Erotiske billeder er seneste våben i den afrikanske kvindekamp: 'Jeg kan gøre med min krop, som jeg vil'

Kvindekamp er muligvis den største kamp på det afrikanske kontinent lige nu.

- Oh my god, hvem er det? Er det mig? udbryder Mumbua Karimi, da hun bliver præsenteret for et fotografi af en ung, smuk kvinde i undertøj.

For nylig var jeg inviteret med til en fotoseance i en af de rige forstæder til Kenyas hovedstad, Nairobi.

Det var Mumbua Karimis fødselsdag. 25 år blev den kokkeuddannede kenyaner, og dagen blev blandt andet brugt på at smide tøjet for én af de meget få fotografer i Afrika, der lever af at tage boudoir-billeder.

- Min krop er min egen, og jeg kan gøre med den, hvad jeg vil, fortæller hun selvsikkert, mens hun poserer i undertøj på sin mors sofa.

Fra børneægteskaber til feminisme

Kvindekampen raser på store dele af det afrikanske kontinent. Men kvindekamp i Afrika er tusind forskellige ting.

Mumbua Karimi poserer for fotografen June July. (Foto: Torben Kjærsgaard Madsen © dr)

Det forgangne år har jeg har besøgt piger, der er blevet reddet fra børneægteskaber og omskæring. Andre, der med stor overbevisning har svaret ni, på spørgsmålet om hvor mange børn de gerne vil have.

Men også moderne afrikanske kvinder, for hvem kvindekamp og feminisme er noget helt andet.

For dem handler det om retten til at lade sig fotografere i frækt undertøj, om selv at bestemme over sin krop og sige fra overfor konservative traditioner.

Utænkelig kvindekamp

Fotografen kalder sig June July, og hun vil meget gerne vise mig, hvordan hun som moderne kvinde kæmper for kvinders rettigheder.

- Vi må arbejde på alle niveauer, vi kæmper hårdt mod kvindelig omskæring, men lige så vigtigt er det at kæmpe for accept. For når man indser, at omskæring er forkert, må kvinderne også begynde at indse, at deres krop er smuk, og at den tilhører dem selv.

  • Fotografen June July og Mumbua Karimi. (Foto: Torben Kjærsgaard Madsen © dr)
  • June July mener, at boudoirfotografi er en vigtig brik i kvindefrigørelsen. (Foto: Torben Kjærsgaard Madsen © dr)
  • June July dirigerer Mumbua Karimi. (Foto: Torben Kjærsgaard Madsen © dr)
1 / 3

Og den slags er ingen selvfølge i et land og på et kontinent, hvor børneægteskaber og kvindelig omskæring stadig overgår tusinder af piger. Overgrebene på de unge piger er blevet mindsket markant gennem årtiers kamp, og den fortsatte kamp foregår i dag på mange forskellige niveauer.

- Da jeg var barn, var den slags jo fuldstændig utænkeligt. Kunne man overhovedet købe den slags undertøj? spørger Mumbuas Karimis mor.

Mumbua Karimis mor, Vicki Kimama, får lov til at se nogle af June Julys billeder. (Foto: Torben Kjærsgaard Madsen © dr)

Hun er forvist til terrassen, mens datteren bruger hendes stue og soveværelse til at få taget boudoir-billeder.

- Selvfølgelig må min datter få taget boudoir-billeder. Det er jo ikke pornografi. Min datter har lov til at gøre, hvad hun vil. Vi er i det 21. århundrede, og vi er nødt til at følge med tiden, siger Vicki Kimama.

Ikke længere flov

Men en mor med den slags synspunkter er en undtagelse.

Ofte møder Mumbua Karimi de klassiske spørgsmål: ”Hvorfor er du ikke gift, hvorfor har du ikke børn, du er ved at blive gammel, og hvad er der i vejen med dig?”

Men det preller helt af på den stolte kvinde.

- Jeg vil have lov til at have de samme rettigheder og muligheder, som mænd har.

- Sådan er det ikke i dag?

- Nej, er du vanvittig, griner hun, inden hun gør klar til det næste portræt.

Mumbua Karimi (Foto: June July)

Hun er feminist, men ikke aktivist. Hun vil mest af alt bare have lov at leve sit liv i fred, som hun gerne vil. Hun elsker sin krop, og hvis hun kan inspirere andre til at gøre det samme, så glæder det hende.

Fotografen, June July, har i sit unge liv, allerede oplevet en stor forandring i synet på kvinder.

- Vi begynder at være et sted, hvor man kan sige: "Jeg er stolt af min krop, jeg er ikke flov over at få taget billeder som de her. Jeg er i det hele taget ikke flov over at vise, hvem jeg er, og hvad jeg vil", og det er en ændring, for i mange år var vi kvinder tavse, siger June July.