Over ti millioner kan blive ramt af ekstrem orkan

Orkanen Florence er aftaget i styrke, men forventes fortsat at ramme USA med livstruende vindstyrke.

Forretninger langs kysten i North Carolina har barrikaderet sig med skodder og sandsække for at mindske skaderne fra orkanen Florence. (Foto: Carlo Allegri © REUTERS/Scanpix + Wikimedia (Creative Commons))

Utrygheden spreder sig i det sydøstlige USA, mens orkanen Florence nærmer sig den amerikanske østkyst.

Orkanen ser nemlig ud til at ramme mere sydligt end hidtil antaget, lyder det fra det amerikanske orkancenter.

Over ti millioner personer kan risikere at blive berørt af orkanen, lyder meldingen ifølge nyhedsbureauet AP.

Guvernøren i Georgia erklærer derfor undtagelsestilstand i delstaten, som det allerede er blevet gjort i Virginia, Maryland, North Carolina og South Carolina.

Aftaget i styrke

Orkanen er på vej mod den amerikanske østkyst dog aftaget i styrke, lyder det fra det amerikanske orkancenter tidligt torsdag morgen dansk tid.

Florence, der tidligere har været vurderet som en kategori 4-orkan, er torsdag morgen nedskaleret til en kategori 2-orkan. Det skriver nyhedsbureauet Reuters.

Vindstyrken er aftaget fra 225 til 175 kilometer i timen.

Chris Hooper sætter plader for vinduerne, før orkanen Florence ankommer til Oak Island i North Carolina. (Foto: Carlo Allegri © Scanpix)

Orkanen forventes dog stadig at ramme den amerikanske østkyst med livstruende vindstyrke og voldsomme regnskyl, advarer orkancenteret.

Florence forventes at gå i land ved den sydlige kyst i North Carolina og den østlige del af South Carolina natten til fredag.

Derfra ventes den at bevæge sig vestpå, hvor den med voldsomme regnskyl vil kunne forårsage katastrofale oversvømmelser inde i landet, melder orkancenteret.

Guvernør: Katastrofen står ved døren

Tidligt torsdag dansk tid befinder orkanen sig 520 kilometer sydøst for Wilmington i North Carolina.

- Katastrofen står ved vores døråbning og er på vej ind, siger Roy Cooper, guvernør i North Carolina.

Wilmington ligger allerede øde, efter at lokalbefolkningen er blevet evakueret, skriver nyhedsbureauet Reuters.

Mere end 1,7 millioner personer er i alt beordret evakueret fra kystområderne i Virginia og North og South Carolina.

Over 300.000 har allerede forladt den sydlige kyst i South Carolina, oplyser delstatens guvernør, Henry McMaster.

5,25 millioner personer lever i områder, hvor der er udsendt orkanvarsler. 4,9 millioner personer lever i områder med stormvarsler.

/ritzau/