I dag vælger Island ny præsident - men EM overskygger valget

Islands overraskende succes ved EM stjæler fokus, og ekspert frygter lav valgdeltagelse.

Eftersigende er hver tiende islænding taget til Frankrig for at følge deres landshold under fodbold-EM. I onsdags vandt Island overraskende over Østrig, og det kan få mange islændinge til at forlænge deres ophold - dermed kan de ikke nå hjem og stemme ved præsidentvalget i dag. (Foto: HALLDOR KOLBEINS © Scanpix)

- Hu hu hu hu hu hu.

Begejstrede, blåklædte islændinge råbte i takt deres fodboldkampråb ud over Stade de France i Paris onsdag.

Her spillede det islandske landshold sig videre i EM med en 2-1-sejr over Østrig.

- Fodbold overskygger fuldstændigt præsidentvalget, siger professor i statskundskab på universitetet i Reykjavik, Baldur Thórhallsson.

Det islandske landshold har aldrig klaret sig så godt – og sejren over Østrig var spektakulær, fordi islændingenes andet mål faldt i kampens overtid.

Hele Island taler om fodbold

- Folk taler om fodbold over det hele - på arbejde, på gaden, til fester, derhjemme. Meget få taler om valget, siger Baldur Thórhallsson.

Op mod 10 procent af hele den islandske befolkning - omkring 33.000 - er lige nu i Frankrig. Mange havde planlagt at komme hjem før valget, men har forlænget deres rejse, nu hvor landsholdet fortsætter eventyret mod EM-pokalen.

Frygter lavere valgdeltagelse

- Flere af præsidentkandidaterne frygter nu lavere valgdeltagelse - en stor del af de islandske fans i Frankrig har nemlig undladt at stemme, før de tog på fodboldferie. Så nu hvor de bliver i Frankrig, kommer færre formentlig til at stemme end normalt, forklarer Thórhallsson.

Historikeren Gudni Jóhannesson fører ifølge meningsmålinger over de otte andre kandidater med over halvdelen af islændingenes stemmer. Og han fører suverænt – hans nærmeste rival, tidligere premierminister David Oddsson, står til under 17 procent af stemmerne.

- Netop det store forspring kan betyde, at selvom færre islændinge stemmer, kommer det ikke til at gøre den store forskel, siger Thórhallsson.

Præsidentvalget afgøres i én omgang; Den, der får flest stemmer, bliver præsident. Vinderen skal afløse Ólafur Ragnar Grímsson, der har siddet på posten siden 1996. Islands kommende præsident tiltræder officielt sit nye embede 1. august.

Island spiller deres næste EM-kamp mod Englands landshold på mandag.

Facebook
Twitter