Den velsmurte britiske diplomat mod den EU-glade galler: Frost og Barnier lægger arm om 'post-brexit'

Mød de to mænd, som står i spidsen for de afgørende forhandlinger om EU og Storbritanniens nye forhold.

David Frost (tv) og Michal Barnier (th) kommer i de næste måneder til at tilbringe mange timer sammen. (© Clara Juliane Münnicke (Grafik))

I dag tog

EU
og Storbritannien hul på de første af mange forhandlinger om deres fremtidige forhold.

Der er et hav af aftaler om alt fra frihandel og fiskeri til energi og politisamarbejde, der skal på plads. Og de er under et enormt pres, fordi den britiske regering kræver, at forhandlingerne skal være færdige inden året er omme.

I spidsen for forhandlingerne finder man Michel Barnier og David Frost. Barnier er chefforhandler for

EU
, mens Frost er forhandlingsleder for briterne.

Her mødes David Frost og Michel Barnier under de første forhandlinger i dag. (Foto: OLIVIER HOSLET © Scanpix)

Det bliver dem, der sammen med deres respektive teams af

embedsmænd
og forhandlere skal prøve at nå til enighed.

Her kan du møde de to forhandlere, der får stor betydning for forholdet mellem

EU
og Storbritannien.

Den temperamentsfulde galler med det bankende EU-hjerte

Michel Barnier EU's chefforhandler. Han stod også i spidsen for EU's forhandlingsteam, da skilmisseaftalen skulle forhandles på plads. (© Clara Juliane Münnicke (Grafik))

Der er ikke noget at sige til, hvis Michel Barnier blev ramt en større omgang deja-vu, da de nye forhandlinger med briterne gik i gang.

I de seneste år har den 69-årige franskmand stået i spidsen for det team, der kæmpede for

EU
-landenes interesser under de både langstrakte og til tider højspændte skilsmisseforhandlinger med briterne.

De mundede ud i den udtrædelsesaftale, der trådte i kraft 1. februar i år i forbindelse med briternes farvel. Men nu skal Michel Barnier til den igen.

Han fortsætter nemlig som

EU
’s chefforhandler i anden forhandlingshalvleg med Storbritannien. Her skal de forsøge at finde ud af, hvordan de nu skal omgås med hinanden. Og denne gang er han under et endnu større pres.

Briterne truer nemlig med at forlade forhandlingsbordet uden nogen frihandelsaftale, hvis ikke der sker fremskridt i løbet af de kommende fire måneder. Og det kan blive svært, da det normalt tager flere år at lande en aftale.

- Michel Barnier har foreløbigt

håndteret
det rigtig fint. Han er en meget pragmatisk mand, der hellere vil finde løsninger end holde lange, ideologiske kamptaler. Men man skal ikke tage fejl af, at han også er galler med et stort temperament. Og han har det ikke godt med folk, der snakker alt for meget uden at vide, hvor de vil hen. Derfor kan han blive udfordret i den kommende tid, lyder det fra Connie Hedegaard.

Som klimakommissær tilbragte Connie Hedegaard mange timer sammen med Michel Barnier, der på det tidspunkt var kommissær for EU's indre marked. (Foto: François Lenoir)

Den tidligere konservative politiker sad i

Europa-Kommissionen
med Michel Barnier fra 2010 til 2014.

Hun var klimakommissær, mens han var kommissær for det indre marked. Og Connie Hedegaard husker sin franske kommissærkollega som en både indsigtsfuld, omgængelig og lyttende mand.

- Selvom han er fra den franske elite, er han i den grad også optaget af, hvordan mennesker har det, og hvordan de oplever verden. Han er ikke fra en anden planet, siger hun.

Michel Barnier har været aktiv som politiker, siden han som 27-årig blev valgt til nationalforsamlingen i det franske

parlament
for Jacques Chiracs konservative RPR-parti. Han fik efterfølgende flere ministerposter, heriblandt posterne som miljø- og europaminister. Og selvom han i de seneste år har skullet tale på vegne af alle
EU
-landene, er han politiker helt ind til benet, understreger Connie Hedegaard.

- Han er på ingen måde holdningsløs. Og der er ingen tvivl om, at hans hjerte banker for

EU
. Han ved, at
EU
skal levere på en måde, som befolkningen kan se og forstå, siger hun.

Den britiske premierminister, Boris Johnson, ved godt, hvilken type forhandler Michel Barnier er. (Foto: François Lenoir © Scanpix)

Fra

EU
’s side er et af hovedkravene til en kommende frihandelsaftale, at der er lige konkurrencevilkår mellem
EU
og Storbritannien.

Ellers frygter man, at den britiske regering vil begynde at udkonkurrere europæiske virksomheder med gunstig

statsstøtte
eller blødere miljøkrav. Men det har briterne
afvist
på forhånd, og derfor er der lagt op til benhårde forhandlinger. For chefforhandleren har heller ikke tænkt sig at give sig.

- Storbritannien kan ikke forvente at få højkvalitetsadgang til det indre marked, hvis det ikke er klar til at acceptere, at konkurrencen skal være åben og

fair
, har han udtalt.

Den velsmurte diplomat med den danske forbindelse

David Frost har igennem størstedelen af sin diplomatkarriere beskæftiget sig med EU eller europæisk politik - heriblandt dansk politik, da han i to år var Storbritanniens ambassadør i Danmark. (© Clara Juliane Münnicke (Grafik))

David Frost lagde ikke de normale diplomatiske fingre imellem, da han en aften i februar trådte op på

talerstolen
på Université libre de Bruxelles.

Et par uger forinden var den 55-årige britiske topdiplomat blevet udpeget af

premierminister
Boris Johnson til at lede de nye forhandlinger med
EU
. Og her på det belgiske universitet – foran de studerende, underviserne og de andre fremmødte – skulle David Frost for første gang sætte ord på, hvad den britiske regering går efter.

Han pakkede det ikke ind.

- Hvis man tror, at vi måske vil acceptere

EU
's kontrol, når det kommer til de såkaldte lige konkurrencevilkår, så har man simpelthen ikke forstået, hvad det er, vi ønsker at gøre, lød det fra David Frost.

- Det er ikke bare en enkel forhandlingsposition, som måske vil ændre sig under pres. Det er derimod meningen med hele projektet.

Derfor kan David Frost se frem til nogle intense forhandlingsmåneder i skiftevis Bruxelles og

London
. Men han er godt rustet, for han er en både kompetent og vidende diplomat af den gamle britiske skole, forklarer Ulrik Federspiel, som var direktør for det danske udenrigsministerium fra 2005 til 2009.

I en del af perioden var David Frost Storbritanniens ambassadør i Danmark, og derfor talte de to jævnligt sammen.

- David Frost er en meget dygtig og klassisk diplomat, som hurtigt skaffede sig gode kontakter i København. Han var

uhøjtidelig
og ikke alt for 'gammeldags-engelsk' i det, og han var lynhurtig til at sætte sig ind i de danske synspunkter, forklarer Ulrik Federspiel.

Som direktør i Udenrigsministeriet havde Ulrik Federspiel jævnligt kontakt med David Frost, som fra 2006 til 2008 var Storbritanniens ambassadør i Danmark. (Foto: Thomas lekfeldt © Scanpix)

Derudover er

EU
og europæiske politik ikke noget nyt område for David Frost.

Han har en kandidatgrad i fransk og europæisk middelalderhistorie fra universitetet i Oxford.

Som nyansat medarbejder i det britiske udenrigsministerium blev han først sendt til Cypern og dernæst til Bruxelles, hvor han var personlig sekretær for den daværende britiske

EU
-ambassadør.

Både før efter tiden som ambassadør i Danmark har han haft flere topposter i det britiske udenrigsministerium. Og i de seneste år har han arbejdet tæt sammen med

premierminister
Boris Johnson. Senest som hans personlige rådgiver på europapolitikken – og nu også som britisk chefforhandler.

Han var dog også inde over de

afgørende
skilsmisseforhandlinger i efteråret, hvor han blandt andet var med til at genforhandle aftalen det
omstridte
backstop, der ellers havde skabt store problemer for den konservative regering.

David Frost skal blandt andet forsøge at lande en frihandelsaftale med EU. Der er dog lagt op til hårde forhandlinger, da briterne på forhånd har afvist EU's krav. (Foto: François Lenoir © Scanpix)

Selvom den britiske

premierminister
er tilhænger af brexit, mener Ulrik Federspiel ikke, at David Frost selv er
EU
-modstander.

- Det er absolut ikke mit indtryk, at han er imod

EU
. Men han er også en traditionel diplomat, der ikke skal give udtryk for sine egne synspunkter men derimod dem, som hans regering har, siger Ulrik Federspiel og fortsætter:

- Men hele hans karriere har været meget

EU
-præget, så jeg vil absolut kalde ham en
EU
-ekspert. Og det er et gode, for dem, der tidligere har forhandlet for den britiske regering, var absolut ikke særligt kyndige i
EU
. Der er David Frost af en anden støbning.

Facebook
Twitter