Politi har vogtet hvert eneste af hans skridt i to år: Nu får flugtkongen El Chapo sin dom

Den berygtede narkobaron ventes at blive idømt en livstidsdom.

Joaquin Guzman bærer tilnavnet 'El Chapo'. Det betyder 'Den Lille', og henviser til hans højde. Han er 1,68 meter høj. (Foto: RONALDO SCHEMIDT © Scanpix)

Den forventede dom lyder på livstid, og i dag bliver det endeligt afgjort, om den berygtede 62-årige narkobaron Joaquin Guzman fra Mexico skal sidde bag tremmer til sin død.

Det er retten i bydelen Brooklyn i den amerikanske storby New York, der skal tage stilling til spørgsmålet om strafudmåling.

I 2016 blev El Chapo anholdt i Mexico, i 2017 blev han udleveret til USA, og i februar i år blev han ovenpå en tre måneder lang retssag med opsigtsvækkende detaljer om uhyggelige drab, politisk bestikkelse og storstilet smugling, kendt skyldig i narkokriminalitet og hvidvask af penge.

50 vidner fra narkomiljøet

Retssagen begyndte sidste i midten af november, og mere end 50 familiemedlemmer, forretningsforbindelser og undersåtter vidnede i løbet af tre måneder mod El Chapo.

Under retsmøder har narkodistributører i USA, en søn af El Chapos mangeårige partner og afløser som leder af kartellet, colombianske kokainproducenter, smuglere, lejemordere, bogholdere og elskerinder fortalt, om Sinaloa-kartellets dagligdag.

DR rejste tidligere på året ind i det område af Mexico, hvor El Chapos berygtede Sinaloa-kartel regerer. Det var herfra, han i årtier kontrollerede narkosmuglingen til USA og resten af verden. Se mere i videoen herunder.

Blandt andet har et vidne fra kartellet fortalt, hvordan mexicanske medarbejdere har pakket kokain ned i tusindvis af jalapeño-dåser, mens en anden har forklaret, at El Chapo i nogle tilfælde selv fungerede som lejemorder.

Han har efter sigende kidnappet, tæsket og skudt en af sine ansatte, som arbejdede for et andet kartel. Og manden blev efterfølgende begravet levende, har det lydt.

Milliarder af dollars, tonsvis af kokain

Narkobaronens Sinaloa-kartel har vist sig at have tjent milliarder af dollars på at distribuere tonsvis af kokain, heroin, amfetamin og marihuana til USA.

Stort set alle fra kartellet sidder fængslet i USA, og mange af dem har med al sandsynlighed håbet på at bidrage til sagen mod deres tidligere chef for skaffe sig selv en kortere fængselsstraf.

El Chapos bjerghus i Sinaloa, Mexico (Foto: Mathias Vejen © DR Nyheder)

En af kartellets faste lejemordere fortalte i blodige detaljer under de sidste uger af retssagen om, hvordan El Chapo fik ham og andre sikkerhedsfolk til at torturere to medlemmer af et rivaliserende kartel. Desuden er det kommet frem, at en rival også blev holdt fanget i dagevis i et hønsehus ved et af El Chapos gemmesteder.

Han blev ifølge lejemorderen banket og tortureret så voldsomt med et strygejern, at hans trøje brændte fast på kroppen.

Berømt og berygtet

Mens El Chapo er berygtet for sin kriminalitet over hele verden, bliver han af nogle opfattet som en helgen, og i Mexico flyver figurer, juletræspynt, t-shirts og legetøj med billeder af narkobaronen ned fra hylderne.

Mest af alt er narkobaronen kendt for narkokriminaliteten, der ifølge mediet Forbes har gjort ham til en af verdens rigeste mennesker. Efter at det flere gange er lykkedes ham at flygte fra topsikrede mexicanske fængsler, kendes han dog i dag også som udbryderkonge.

I det nordvestlige Mexico, hvor El Chapo kommer fra, bliver skulpturer, t-shirts og andet merchandise revet ned fra hylderne, som var han en helgen. (Foto: Pedro PARDO © Scanpix)

Det har ifølge hans forsvarer hun underbygget mytegørelsen af ham. Forsvareren sagde under retssagerne i november endda, at USA har brugt myten om ham til at skygge for, at indsatsen mod narkotikasmugling har slået fejl.

El Chapo flygtede efter sigende ved at gemme sig i en vogn med vasketøj første gang. Da han i 2014 blev pågrebet igen og fængslet, gik der kun et år, før narkobaronen, trods videoovervågning, havde held med at flygte gennem en 1,5 kilometer lang tunnel gravet direkte op i cellen.

Bombehunde, finskytter og politieskorte

Retssagen mod udbryderkongen, der specialiserede sig i at grave tunneller sidst i 1980erne, hvor colombianske kokainproducenter begyndte at sende deres varer gennem Mexico, har været en kæmpe sikkerhedsudfordring.

Fra myndighedernes side har det krævet måneders intens planlægning, der kan forhindre, at El Chapo ikke forsvinder igen.

Tungt bevæbnede betjente har vogtet over ham, han er blevet fulgt til retten af politieskorte gennem Manhattan i New York, og ifølge The New York Times har sikkerhedsopbruddet også været omfattet af fast patruljering med bombehunde nær hans celle.

På vej mod retten har myndigheder flere steder set sig nødsaget til at placere finskytter, mens helikoptere også har været taget i brug for at følge konvojen, der flere gange har lukket byens ikoniske bro, Brooklyn Bridge.

El Chapo bliver fulgt til retten af politieskorte gennem Manhattan i New York for at forhindre en flugt. (Foto: Brendan MCDermid © Scanpix)

Et sidste ord

Siden 2016, hvor de mexicanske myndigheder pågreb El Chapo igen og udleverede ham til USA, har han siddet i isolation i et topsikret fængsel på det sydlige Manhattan.

I november, da retssagen begyndte, besluttede dommeren i sagen, Brian Cogan, at de 12 nævninges identitet skulle holdes hemmelig for offentligheden. Det samme gjaldt desuden for dem, der skulle vidne mod El Chapo, fordi han ifølge anklagemyndigheden er kendt for at myrde personer, der går i vejen for ham.

El Chapo blev den 12. februar kendt skyldig i samtlige ti anklagepunkter. Når han i dag står i retten kan det blive sidste gang, at offentligheden - og også nogle af hans familiemedlemmer - ser ham.

Næsten sikkert er det, at El Chapo får en livstidsdom, og i amerikanske medier går spørgsmålet i dag ikke på mulige strafscenarier men nærmere på, hvad hans sidste ord vil være. Og om han overhovedet vil slutte retsforløbet af med at sige noget som helst.

Facebook
Twitter