Colombia løslader ELN-oprørere forud for fredsforhandlinger

Et ukendt antal fængslede ELN-oprørere bliver løsladt, så de kan deltage i fredsforhandlingerne 27. oktober.

Den colombianske regering og oprørsgruppen ELN kunne på et pressemøde mandag fortælle, at man indleder fredsforhandlinger. (Foto: Cristian Hernandez © Scanpix)

Regeringen i Colombia vil løslade flere fængslede medlemmer af guerillabevægelsen Den Nationale Befrielseshær (ELN).

Det sker, sådan at oprørerne kan deltage i de fredsforhandlinger, der er planlagt til at begynde 27. oktober.

Det oplyser ærkebiskop Dario Monsalve tirsdag. Han agerer mægler i forhandlingerne mellem ELN og regeringen.

- De, som frigives, vil bidrage til at fremme fred. Nogle har i enkelte tilfælde allerede gjort det, siger han ifølge nyhedsbureauet AFP.

Uvist, hvor mange der frigives

Ærkebiskoppen tilføjer, at omkring 500 ELN-medlemmer i øjeblikket sidder fængslet i colombianske fængsler.

Det er endnu uvist, hvor mange ELN-oprørere, der bliver løsladt, og hvem det drejer sig om.

ELN blev dannet i 1965 og havde på sit højeste omkring 2500 medlemmer.

Ligesom den ti gange større oprørsbevægelse Farc kæmpede ELN oprindeligt for jordreformer og social retfærdighed.

Gennem årene har bevægelsen dog været stærkt involveret i kriminalitet såsom narkohandel, bortførelser og afpresning.

Forhandlinger i slutningen af oktober

Colombias regering og Farc blev i august enige om en historisk fredsaftale, der skulle slutte 52 års væbnet konflikt i landet. Men stik imod alle forventninger forkastede vælgerne aftalen ved en folkeafstemning 2. oktober.

Præsident Juan Manuel Santos blev i sidste uge belønnet med Nobels fredspris for sit arbejde med aftalen med Farc.

Mandag blev det bekræftet, at regeringen og ELN er klar til at mødes og forhandle 27. oktober. Forhandlingerne skal foregå i Ecuadors hovedstad, Quito.

I løbet af de seneste dage har ELN frigivet tre civile gidsler. Det var et krav fra præsidenten, før han ville åbne for samtaler.

Ifølge myndighederne holder ELN fortsat mindst to gidsler fanget. Oprørsgruppen har lovet at frigive dem, før forhandlingerne begynder.

Farc frigav ligeledes alle sine gidsler, før forhandlingerne med regeringen begyndte i 2012.

/ritzau/

Facebook
Twitter