californien frygter, at statens hospitaler kan blive overvældet af coronapatienter i de kommende uger. (Foto: MARIO TAMA © Scanpix)

Da alvoren af coronavirus for alvor gik op for verden i begyndelsen af 2020, tog Californien hammeren frem.

USA's mest folkerige og økonomisk tungeste stat indførte som de første i landet en egentlig lockdown i marts.

Og den havde effekt. Mens staten New York måtte tage kølevogne i brug for at håndtere de mange patienter, som var døde med coronavirus, havde Californien længe relativt lave smittetal.

Men nu er det hospitalerne i de californiske storbyer Los Angeles og San Diego, som gør klar til at opstille kølevogne som mobile lighuse.

For coronavirussets anden bølge har ramt Californien så hårdt, at staten nu er USA's corona-hotspot nummer et. 55 af statens 58 counties - der tegner sig for 99 procent af befolkningen - befinder sig nu i den alvorligste risikogruppe, hvor smitten er "udbredt".

Operationer udsættes

Alarmklokkerne bimler flere steder i staten.

Sundhedsmyndighederne i Los Angeles advarer om, at storbyens hospitaler er ved at løbe tør for plads.

Særligt er der bekymring for, at julen kan give forøget styrke til det virusudbruddet. Det skriver Los Angeles Times ifølge Ritzau.

I løbet af juleaftensdag døde 140 coronasmittede i hele Los Angeles County, hvilket svarer til et dødsfald hvert tiende minut.

- Selv om det allerede står slemt til, så har vi næppe set det værste endnu, siger Christina Ghaly, som er amtets sundhedsdirektør, mandag.

Hospitalet LAC + USC Medical Center har opsat telte for at klare de mange coronapatienter. (Foto: BING GUAN © Scanpix)

Også i resten af det folkerige, sydlige Californien hersker der bekymring.

Det store private hospitals- og sundhedskonsortie Kaiser Permanente har ifølge nyhedsbureauet dpa besluttet, at ikke-akutte operationer udskydes over hele delstaten.

Udskydelsen gælder indtil 10. januar i det sydlige Californien og 4. januar i det nordlige Californien.

- Vi forstår bekymringer fra patienter, men tror på, at disse nødvendige skridt vil hjælpe os med at sikre den fortsatte kapacitet til at holde kvaliteten og samtidig forberede os på de ventede stigninger i antallet af covid-19-patienter, lyder det i en udtalelse fra Kaiser Permanente.

Ny lockdown

Californien indførte en ny lockdown i begyndelsen af december, da smittekurven allerede var på himmelfart.

Nu ventes der snart en beslutning om, hvorvidt et påbud i hele staten om at blive hjemme skal forlænges.

- Dette er en periode fyldt med ængstelighed, siger guvernør Gavin Newsom ved et pressemøde mandag.

Han fortæller ifølge nyhedsbureauet, at der er tegn på stagnering i smitteudviklingen nogle steder i delstaten.

Men i Los Angeles fortsætter stigningerne, skriver Reuters.

Californiens guvernør, Gavin Newsom, var engang lidt af en coronahelt. (Foto: pool © Scanpix)

Hvordan kunne det gå så galt?

Guvernør Gavin Newsom var lidt af en helt i coronakrisens første fase.

Han scorede point på at lægge en langt mere restriktiv linje end regeringen i Washington D.C. Nogle begyndte ligefrem at tale om, at Newsom burde stille op som præsidentkandidat.

Men ligesom det er sket mange andre steder, blev borgerne i Californien efterhånden ramt af corona-træthed.

Guvernøren kom under pres fra konservative kræfter, som krævede en genåbning af samfundet. Den kom i de tidlige sommermåneder, og det viste sig at være for tidligt og for hurtigt, siger Monica Gandhi, som er ekspert i smitsomme sygdomme ved universitetet UC San Francisco til The Guardian.

Det hjalp bestemt heller ikke, at andre stater i USA har fulgt Trump-regeringens afslappede coronastrategi, påpeger hun. For det er umuligt at kontrollere rejser over statsgrænser.

Californien er en stor, decentraliseret stat i et meget stort, decentraliseret land, "og det system er bare ikke det mest effektive under en respiratorisk pandemi," siger Monica Gandhi.

Mere fra dr.dk

Facebook
Twitter