Politi i Texas undskylder for transport af sort mand i tov

Politiet er kommet i stormvejr, efter et billede er kommet frem af to betjente, der transporterer en sort mand i et reb.

Politiet i Galveston har undskyldt episoden, der har vakt harme og kritik.

Manglende respekt, nedværdigende og umenneskelig.

Sådan lyder kritikken af to betjente fra den lokale politiafdeling i byen Galveston i den østlige del af Texas.

Den massive kritik kommer, efter et billede er dukket op af en anholdelse, betjenente foretog lørdag. Her anholdte de en 43-årig mand for ulovligt at have trængt ind på et privat område, men det er transporten af manden efterfølgende, der er anledning til kritikken.

For manden, der er afroamerikansk, blev iført håndjern og ved hjælp af et reb eskorteret gående af sted af de ridende betjente gennem dele af byen til en politistation.

Billedet af situationen er efterfølgende blevet delt på de sociale medier og har vakt voldsom kritik fra både politikere og flere borgerrettighedsgrupper, og det har nu fået politiet til at reagere.

- Først og fremmest må jeg undskylde for den unødvendige forlegenhed. Selvom det her er en velkendt praksis og bedste metode at anvende i visse situationer, mener jeg, at der er tale om dårlig dømmekraft fra vores betjente i den her situation, siger politichef Vernon L. Hale i en udtalelse, politiet har lagt på Facebook.

Heri understreges det også, at afdelingen “omgående skal have ændret praksis for at forhindre brugen af denne metode fremover".

Forklaringen er ifølge politiet, at der ikke var anden transport til rådighed, men sagen bliver nu undersøgt. Imens er der dog ikke tale om, at de to betjentes handlinger bliver yderligere påtalt, gjorde politiet det klart på et borgermøde i byen tirsdag aften lokal tid.

Men det er ikke nok for familien til den 43-årige mand, som ifølge dem er mentalt syg og hjemløs, og de kræver betjentene fyret.

- De har behandlet min bror, som om han var en hund. Det er inhumant og ydmygende, siger broderen Andy Neely til den amerikanske tv-station NBC.

Vækker minder om før-borgerkrigstiden

Ogå flere borgerrettighedsgrupper har udtrykt forargelse over de to betjentes handlinger, heriblandt NAACP, der arbejder for at sikre lige rettigheder for afroamerikanere.

Formanden for lokalafdelingen i den nærliggende by Houston påpeger, at billedet vækker minder om et af de mørkeste kapitler i USA's historie, nemlig tiden før borgerkrigen i Sydstaterne, hvor slaveejere via et reb fæstnede deres slaver til deres hest og tvang dem til at gå ved siden af sig.

Tidligere medlem af Kongressen fra Texas Beto O'Rourke har kritiseret hændelesn i Galveston. (Foto: mark Ralston © Scanpix)

- Når jeg ser dette billede, ser jeg en udtrykt manglende respekt for et andet menneske. Det første, jeg tænkte, var, at det her er 2019 og ikke 1819, siger James Douglas fra NAACP til tv-stationen CBS.

- Hvis personen havde været hvid, var det her aldrig sket.

Også flere politikere har luftet deres utilfredshed med hændelsen i Texas, heriblandt Beto O'Rourke, der selv er fra Texas og stiller op til posten som Demokraternes præsidentkandidat i 2020.

- Situationen kræver, vi stiller dem til ansvar, retfærdighed og ærlighed, fordi vi er nødt til at kalde det her, hvad det er: Racisme, skriver han på Facebook.

"Ingen onde hensigter"

En anden af Texas' demokrater, som stiller op til Kongressen næste år, Adrienne Bell, har også tweetet billedet.

- Det er svært at forstå, hvorfor de to betjente har følt, at der var behov for, at manden skulle være i snor, eftersom han var i håndjern og gik mellem to betjente til hest. Det er en situation, der har fremkaldt vrede, afsky og spørgsmål fra lokalsamfundet, skriver hun på Twitter.

Den 43-årige mand var ifølge betjentene “kendt af politiet” og har været advaret mod at trænge ind på privat område.

Ifølge politichefen bliver metoden med at eskortere personer af betjente til hest ofte brugt i situationer, hvor det er nødvendigt at styre store mængder mennesker, og han understreger samtidig, at hans betjente ikke har haft "onde hensigter".

Facebook
Twitter