Hvem var Jamal Khashoggi? Fra insider til kendt kritiker af kongedømmet

Den forsvundne journalist har sammenlignet Saudi-Arabiens kronprins med Putin og kritiseret ham for gøre styret uudholdeligt at bo i.

Jamal Khashoggi har været forsvundet siden den 2. oktober. Tyrkiet beskylder Saudi-Arabien for at have dræbt ham. (Foto: Hasan Jamali © Scanpix)

Siden den 2. oktober har den saudiarabiske journalist Jamal Khashoggi været forsvundet på mystisk vis.

Han blev sidst set gå ind på Saudi-Arabiens konsulat i den tyrkiske storby Istanbul.

Rygterne om, hvad der er sket med ham, har floreret lige siden.

Men hvem er manden, som Tyrkiet mener, er blevet myrdet med fuldt overlæg af saudiarabiske sikkerhedsagenter?

Få svaret her.

Hvem er Jamal Khashoggi?

Han blev født i Saudi-Arabien i 1958, hvor han også voksede op.

Han har taget en bachelor i journalistik i USA og har siden arbejdet som både redaktør og skribent på flere arabiske medier samt skrevet kritiske klummer om styret i Saudi-Arabien i blandt andre det amerikanske medie The Washington Post.

Khashoggi slog for alvor sit navn fast i Mellemøsten, da han i 1980'erne lavede en række interviews med Osama bin Laden - grundlæggeren af terrornetværket al-Qaeda - for det saudiarabiske medie Al-Hayat.

I 00'erne blev Jamal Khashoggi fyret som chefredaktør for det statskontrollerede medie.

Det skete ifølge Bloomberg, fordi han blandt andet fik journalisterne til at kritisere måden religiøse værdier bliver håndhævet på i Saudi-Arabien.

Udenlandske medier har hyppigt brugt Khashoggi som ekspert i Saudi-Arabien.

I 2017 flyttede han fra Saudi-Arabien til USA af frygt for at blive fængslet for sin kritik af kongedømmet.

I The Washington Post skrev han sådan her om beslutningen:

- Jeg har forladt mit hjem, min familie og mit job, og jeg hæver stemmen. Hvis jeg ikke gør det, ville jeg forråde dem, som er havnet i fængsel. Jeg kan tale, mens andre ikke kan. Jeg vil have, at I skal vide, at Saudi-Arabien ikke altid har været, som det er nu. Vi saudiarabere fortjener bedre.

Hvad er Khashoggis relation til kongedømmet?

Udover at arbejde som journalist har Khashoggi også haft job som medierådgiver for saudiarabiske ambassadører i både Washington og London.

Et job der gav ham kontakter i inderkredsen af den saudiarabiske kongefamilie.

Khashoggi blev i fine saudiarabiske kredse kendt for at stille for mange kritiske spørgsmål til landets styre, men alligevel fik han opbygget et særligt kendskab til det magtfulde kongehus.

- Han var ikke i opposition til kongefamilien, men han ønskede reformer. Derfor kritiserede han systemet og prøvede at foreslå reformer til at gøre det bedre. Selvom han aldrig har været direkte imod styret eller ønskede at vælte kongen, så er det alligevel ikke acceptabelt i Saudi-Arabien, siger forsker Ehab Galal fra Københavns Universitet til Jyllands-Posten.

Ven af magteliten i Saudi-Arabien kan man ikke kalde ham og især ikke i de seneste år.

I midten af 2017 blev Khashoggi beordret til at "holde kæft" af kongefamilien, efter han havde publiceret et Twitter-opslag, som udtrykte kritik af kongehuset. Og det var angiveligt den melding, der fik ham til at flytte til USA.

Det skriver blandt andre Al-Jazeera.

Den saudiarabiske kronprins, Mohammed bin Salman, har fået meget kritik af Khashoggi i The Washington Post. (Foto: FRANCOIS MORI © Scanpix)

Kongedømmet har afholdt sig fra at udtale sig kritisk i medierne om Khashoggi, siden han forsvandt.

Hvad har Khashoggi kritiseret kongedømmet for?

'Saudi-Arabien har ikke altid været så undertrykkende. Nu er det uudholdeligt'.

Sådan lød overskriften i en af Khashoggis klummer i The Washington Post fra september sidste år.

Her retter han skarp kritik mod den saudiarabiske kronprins, Mohammed bin Salman.

Kronprinsen har fungeret som de facto leder af Saudi-Arabien siden juni 2017, og selvom han har forsøgt at slå sig op på at ville modernisere det religiøse kongedømme, så har Khashoggi gentagne gange været kritisk over for ham.

Khashoggi ønsker demokratiske reformer og mange flere forandringer i landet.

Og med overskrifter som "Saudi-Arabiens kronprins opfører sig som Putin" har han i klummer i The Washington Post især kritiseret kronprinsen for hans nultolerance over for kritik og fængsling af modstandere, styrets totale kontrol over medier og korruption i landet.

Her taler Jamal Khashoggi til en konference i London. Det skete få dage inden, han sidst blev set. (Foto: Handout . © Scanpix)

Meningen var, at Khashoggi den 4. oktober skulle publicere endnu en klumme i The Washington Post, men der blev aldrig skrevet et eneste ord på den.

Han forsvandt to dage inden deadline.

Hvad skulle han på Saudi-Arabiens konsulat i Istanbul?

Den 2. oktober besøgte Khashoggi det saudiarabiske konsulat i Istanbul.

Han skulle have styr på de sidste papirer forud for sit bryllup med tyrkiske Hatice Cengiz.

Kort tid inden havde parret købt en lejlighed sammen i Tyrkiet.

Meningen var, at de efter konsulatbesøget skulle købe ting til deres nye hjem, men Khashoggi kom aldrig ud til Hatice Cengiz, der ventede på ham.

Hatice Cengiz ventede på sin forlovede Khashoggi ude foran konsulatet i Istanbul. Han kom aldrig ud til hende. (Foto: OZAN KOSE © Scanpix)

En uge efter at Khashoggi forsvandt, skrev hun følgende i The Washington Post:

- Vi var ved at lave bryllupsplaner, planer for livet. Efter konsulatet skulle vi købe ting til vores nye hjem og beslutte en dato (for brylluppet, red.). Det eneste, vi manglede, var et stykke papir.

I indlægget opfordrede Hatice Cengiz også den amerikanske præsident, Donald Trump, til at gå ind i sagen.

Overblik: Klik på de røde punkter og se, hvad der har udspillet sig hvor:

Kilder: The Washington Post, Jyllands-Posten, Bloomberg, Al-Jazeera og New York Times.