PORTRÆT Den amerikanske milliardærminister med de russiske forbindelser

Han er kendt som kongen af konkurs, der også har reddet Trump fra netop konkurs i 90'erne

Wilbur Ross blev udpeget som ny handelsminister i Trump-regeringen tilbage i februar, men hans forhold til Donald Trump går mere end 25 år tilbage, hvor han reddede Trump fra en konkurs, skriver BBC. (Foto: PETER FOLEY © Scanpix)

Kæmpelækagen Paradise Papers viser, at USA’s handelsminister, Wilbur Ross, tjener millioner på at sejle gas for Putins inderkreds. Derfor er der kommet et enormt fokus på den 79-årige milliardær, der er kommet i søgelyset for alvorlige interessekonflikter, men hvem er Wilbur Ross?

Wilbur Ross blev udpeget som ny handelsminister i Trump-regeringen tilbage i februar, men hans forhold til Donald Trump går mere end 25 år tilbage, skriver BBC.

- Hvis det ikke havde været for Wilbur Ross, så ville Donald Trump ikke være i Det Hvide Hus i dag, siger forfatteren David Cay Johnston, som har skrevet en biografi om Trump, til BBC Panorama.

Reddede Trump fra konkurs

Tilbage i 1990 åbnede Donald Trump sit tredje kasino i spillebyen Atlantic City under navnet "Taj Mahal". Kasinoet var også kendt som "Verdens 8. vidunder". Finansieringen blev lavet gennem dårlige obligationer, der krævede, at Trump betalte en rente på 14 procent - noget som han havde svært ved at overkomme.

Hjælpen kom i form af Wilbur Ross.

Han repræsenterede de vrede obligationsejere, men han kunne lide Donald Trumps stil og redddede ham fra en konkurs. - Wilbur Ross var en nøglespiller i forhandlingerne, der medførte at Donald Trump ikke gik konkurs og blev fejet ned i historiens skraldespand. Han gjorde det, fordi han så en værdi i Trump-navnet, siger David Cay Johnston til BBC Panorama.

På dette års Concordia Annual Summit, der samler nogle af verdens førende forretningsledere, udtalte Wilbur Ross sig om Trump i sagen. - Når du møder mennesker, som er under et enormt økonomisk pres, så ser man virkelig hvilket stof, de er lavet af, og han var meget stærkere end mange forretningsejere, der er i problemer.

Konkurskongen

Wilbur Ross har skabt sig en formue ved at opkøbe skrantende virksomheder, især indenfor autoreservedele, stål, tekstil og finansielle ydelser - og derefter bruge værdierne i virksomhederne til at opbygge nye firmaer. Den evne har blandt andet givet ham øgenavnet "konkurskongen".

Udnævnelsen af Wilbur Ross som handelsminister går godt i spænd med Donald Trumps valgløfte om at udpege garvede forretningsfolk, der ved hvordan, man laver en god handel. Men det har også ført til massiv kritik fra Demokraterne, som peger på, at at Donald Trump omgiver sig med det rigeste hold af ministre i amerikansk historie - på trods af hans løfter om at repræsentere arbejderklassen.

- Wilbur Ross er nærmest en stereotyp tegneseriefigur af en Wall Street ”fat cat” med interesser i ingen andre end ham selv, skrev den demokratiske amerikanske Senator Elisabeth Warren for eksempel på Twitter efter udnævnelsen.

Vigtig rolle i Trump-regeringen

Normalt er der ikke meget fokus på rollen som handelsminister, men Wilbur Ross har fået tildelt et ansvaret for en af de helt store valgløfter fra Donald Trump - nemlig at bringe industriarbejdspladserne tilbage til USA og få nedbragt det amerikanske handelsunderskud.

Wilbur Ross har erklæret, at han vil bruge sin viden om global økonomi til at hjælpe lav- og middelklassen i USA, og at han har været tiltrukket af Donald Trumps kandidatur, fordi han mener, at landet har brug for "mere radikal, ny tilgang til regering". Det skriver New York Times. Desuden har Wilbur Ross fået ansvaret for at genforhandle aftaler med Kina, hvor han senest var på besøg i september. Efterfølgende advarede han om et 'skævt' forhold i handelen med Kina - et ekko fra en af Trump-kampagnens mærkesager.

Har selv udflyttet arbejdspladser

Wilbur Ross skal også genforhandle frihandelsaftalen Nafta med Mexico og Canada.

Ligesom Trump, har han kritiseret aftalen, for at skade den amerikanske industri og arbejderklassen, men Wilbur Ross er netop en af dem, der har tjent styrtende på Nafta-aftalen, påpeger New York Times.

Som leder af en virksomhed, der handlede med autoreservedele, har han for eksempel stået for at udflytte amerikanske arbejdspladser til Mexico, noget som Donald Trump kritiserede i stærke vendinger under sin valgkamp.

Om Wilbur Ross fortsat kommer til at føre forhandingerne for Trump-regeringen, bliver afgjort af reaktionerne på gårsdagens afsløringer om de russiske forbindelser.

DR har bedt den amerikanske handelsminister Wilbur Ross om kommentarer til sagen. Ministeriet er foreløbig ikke vendt tilbage med svar.

Facebook
Twitter