Den ældste danske sømandskirke i verden lukker

Den sidste julesalme er snart sunget i sømandskirken i Hull, England, der lukker 1. januar.

Den danske sømandskirke i Hull. (Foto: Claudia Hansen-Moreno © dr)

Efter 151 år er det slut: Den ældste danske sømandskirke i verden drejer nøglen om.

Kirken ligger i den nordengelske havneby Hull, hvor den første danske præst kom til i 1867. Den sidste bliver Arne Kristophersen.

- Det er lidt trist, siger han til DR's korrespondent i Storbritannien, Kim Bildsøe Lassen.

Ifølge sognepræsten er der ikke længere brug for kirken i Hull.

- I de 2,5 år jeg har været her, har jeg ikke set en eneste dansk sømand.

Sognepræst i Hull, Arne Kristophersen, med portrætter af sine forgængere i baggrunden. (Foto: Claudia Hansen-Moreno © dr)

Tiderne har ændret sig, og livet på søen har forandret sig, fortæller Arne Kristophersen.

- Sømandspræsten tog ud på skibene med bøger, friske aviser og måske post hjemmefra. Men det er ikke nødvendigt mere i disse internettider.

Kun to tilbage i Storbritannien

Når de danske kirkegængerne om få dage har bedt deres sidste bøn i sømandskirken i Hull, findes der kun to danske sømandskirker tilbage i England, nemlig i London og Newcastle.

Kirkerne har i mere end hundrede år fået besøg af de mange danske søfolk, der ofte i månedsvis var væk fra hjemlandet. I begyndelsen kom søfolkene over Nordsøen med kreaturer, korn, smør og bacon, og senere blev kirkerne besøgt af danske fiskere.

Hanne Hamilton er hverken sømand eller fisker, men har brugt kirken i et halvt århundrede, siden hun flyttede til Hull i 1968, hvor hun er gift med en brite.

Hun kalder sømandskirken sit andet hjem.

- Kirken betyder meget for mig. Vi kan få timer til at gå med at snakke om frikadelleropskrifter, som briterne jo ikke har glæden ved.

Hanne Hamilton kommer til at savne sømandskirken i Hull. (Foto: Claudia Hansen-Moreno © dr)

Hanne Hamilton er trist over at skulle sige farvel til kirken.

- Det er slemt og det gør ondt. Det er mange år, der pludselig går i gruset.