Fem personer er omkommet i vulkanudbrud i New Zealand

Op mod 27 personer er savnet, oplyser myndigheder.

Redningsmandskab evakuerer folk fra vulkanudbruddet. (Foto: Michael Schade, Twitter) (Foto: Michael Schade)

Mindst fem personer har mistet livet i et vulkanudbrud på øen White Island i New Zealand mandag.

Det oplyser vicepolitikommissær John Tims på et pressemøde mandag formiddag dansk tid.

Både newzealændere og udenlandske turister befandt sig på øen, da vulkanen gik i udbrud.

- En række personer har fået brandsår i forbindelse med vulkanudbruddet og er blevet bragt til hospitalet, siger John Tims.

Ifølge politiet er der stadig et ukendt antal mennesker på øen. Det er mandag morgen uvist, om de stadig er i live, oplyser det newzealandske politi.

Redningsmandskabet har forladt øen, da det er for farligt at opholde sig tæt på vulkanen.

- Øen er ustabil. Det er ikke sikkert for os at vende tilbage til øen. Det er vigtigt, at vi tænker på sikkerheden for de mennesker, der skal tilbage til øen, siger John Tims på mandagens pressemøde.

  • Redningsmandskab evakuerer folk fra vulkanudbruddet. (Foto: Michael Schade, Twitter)
  • Vulkanudbrud i New Zeland. (Foto: Michael Schade, Twitter) (Foto: Michael Schade)
  • Vulkanudbrud i New Zeland. (Foto: Michael Schade, Twitter) (Foto: Michael Schade)
  • Redningsmandskab evakuerer folk fra vulkanudbruddet. (Foto: Michael Schade, Twitter) (Foto: Michael Schade)
  • Tyk røg viser sig fra vulkanen. (Foto: @SCH © Scanpix)
  • Tyk røg viser sig fra vulkanen. (Foto: SOCIAL MEDIA © Scanpix)
  • Tyk røg viser sig fra vulkanen. (Foto: @SCH © Scanpix)
1 / 7

Op mod 27 savnet

Den ubeboede vulkanø ligger omkring 50 kilometer fra østkysten af New Zealands nordlige ø.

Politiet har tidligere oplyst, at der befandt sig knap 50 mennesker på eller nær øen, da vulkanen gik i udbrud.

På pressemødet mandag aften lokal tid oplyste myndighederne, at der potentielt kan være op mod 27 savnede personer.

- Alle vores tanker går til dem, som er berørt på dette tidspunkt, sagde New Zealands premierminister, Jacinda Ardern, på et pressemøde tidligere mandag. Det skriver nyhedsbureauet Reuters.

New Zealands nationale katastrofeberedskab advarer om, at det er farligt at opholde sig i nærheden af vulkanen, der også kaldes Whakaari.

Ifølge Jacinda Ardern er nogle af de mennesker, der er fanget på White Island, udlændinge.

Vulkanen gik efter flere ugers rumlen i udbrud mandag eftermiddag kort efter klokken to lokal tid.

På billedet her ses New Zealands mest aktive vulkan, White Island, der ligger i bugten Bay of Plenty. Vulkanen er mandag eftermiddag lokal tid gået i udbrud. (Arkivfoto) (Foto: TORSTEN BLACKWOOD © Scanpix)

Ifølge ambulancetjenesten St. Johns modtager 20 mennesker behandling.

Ifølge Daily Mail bekræfter Judy Turner, der er borgmester i byen Whakatane på landets nordlige ø, at turister er kommet til skade i udbruddet.

Gæster fra krydstogtskib besøgte vulkan

Mange af de turister, der mandag besøgte White Island, er fra krydstogtskibet "Ovation of the Seas", der lagde til i havnen i Tauranga mandag morgen.

Havnechef Mark Cairns fortæller til New Zealand Herald, at størstedelen af de kvæstede angiveligt er gæster fra krydstogtskibet.

Pårørende til de tilskadekomne og savnede er samlet på kajen i Whakatane.

Ifølge New Zealand Herald modtager folk, der er dækket i aske, behandling på stedet, efter at de er ankommet i redningshelikoptere.

Der er desuden blevet oprettet et katastrofecenter på Whakatane Hospital.

Optagelser fra et kamera, som er monteret på vulkanøen, viser folk, der går mod vulkanen, lige før den går i udbrud, skriver New Zealand Herald.

Havde advaret om udbrud

I november hævede myndighederne alarmniveauet for udbrud på White Island til to, fordi forskere havde observeret stigende mængder af svovldioxid - en hovedindikator for stigende magma dybt inde i vulkanen.

Mandag eftermiddag blev alarmniveauet hævet til fire, hvilket er det næsthøjeste trin på skalaen.

White Island er en såkaldt stratovulkan, som er opbygget af mange lag af lava.

Udenrigsministeriets Borgerservice opfordrer på Twitter danskere til at følge myndighedernes henvisninger:

/ritzau/