Pavens finansminister i retten for seksuelle overgreb

Den 76-årige kardinal George Pell er anklaget for mindst tre seksuelle overgreb begået i 1970'erne.

76-årige George Pell ankommer til retten i Melbourne. Han anklages for mindst tre seksuelle overgreb begået mod flere ofre. (Foto: Torben Christensen /Scanpix © WILLIAM WEST)

Den australske kardinal George Pell, der er pavens økonomichef, skal i retten for at forsvare sig mod anklager om seksuelt misbrug.

En dommer i Melbourne har afgjort, at der i mindst tre tilfælde er tilstrækkeligt med beviser til, at sagen kan føres.

Australsk politi har ikke offentliggjort detaljer om sigtelserne, der handler om episoder i 1970'erne og 1990'erne.

Ifølge avisen Sydney Morning Herald stammer anklagerne fra mere end et offer.

Overgrebene skal blandt andet have fundet sted ved en swimmingpool i 1970'erne i byen Ballarat, der ligger cirka 120 kilometer nordvest for millionbyen Melbourne.

På det tidspunkt arbejdede den i dag 76-årige økonomichef i Vatikanet som præst i området, skriver avisen.

Selv nægter kardinalen alle anklager og kalder sagen for en "heksejagt" mod ham. Han nægter at udtale sig yderligere, indtil sagen er afgjort.

Paven har givet tilladelse til, at Pell kan holde orlov på ubestemt tid, skriver New York Times.

Flere end 40 betjente og adskillige medier stod klar, da Pell ankom til retten i Melbourne tirsdag.

Demonstranter råbte efter den anklagede, som hurtigt skyndte sig ind i retsbygningen efterfulgt af sin advokat.

Retssagen mod George Pell vil formentlig først blive holdt i slutningen af 2018 eller i begyndelsen af 2019.

I Australien er der ingen forældelsesfrist i sager om seksuelt misbrug.

/DR Nyheder/

Facebook
Twitter