Politikere går ned i løn for at stoppe protest i Libanon

Tusinder går på gaden trods reformpakke, der skal imødegå demonstranterne.

Regeringens indgreb har ikke fået libaneserne til at stoppe deres protest. (Foto: ANWAR AMRO © Scanpix)

- Vi bliver på gaden, vi tror ikke på et eneste ord, han sagde.

Sådan lyder den hårde dom fra læreren Maya Mhana, som Reuters mødte på gaden i Beirut i dag. Hun havde netop hørt Libanons premierminister, Saad Hariri, fremlægge en plan, der skal stoppe fem dages omfattende demonstrationer i landet.

Hundredtusinder af libanesere er gået på gaden for at udtrykke deres vrede, der til at begynde med var rettet mod en ny månedlig afgift på beskedtjenesten Whatsapp. Senere har demonstrationerne udviklet sig til en mere generel protest mod korruption, nedskæringer og dårlig offentlig service.

Regeringens løfter

Regeringens svar går blandt andet ud på at halvere politikernes lønninger og give økonomisk hjælp til fattige.

Premierminister Hariri lover også initiativer mod korruption og landets problemer med affald, samt at forbedre Libanons økonomi, der er præget af lav vækst og tårnhøj gæld.

- Jeres bevægelse er det, der førte til de beslutninger, som I ser i dag, sagde Saad Hariri i en tv-tale, der var direkte henvendt til demonstranterne.

Libanons premierminister Saad Hariri talte direkte til demonstranterne på gaden i en tv-tale. (Foto: MOHAMED AZAKIR © Scanpix)

Men mange mener, at talen lød lidt for god til at være sand.

- Vi tror ikke på, at de kan ændre sig på to dage, siger juveleren Fadi Abou Dargham om politikerne til Reuters.

Og han er ikke alene, fortæller Mellemøst-korrespondent i DR Nyheder Michael S. Lund, der befinder sig i Beirut:

- Jeg har ikke mødt nogen endnu, som mener, at reformerne er nok, siger han.

- Demonstrationerne har udviklet sig fra nogle konkrete økonomiske problemer til, at man nu vil have ændret hele systemet. De demonstranter, jeg taler med, vil have at regeringen går af, og at der kommer nogle nye politikere, som arbejder for folket, som de siger.

En kvinde bliver udsmykket med Libanons flag ved dagens demonstration i Beirut. (Foto: WAEL HAMZEH © Scanpix)

Banker skal bidrage

Dagens reformpakke indeholder ikke flere nye afgifter, der rammer den almindelige befolkning, siger regeringen.

Derimod er det planen, at bankerne skal bidrage med et samlet beløb svarende til omkring 22 milliarder kroner for at bringe budgetunderskuddet "tæt på nul".

Derudover skal der sættes hårdere ind mod korruption gennem ændringer i loven. Dertil kommer nye regler, der skal øge gennemsigtigheden i systemet.

Økonomisk nedtur i Libanon

  • Libanons offentlige gæld har et af de højeste niveauer i verden i forhold til landets økonomiske størrelse.

  • Ungdomsarbejdsløsheden ligger på 37 procent.

  • Kursen på den libanesiske valuta, pundet, har været bundet til amerikanske dollar siden 1997. Men nu er valutaen under pres, og mangel på dollar har fået kursen til at stige på det sorte marked.

  • Landet er desuden presset af at skulle huse over 1 million flygtninge fra borgerkrigen i Syrien.

  • Der er jævnligt problemer med forsyningen af el og vand, mens affald ofte ikke bliver hentet og hober sig op i gaderne.

Kilde: Reuters, BBC