Colombo er en by i sorg: Tomme gader og fyldte gravpladser

Overalt i Sri Lankas største by hænger hvide flag fra lejligheder og butikker i sympati med ofrene for søndagens bombeangreb.

Der er travlt på gravpladserne i Colombo, fortæller DR's journalist i Sri Lanka. (Foto: Lakruwan WANNIARACHCHI © Scanpix)

I Sri Lankas største by Colombo har den første dag efter påske været præget af sorg.

Myndighederne har erklæret undtagelsestilstand og på byens gravpladser er der travlt, fortæller DR's journalist i Colombo, Elisabeth Thiis.

- Man har forsøgt at sætte skub i så mange begravelser som muligt, fordi der simpelthen ikke er plads til de mange lig, siger hun.

Inden begravelsen får familien til den afdøde kisten hjem, så de kan tage afsked med deres kære alene. Herefter følger de kisten til gravpladsen.

- Der var tre begravelser i løbet af den halve time, som jeg tilbragte på en gravplads i dag, fortæller Elisabeth Thiis.

Ifølge Elisabeth Thiis er sorgen - men også empatien med ofrene - både fysisk og synlig i Colombo.

- Der hænger de her hvide flag overalt som et symbol på befolkningens tristhed og medfølelse, uanset hvor man bevæger sig hen, siger hun.

Man må ikke længere holde ind til siden

Det srilankanske militær har fået ekstra beføjelser.

Ud over at være tungt bevæbnede sørger de blandt andet for, at biler, der lægger an til at parkere, bliver sendt videre.

Det skyldes frygt for yderligere bombeangreb i byen.

- Tidligere har trafikreglerne i byen været lidt mere tilfældige, men nu bliver man med det samme mødt af en soldat, der vifter en videre, hvis man prøver at holde ind til siden, siger Elisabeth Thiis.

Samtidig er det ikke længere muligt at komme tæt på gerningsstederne, som det ellers har været før i dag.

  • De første begravelser i Sri Lanka fandt sted i dag. (Foto: Athit Perawongmetha © Scanpix)
  • Ifølge DR's journalist i Colombo er det nu udelukkende soldater, der præger gadebilledet. (Foto: Jewel SAMAD © Scanpix)
  • Sikkerhedsstyrker foran et af gerningsstederne. (Foto: Jewel SAMAD © Scanpix)
1 / 3

'Jeg har ikke set en eneste turist'

For rejsebureauerne går dagene med at flytte deres gæster ud af Colombo.

Både de, der har været i Sri Lanka under angrebene, men også nye turister, bliver straks ført ud af byen og ud på forskellige resorts.

Myndighederne har indført udgangsforbud om aftenen, der gælder fra klokken 20.

- Gaderne er tomme. Fuldstændigt. Jeg har ikke set en eneste turist hele dagen, siger Elisabeth Thiis.

Fortidens mareridt atter aktuelle

Det er blot ni år siden, at en langvarig borgerkrig i det sydøstasiatiske land blev afsluttet.

Derfor husker mange srilankanere, hvordan man tidligere skulle være opmærksom, når man befandt sig i landets hovedstad.

- En chauffør fortalte os, at srilankanere plejer at sige, at forældre rejser hver for sig, når de skal til Colombo, siger Elisabeth Thiis med henvisning til byens urolige fortid.

Selv samme chauffør, der primært lever af at køre turister rundt i Sri Lanka, mærker allerede den indvirken, som angrebene har fået - og vil få - på turismen, fortæller Elisabeth Thiis.

- Han fortalte, at den ene aftale efter den anden i hans kalender bliver aflyst.

Facebook
Twitter