Øjenvidne var ved vulkankrater 30 minutter før udbrud: 'Det er så svært at fatte'

Mindst fem er omkommet i New Zealand efter vulkanudbrud.

Flere end 10.000 turister besøger den ubeboede vulkanø White Island årligt.

Et mørkegråt vulkankrater pumper en sort sky af aske og røg op på den blå sommerhimmel i New Zeland.

Michael Schade, der ifølge sin profil på Twitter bor i San Fransisco, har de seneste timer uploadet adskillige videoer fra vulkanudbruddet på White Island.

- Det er så svært at fatte. Hele vores turistgruppe stod bogstaveligt på kanten af krateret mindre end 30 minutter før, skriver han på Twitter.

Mindst fem er omkommet, og de omkomne er fra en "række lande", oplyser newzealandsk politi.

Desuden er der stadig adskillige, der er meldt savnet.

- Mine tanker er hos familierne til dem, der er meldt savnet, skriver Michael Schade videre.

'Vi tog derfra fem minutter før'

Til BBC fortæller Michael Schade, at det var nogenlunde sikkert, da han var ved vulkankrateret.

- Men de forsøgte at begrænse størrelsen på grupperne, der skulle besøge vulkanen, siger han.

Et andet øjenvidne, brasilianske Allessandro Kauffmann, undgik lige præcis at være ved krateret, da vulkanen gik i udbrud.

- Der var to ture til vulkanen i dag. En af dem var vores, der var den første. Vi tog derfra, fem minutter før vulkanen gik i udbrud, fortæller han på portugisisk på sin instagramprofil, ifølge BBC.

'I kritisk tilstand, men virkede stærk'

Michael Schade har fotografet vulkanudbruddet fra den båd, der skulle sejle ham og hans familie tilbage til New Zelands fastland.

- Min familie og jeg var taget derfra tyve minutter inden og ventede på, at vores båd skulle sejle, da vi så det, skriver han.

Båden vendte om og tog kvæstede og andre, der ventede på havnen, med ombord.

- Vi beder for dem og for, at de kommer i bedring. En kvinde, som min mor tog sig af, var i kritisk tilstand, men virkede til sidst stærk, skriver Michael Schade på Twitter.

Risiko for flere vulkanudbrud

Myndighederne bekræfter, at 23 personer er blevet sejlet væk fra White Island, heriblandt også dem, der er kvæstet.

- Et antal personer har fået brandskader som følge af udbruddet. Det er stadig for tidligt for politiet at bekræfte, hvor mange der er involveret, siger politikommissær John Tims.

Politiet regner med, at der både var indbyggere fra New Zeland og udenlandske turister fra krydstogtsskibet Ovation of the Seas på øen, da vulkanen gik i udbrud.

- Øen er ustabil og der er risiko for flere udbrud, siger politikommissæren.

White Island, der også er kendt under navnet Whakaari, ligger omkring 50 kilometer fra kysten i det nordlige New Zeland.