Ny CIA-chef med barsk fortid: Var en del af berygtet tortur

Gina Haspel bliver den første kvindelige direktør for CIA nogensinde.

Gina Haspel har været ansat i CIA siden 1985. (Foto: handout © Scanpix)

Den nuværende vice-direktør i CIA, Gina Haspel, tager nu skridtet helt til tops.

Det sker, efter USA's præsident, Donald Trump, i dag fyrede Rex Tillerson som udenrigsminister og udpegede CIA's topchef, Mike Pompeo, som hans efterfølger.

Det er Donald Trump, der har indstillet Gina Haspel til at blive den øverste chef i landets efterretningstjeneste.

Hvis hun bliver valgt, vil hun være den første kvindelige direktør for CIA.

Og ligesom mange af præsidentens andre personudnævnelser er Gina Haspel en kontroversiel skikkelse.

Firmaets kvinde

61-årige Gina Haspel er noget nær en veteran i CIA, hvor hun har været ansat siden 1985.

Hun har brugt store dele af sine over 30 år i efterretningstjenesten i marken som hemmelig agent.

De seneste årtier er hun dog rykket tættere og tættere på toppen.

Tortur i Thailand

Hendes vej til toppen har dog langt fra været en dans på roser.

Det har flere amerikanske medier som The New York Times og The New Yorker berettet om, siden hun blev vicedirektør i CIA i februar sidste år.

Ifølge medierne var hun en ledende figur i det berygtede R.D.I-program (rendition, detention, interrogation, red.), der stod for overgivelse, tilbageholdelse og forhør af formodede militante krigere.

De blev kidnappet, overleveret til udenlandske regeringer og derefter tortureret.

Det første sted i udlandet, hvor fangerne blev tilbageholdt, var i Thailand, hvor Gina Haspel var leder. Den hemmelige lejr blev kaldt Cat's Eye - Kattens Øje.

Waterboardet 83 gange

En af fangerne i lejren var den formodede Al Qaeda-terrorist Abu Zubaydah.

Ifølge The New York Times var den nye CIA-chef til stede i lejren, da han blev tortureret.

Abu Zubaydah blev udsat for flere torturmetoder.

Hemmelige dokumenter, som mediet kom i besiddelse af, viser, at han gang på gang fik sit hoved slået ind i væggen, og at han blev udsat for waterboarding 83 gange på en måned.

En torturmetode, hvor man tvinger vand ned i lungerne på en person, der er bundet fast.

Abu Zubaydah mistede bevidstheden og måtte genoplives. Han mistede synet på venstre øje under tilfangetagelsen.

Slettede optagelser

Forhøret blev optaget og opbevaret i den hemmelige lejr i Thailand indtil 2005, hvor optagelserne blev ødelagt.

På det tidspunkt arbejdede Gina Haspel i CIA's hovedkvarter i USA, men ifølge The New York Times stod hendes navn på telegrammet, der beordrede optagelserne ødelagt.

CIA fastholder dog, at det var hendes overordnede Jose Rodriguez, der tog beslutningen om, at optagelserne skulle ødelægges.

Tortur eller ej

Da den tidligere præsident Barack Obama trådte ind i Det Hvide Hus i 2009, beordrede han de hemmelige lejre, som den i Thailand og den berygtede Guantanamo-lejr i Cuba, lukket.

Mens waterboarding i dag bliver kaldt en torturmetode, blev den erklæret lovlig under George W. Bushs tid som præsident. Her blev det kaldt en "forbedret forhørsmetode."

Ledelsen i CIA har flere gange understreget, at man aldrig skal tilbage til de nu ulovlige forhørsmetoder.

Donald Trump har dog flere gange, især under sin valgkampagne, sagt, at han mener, at tortur virker og at han vil genindføre waterboarding som forhørsmetode.

Hans nyudnævnte udenrigsminister, Mike Pompeo, har udtalt, at han ikke mener, at waterboarding og lignende metoder er tortur.

Han roser "patrioterne", der brugte metoderne i kampen mod Al Qaeda.