Tema Magtkampen i Zimbabwe

I årtier har Emmerson Mnangagwa siddet ved Robert Mugabes side – men for en uge siden røg han ud, anklaget for forræderi, til fordel for Mugabes hustru, Grace.

Natten til onsdag slog militæret igen og tog kontrollen med hovedstaden Harare, den statslige tv-station og satte den aldrende præsident i husarrest – alt peger på, at Mnangagwa er hjernen bag operationen.

I dag blev den tidligere vicepræsident så udnævnt til regeringspartiet Zanu-PF's nye formand og som partiets kandidat til at efterfølge Mugabe som landets præsident.

Blå bog - Emmerson Mnangagwa

75 år gammel - født den 15. september 1942 i Shabani, Rhodesia

2014-2017: Vicepræsident

2013-2017: Justitsminister

2009-2013: Forsvarsminister

2005-2009: Minister for boliger i landdistrikter og sociale faciliteter

2000-2005: Formand for parlamentet

1995-1996: Finansminister

1980-1988: Minister for statssikkerhed

Gift med Auxilia Mnangagwa

Far til to børn

Men hvem er manden, som forventes at overtage ledelsen efter verdens længst siddende statsleder, Robert Mugabe - Afrikas Løve?

Snu og hensynsløs

I løbet af sin karriere har han fået tilnavnet ”Ngwena” - "Krokodillen" - et dyr, der i zimbabwiske folkesagn er kendt for sin snuhed og hensynsløshed.

I 2000 beskrev en amerikansk diplomat ham som ”frygtet og foragtet i hele landet” og ”muligvis en endnu mere undertrykkende leder” end Robert Mugabe.

- Der er ingen tvivl om hans kompetencer, når det kommer til stærkt lederskab og stabilitet, men der er tvivl om, hvorvidt han også kan være demokratisk, siger Eldred Masunungure, politisk forsker ved Zimbabwe Universitet til Reuters.

Leder af Krokodille-Banden

Den 75-årige Emmerson Mnangagwa har indtil for nyligt fulgt Robert Mugabe gennem tykt og tyndt.

Han har støttet Mugabes økonomiske nationalisme og tjent i samtlige administrationer, siden Zimbabwe vandt sin selvstændighed, blandt andet som forsvarsminister, finansminister og minister for national sikkerhed.

Ligesom Mugabes strækker Mnangagwas politiske virke sig helt tilbage til Zimbabwes frihedskamp, dengang landet var under britisk styre og bar navnet Rhodesia.

I 1960’erne blev Mnangagwa idømt dødsstraf, fængslet og tortureret i ugevis af de britiske myndigheder i Rhodesia, som dengang var en britisk koloni.

Rhodesias hvide regering med Iian Smith i spidsen, førte en hård apartheid-politik og slog tilsvarende hårdt ned på landets frihedskæmpere i perioden i fra 1965, hvor Rhodesia fik selvstyre, til 1979, hvor Zimbabwe blev en fri nation. (Foto: Evening Standard © (c) Getty images)

Med Mugabe bag tremmer

Emmerson Mnangagwa var 19 år gammel, havde fået militærtræning i Kina og Egypten og var medlem af en af de tidligste guerillabevægelser, der kæmpede mod det hvide mindretal og for selvstændighed fra Storbritannien.

Som leder af en gruppe ved navn ”Krokodille-banden” var han i 1965 været med til at sprænge et tog i luften, og kun hans unge alder gjorde, at dødsdommen ikke blev eksekveret.

Efter 10 år bag tremmer, hvoraf Emmerson Mnangagwa under flere af dem delte celle med Robert Mugabe, blev han den kommende præsidents personlige assistent.

Under frihedskampen, som fortsatte frem mod slutningen af 1970'erne, var Mnangagwa ved Mugabes side, og da Zimbabwe i 1980 vandt sin selvstændighed, fortsatte han i prominente stillinger i administrationen.

Indbyggerne i Rhodesias hovedstad, dengang Salisbury, i dag Harare, fejrer proklameringen af landets uafhængighed i april 1980- Residents of Salisbury cheering during the ceremony of the proclamation of independence for the nation of Zimbabwe. April 1980. (Photo by: Sovfoto/UIG via Getty Images) (Foto: Sovfoto © (c) Getty images)

Folkemord på politiske modstandere

Mest kontroversielt sad han i spidsen for landets interne sikkerhed, da Mugabe-regeringen i midten af 1980’erne slog ned på sine politiske modstandere.

På det tidspunkt var Emmerson Mnangagwa i spidsen for landets efterretningstjeneste, som arbejdede tæt sammen med militæret i kampen mod oppositionspartiet Zapu.

Ofre blev tvunget til at danse på deres dræbte familiemedlemmers grave, mens de sang pro-Mugabe sange.

Under bekæmpelsen af Zapu-støtter blev der ifølge menneskerettighedsorganisationer dræbt op mod 20.000 civile, primært medlemmer af den etniske gruppe ndbebelerne.

Der var beretninger om, at ofre var blevet sat til at grave deres egne grave, og at andre var blevet tvunget til at danse på deres dræbte familiemedlemmers grave, mens de sang pro-Mugabe sange.

Mugabe afviste anklager om folkedrab, men medgav, at der var tale om ”et øjebliks vanvid”.

Emmerson Mnangagwas rolle i sagen forbliver uafklaret, men analytikere peger stadig i dag på ham som bindeleddet mellem regeringen, militæret og landets sikkerheds- og efterretningstjenester.

Mnangagwa blev igen i 2008 anklaget for at have orkestreret voldelige overgreb mod oppositionsstøtter - denne gang i aktioner, hvor hundredvis blev dræbt og tusindvis fordrevet fra deres hjem.

Forfremmet og degraderet

Men selvom Emmerson Mnangagwa altid har haft en plads ved Robert Mugabes side, har han også været offer for præsidentens luner.

I 2005 blev Mnangagwa for eksempel degraderet fra posten som Zanu-PF’s administrative sekretær og formand for parlamentet, efter forlydender om, at han var gået lidt for hårdt efter posten som vicepræsident.

Mnangagwa (stående) og Mugabe (siddende) i februar 2017. Kort efter hævdede Mnangagwe, at Robert Mugabes kone, Grace, havde forsøgt at forgifte ham med is fra familiens mejeri. (Foto: Philimon Bulawayo © Scanpix)

Indtil den 6. november var han dog den tilsyneladende arving til Mugabes trone - indtil præsidenten fyrede ham, formentlig for at bane vej for at hans hustru kunne træde til.

Men i dag fyrede Zanu-PF Robert Mugabe som partiets leder til fordel for Emmerson Mnangagwe og opfordrede samtidig præsidenten til at træde tilbage straks.

Gør han ikke det inden mandag klokken 12, vil der blive rejst en rigsretssag mod ham, lyder det fra partiet.

Kilder: Wikileaks, Reuters, BBC, CNN